Acusan a funcionarios de la CIA y de Trump de planear el asesinato de Assange

Acusan a funcionarios de la CIA y de Trump de planear el asesinato de Assange

En 2017, cuando Julian Assange comenzaba su quinto año refugiado en la embajada de Ecuador en Londres, la CIA conspiró para secuestrar al fundador de WikiLeaks, lo que provocó un acalorado debate entre los funcionarios de la administración Trump sobre la legalidad y la viabilidad de una operación de este tipo: asesinato de Assange con base legal.

Algunos altos funcionarios dentro de la CIA y la administración Trump incluso discutieron el asesinato de Assange, llegando a solicitar “bocetos” u “opciones” sobre cómo asesinarlo. Las discusiones sobre el secuestro o el asesinato de Assange se produjeron “en los niveles más altos” de la administración Trump, dijo un ex alto funcionario de contrainteligencia. “Parecía no haber límites”.

Las conversaciones formaban parte de una campaña sin precedentes de la CIA dirigida contra WikiLeaks y su fundador. Los planes multifacéticos de la agencia también incluían un amplio espionaje a los asociados de WikiLeaks, sembrando la discordia entre los miembros del grupo y robando sus dispositivos electrónicos.

Vault 7

Aunque Assange había estado en el radar de las agencias de inteligencia de Estados Unidos durante años, estos planes para una guerra total contra él fueron desencadenados por la publicación en curso de WikiLeaks de herramientas de hacking extraordinariamente sensibles de la CIA, conocidas colectivamente como “Vault 7”, que la agencia concluyó finalmente que representaba “la mayor pérdida de datos en la historia de la CIA.”

El recién instalado director de la CIA del presidente Trump, Mike Pompeo, buscaba vengarse de WikiLeaks y de Assange, que se había refugiado en la embajada de Ecuador desde 2012 para evitar su extradición a Suecia por unas acusaciones de violación que negaba. Pompeo y otros altos dirigentes de la agencia “estaban completamente alejados de la realidad porque estaban muy avergonzados por Vault 7”, dijo un ex funcionario de seguridad nacional de Trump. “Estaban viendo sangre”.

La furia de la CIA contra WikiLeaks llevó a Pompeo a describir públicamente al grupo en 2017 como un “servicio de inteligencia hostil no estatal.” Más que un tema de conversación provocador, la designación abrió la puerta para que los operativos de la agencia tomaran acciones mucho más agresivas, tratando a la organización como a los servicios de espionaje adversarios, dijeron ex funcionarios de inteligencia a Yahoo News. En pocos meses, los espías estadounidenses estaban vigilando las comunicaciones y los movimientos de numerosos miembros del personal de WikiLeaks, incluida la vigilancia visual y de audio del propio Assange, según los antiguos funcionarios.

En la pared o en el muro de Yahoo News está la calve

Esta investigación de Yahoo News, basada en conversaciones con más de 30 exfuncionarios estadounidenses -ocho de los cuales describieron detalles de las propuestas de la CIA para secuestrar a Assange– revela por primera vez uno de los debates de inteligencia más polémicos de la presidencia de Trump y expone nuevos detalles sobre la guerra del gobierno estadounidense contra WikiLeaks. Fue una campaña encabezada por Pompeo que dobló importantes restricciones legales, puso potencialmente en peligro el trabajo del Departamento de Justicia para procesar a Assange y se arriesgó a un episodio perjudicial en el Reino Unido, el aliado más cercano de Estados Unidos.

La CIA declinó hacer comentarios.

Pompeo no respondió a las solicitudes de comentarios y menos de los detalles que se asocian al asesinato de Assange

“Como ciudadano estadounidense, me parece absolutamente indignante que nuestro gobierno contemple secuestrar o asesinar a alguien sin ningún proceso judicial simplemente porque ha publicado información veraz”, dijo Barry Pollack, abogado de Assange en Estados Unidos, a Yahoo News.

Assange se encuentra ahora alojado en una prisión de Londres mientras los tribunales de ese país deciden sobre la petición de Estados Unidos de extraditar al fundador de WikiLeaks acusado de intentar ayudar a la ex analista del ejército estadounidense Chelsea Manning a entrar en una red informática clasificada y de conspirar para obtener y publicar documentos clasificados en violación de la Ley de Espionaje.

Relator de la ONU revela torturas y montaje judicial contra Julian Assange

“Mi esperanza y expectativa es que los tribunales del Reino Unido consideren esta información y ésta refuerce aún más su decisión de no extraditar a Estados Unidos”, añadió Pollack.

¿Cuáles indicios?

No hay indicios de que las medidas más extremas contra Assange hayan sido aprobadas, en parte debido a las objeciones de los abogados de la Casa Blanca, pero las propuestas de la agencia WikiLeaks preocuparon tanto a algunos funcionarios de la administración que se pusieron en contacto discretamente con personal y miembros del Congreso en los comités de inteligencia de la Cámara de Representantes y del Senado para alertarles de lo que Pompeo estaba sugiriendo.

  • “Había serias preocupaciones de supervisión de inteligencia que se estaban planteando a través de esta escapada”, dijo un funcionario de seguridad nacional de Trump.

A algunos funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional les preocupaba que las propuestas de la CIA de secuestrar a Assange no sólo fueran ilegales, sino que también pudieran poner en peligro el enjuiciamiento del fundador de WikiLeaks.

  • Preocupado por que los planes de la CIA hicieran descarrilar un posible caso penal, el Departamento de Justicia aceleró la redacción de los cargos contra Assange para asegurarse de que estuvieran en vigor si era llevado a Estados Unidos.
  • A finales de 2017, en pleno debate sobre el secuestro y otras medidas extremas, los planes de la agencia se desbarataron cuando los funcionarios estadounidenses recogieron lo que consideraban informes alarmantes de que agentes de la inteligencia rusa se estaban preparando para sacar a Assange a escondidas del Reino Unido y trasladarlo a Moscú.
  • Los informes de inteligencia sobre una posible fuga se consideraron creíbles en los niveles más altos del gobierno de Estados Unidos. En ese momento, los funcionarios ecuatorianos habían iniciado gestiones para conceder a Assange el estatus diplomático como parte de un plan para darle cobertura para abandonar la embajada y volar a Moscú para servir en la misión rusa del país.

La clave del posible asesinato de Assange

En respuesta, la CIA y la Casa Blanca comenzaron a preparar una serie de escenarios para frustrar los planes de salida de Assange de Rusia, según tres ex funcionarios. Estos incluían posibles tiroteos con agentes del Kremlin en las calles de Londres, estrellar un coche contra un vehículo diplomático ruso que transportaba a Assange y luego agarrarlo, y disparar a los neumáticos de un avión ruso que transportaba a Assange antes de que pudiera despegar hacia Moscú. (Los funcionarios estadounidenses pidieron a sus homólogos británicos que hicieran los disparos si era necesario, y los británicos aceptaron, según un antiguo funcionario de alto nivel de la administración).

“Teníamos todo tipo de razones para creer que estaba contemplando la posibilidad de salir de allí”, dijo el ex alto funcionario de la administración, añadiendo que un informe decía que Assange podría tratar de escapar de la embajada escondido en un carro de lavandería. “Iba a ser como una película de fuga de prisión”.

La fuga ante la inminente presencia de un plan que llegue al asesinato de Assange

La intriga sobre una posible fuga de Assange desencadenó un salvaje rifirrafe entre los servicios de espionaje rivales en Londres. Agencias estadounidenses, británicas y rusas, entre otras, situaron operativos encubiertos en torno a la Embajada de Ecuador. En el caso de los rusos, era para facilitar una fuga. Para los servicios estadounidenses y aliados, era para bloquear dicha fuga. “Fue más que cómico”, dijo el ex alto funcionario.

“Llegó al punto de que todos los seres humanos en un radio de tres manzanas trabajaban para uno de los servicios de inteligencia, ya fueran barrenderos o policías o guardias de seguridad”.


Los funcionarios de la Casa Blanca informaron a Trump y le advirtieron de que el asunto podría provocar un incidente internacional… o algo peor. “Le dijimos: esto se va a poner feo”, dijo el ex funcionario.

A medida que se intensificaba el debate sobre WikiLeaks, a algunos en la Casa Blanca les preocupaba que la campaña contra la organización terminara “debilitando a Estados Unidos”, como dijo un funcionario de seguridad nacional de Trump, al reducir las barreras que impiden al gobierno atacar a los periodistas y organizaciones de noticias de la corriente principal, dijeron ex funcionarios.

El temor en el Consejo de Seguridad Nacional, dijo el ex funcionario, podría resumirse en: “¿Dónde termina esto?”

 

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