Más de 300 escolares desaparecidos tras ataque a una escuela en Nigeria

Hombres armados atentaron contra una escuela secundaria en el estado noroccidental de Katsina.

Miembros de la familia ansiosos convergen en la escuela secundaria para chicos en el estado noroccidental de Katsina, que fue atacado por hombres armados

Más de 300 escolares siguen desaparecidos después de que unos hombres armados atacaran una escuela secundaria en Kankara, una ciudad del estado nigeriano de Katsina, al noroeste del país, según las autoridades. Los atacantes en motocicletas irrumpieron en la Escuela de Ciencias del Gobierno para niños a última hora del viernes y enfrentaron a las fuerzas de seguridad en un feroz tiroteo que obligó a cientos de estudiantes a huir y esconderse en el bosque circundante.

«Hasta ahora no hemos contado con 333 alumnos«, dijo el gobernador de Katsina, Aminu Masari, tras una reunión con los oficiales de seguridad, añadiendo que el internado tenía un total de 839 alumnos. Masari dijo que los estudiantes que lograron escapar del ataque han estado saliendo de su escondite en el bosque. No está claro si los estudiantes se escondieron inicialmente o escaparon de sus atacantes.

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«Se están haciendo esfuerzos para determinar el número real de niños que han sido secuestrados», dijo Masari. Mientras tanto, los padres y familiares se reunieron en la escuela, pidiendo a las autoridades que pongan a salvo a los niños desaparecidos.

«Si no es el gobierno el que nos ayuda, no tenemos poder para rescatar a nuestros niños», dijo Murja Mohammed, cuyo hijo fue secuestrado, a la agencia de noticias Reuters. Mientras tanto, el hashtag BringBackOurBoys estuvo de moda en los medios de comunicación social de Nigeria el fin de semana, mientras crecía la indignación pública por un ataque que inicialmente vio a 600 niños desaparecidos.

ataque a una escuela en Nigeria
Hay una creciente ira con la precaria situación de seguridad en Nigeria.

El Ministro de Defensa, el General de División Bashir Salihi-Magash, que se reunió con el gobernador Masari, dijo que los militares perseguirán a los atacantes y rescatarán a los estudiantes sin ningún daño colateral. «Iremos a por todas», dijo Salihi-Magash. «Tenemos la inteligencia, la información de dónde están y su movimiento y su método de operación”.

Otro de los padres, Abubakar Lawal, procedía de Zaria, una ciudad situada a 120 km al sur de Kankara, después de enterarse de que dos de sus tres hijos de la escuela estaban entre los desaparecidos. «He estado aquí, rezando para que Alá todopoderoso rescate a nuestro pueblo», dijo fuera del polvoriento terreno de la escuela.

Uno de sus hijos desaparecidos, Buhari, de 17 años, fue nombrado en honor al Presidente Muhammadu Buhari, nativo del estado de Katsina. Anas, de 16 años, también estaba desaparecido. Lawal dijo que el director de la escuela se dirigió a los padres, diciéndoles que rezaran.

Bint’a Ismail, madre de un niño secuestrado, dijo que los residentes de Katsina «están en una condición aterradora». «No vemos el valor del gobierno. Tengo un hermano menor y un niño secuestrado. Soy de Danja, estado de Katsina, y he estado aquí en la escuela desde el amanecer y aún así no hay ninguna novedad», dijo Ismail.

Ningún grupo ha reivindicado la responsabilidad del ataque y la zona dista mucho del área habitual de operaciones del grupo armado Boko Haram, que inició su violenta campaña en el noreste de Nigeria en 2009 con el objetivo de imponer su versión de la ley islámica estricta.

Inseguridad

En 2018, Boko Haram secuestró a más de 100 niñas en la ciudad nigeriana nororiental de Dapchi. Y hace seis años, en 2014, el mismo grupo secuestró a más de 270 niñas en la ciudad de Chibok. Se ordenó el cierre de todas las escuelas estatales de Katsina porque los funcionarios no conocían los motivos de los atacantes, según el comisionado de educación.

Ovigwe Eguegu, analista geopolítico y de seguridad de Afripolitika, dijo a Al Jazeera que es muy probable que los autores del ataque a Kankara sean bandidos y no miembros de Boko Haram. «Se sabe que estos estados [como Katsina] del noroeste de Nigeria tienen graves ataques de bandidos, grupos no coordinados que no tienen realmente ninguna intención maligna contra el Estado, o están tratando de imponer alguna política», dijo Eguegu.

«Estos son sólo elementos criminales que operan libremente en el noroeste de Nigeria«. Hay una creciente ira con la precaria situación de seguridad en Nigeria. A finales del mes pasado, combatientes armados mataron a muchos agricultores en el noreste del estado de Borno, decapitando a algunos de ellos.

Oby Ezekwesili, ex ministro de educación de Nigeria, dijo a Al Jazeera que el último secuestro de escolares fue una «gran tragedia» y «un indicio de que no hemos aprendido ninguna lección de tragedias anteriores».

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