China condena a muerte a un ex alto ejecutivo de finanzas por soborno

Lai Xiaomin fue declarado culpable por sobornos que ascienden a la suma de 1.8 billones de yuan ($277 millones).

Un tribunal chino ha condenado a muerte al ex presidente de una enorme empresa financiera estatal tras declararlo culpable de soborno. Es un raro uso del castigo más severo en una larga campaña de represión de Beijing contra la corrupción

Lai Xiaomin – quien solía presidir China Huarong Asset Management – fue culpable de aceptar o buscar sobornos por un total de casi 1.8 billones de yuan ($277 millones), dijo un tribunal en la ciudad portuaria de Tianjin. Los medios estatales chinos informaron en agosto que se declaró culpable en una audiencia anterior del caso.

El tribunal dijo que los sobornos ocurrieron durante los 10 años anteriores a 2018, cuando Lai fue investigado como parte de una represión más amplia del sector financiero. El sistema judicial chino tiene una tasa de condenas de alrededor del 99%, según los observadores legales, y los cargos de corrupción se utilizan a menudo para perseguir a los miembros del Partido Comunista que caen en desgracia con la dirección.

La escala del crimen no tiene precedentes. En los 72 años transcurridos desde la fundación de la República Popular China no se ha acusado a nadie de aceptar sobornos de esta magnitud, según un artículo escrito por Wang Xiumei, ex juez del Tribunal Supremo Popular y profesor de derecho de la Universidad Normal de Pekín, y publicado en el diario estatal Legal Daily.

Las autoridades obviamente tomaron nota de la naturaleza histórica del crimen: Al anunciar la sentencia de muerte de Lai, la corte en una declaración llamó a Lai «sin ley y extremadamente codicioso». Lai es el último de una serie de prominentes funcionarios y ejecutivos que han caído en desgracia en los años transcurridos desde que Beijing comenzó a tomar medidas para frenar los riesgos y apretar el control del Partido Comunista Chino sobre el sector financiero.

China condena a muerte
El tribunal dijo que los sobornos ocurrieron durante los 10 años anteriores a 2018.

Antecedentes

Xiang Junbo, el ex presidente de la extinta Comisión Reguladora de Seguros de China (CIRC), fue condenado en junio a 11 años de prisión por soborno. Y Yang Jiacai, el ex presidente asistente de la entonces Comisión Reguladora Bancaria de China (CBRC), fue condenado a 16 años en 2018 por aceptar sobornos. (Ambas agencias fueron finalmente fusionadas para crear la Comisión Reguladora de Banca y Seguros de China).

Pero la decisión de imponer la pena capital a Lai es sorprendente. Es el funcionario de más alto rango que ha recibido una sentencia de muerte por crímenes económicos desde que el Presidente Xi Jinping tomó el poder en 2012. Antes de unirse a Huarong, Lai sirvió como regulador con temporadas en el Banco Popular de China y en el CBRC.

«Esto indica plenamente que [la alta dirección del Partido Comunista] está decidida en su lucha contra la corrupción», escribió Wang. El plazo para su ejecución, mientras tanto, no está claro. La Corte Suprema del Pueblo revisa los casos de pena de muerte antes de que el castigo se lleve a cabo, y Lai todavía puede apelar.

Una empresa de altos vuelos bajo escrutinio

El gobierno creó Huarong Asset Management poco después de la crisis financiera asiática de 1997 como una de las pocas empresas destinadas a manejar la creciente deuda incobrable de los bancos estatales. Lai se convirtió en presidente de la empresa en 2009. Más tarde ascendió a presidente.

Su mandato se caracterizó por un período de rápida expansión. Huarong no sólo gestiona activos sino que también participa en préstamos y otras formas de inversión de capital. Recaudó 17.800 millones de dólares de Hong Kong (2.300 millones de dólares) de una oferta pública inicial en Hong Kong en 2015.

Ese crecimiento agresivo, sin embargo, también atrajo el escrutinio de los reguladores. La propia relación deuda/activo de Huarong aumentó durante el tiempo en que Lai era un alto ejecutivo. En 2014, mucho antes de su arresto, los reguladores bancarios criticaron la división de fideicomisos de la compañía como «riesgosa».

El caso contra Lai fue objeto de un documental en 2020 producido por el máximo órgano disciplinario del Partido Comunista, la Comisión Central de Inspección Disciplinaria. El documental, que fue transmitido por la emisora estatal CCTV, afirmaba que Lai almacenaba dinero, joyas y otros bienes que recibía como sobornos en un apartamento en Beijing al que apodaba «supermercado».

«No gasté ni un centavo», dijo Lai en el documental. Lai dijo que quería ahorrar el dinero para sus hijos. «No me atreví a gastarlo», añadió. «Y estaba obsesionado con el miedo”. A medida que las autoridades investigaban a Lai, el alcance de sus alegaciones se ampliaba. Además de los cargos de soborno, también fue condenado por malversación y bigamia.

«La cantidad de soborno de Lai es extremadamente grande, el caso es particularmente serio y su intención maliciosa es profunda», dijo el tribunal añadiendo que Lai se aprovechó de su posición para tomar decisiones que perjudicaron «la seguridad y estabilidad financiera nacional».

Una señal para los demás

Huarong dijo el miércoles que «apoya firmemente» la decisión del tribunal, añadiendo que la empresa se mantendría en línea con el liderazgo del Partido Comunista en ideología y acción. Aunque el caso de Lai es particularmente severo, Pekín puede intentarlo como una señal de que está dispuesto a tomar todo tipo de medidas para reprimir las industrias rebeldes, dijo Willy Lam, un profesor de la Universidad China de Hong Kong.

«Mira lo que le está pasando a Alibaba y Jack Ma», dijo, en referencia al intenso escrutinio que enfrenta uno de los imperios tecnológicos más prominentes de China. Alibaba se enfrenta a una investigación antimonopolio, mientras que la empresa de tecnología financiera de Ma, Ant Group, ha recibido la orden de revisar partes de su negocio. Xi está «probablemente usando el caso de Lai para enviar un mensaje a todo el mundo, incluyendo el sector privado», dijo Lam.

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