La violencia entre israelíes y palestinos hace que Biden vuelva a Oriente Medio

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se ve presionado para que se ocupe de la espiral de violencia entre Israel y los palestinos, ya que esta semana se han intensificado las rondas de enfrentamientos, en las que han muerto más de 50 palestinos y al menos siete israelíes.

La escalada, desencadenada por las tensiones en torno a los lugares sagrados y la ira por la expulsión de familias palestinas de la Jerusalén oriental ocupada por los colonos judíos, es la más intensa desde la guerra israelí de siete semanas de duración contra Gaza.

Biden abordó el tema en una llamada telefónica con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, el miércoles.

“Mi expectativa, mi esperanza, es que esto se cierre más pronto que tarde”, dijo Biden a los periodistas, añadiendo que Israel tiene derecho a defenderse.

Biden y Netanyahu acordaron mantener “consultas estrechas”, según la lectura de la Casa Blanca de la llamada, mientras Estados Unidos condenaba la violencia, instaba a la desescalada y enviaba enviados a la región.

“Estados Unidos sigue comprometido con una solución de dos Estados”, dijo el miércoles el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, quien añadió que Estados Unidos apoya “el derecho legítimo de Israel a defenderse”.

“Creemos que los palestinos y los israelíes merecen por igual vivir con seguridad y protección, y seguiremos comprometiéndonos con los israelíes, los palestinos y otros socios regionales para instar a la desescalada y traer la calma”, dijo Blinken.

Pero parece que la violencia ha cogido desprevenida a la administración, que intenta elaborar con cautela una política para Oriente Medio que se distinga de la postura fuertemente pro-israelí de la anterior administración.

La política de Biden en Oriente Medio

Biden llegó al cargo con pocas ganas de abordar el conflicto israelo-palestino por varias razones, entre ellas una estrategia de política exterior más centrada en las relaciones con las grandes potencias y el hecho de que ve pocas oportunidades de buscar un acuerdo de paz duradero en Oriente Medio.

“El gobierno de Biden quiere evitar inversiones profundas en Oriente Medio y mantener su energía en China, Rusia y los desafíos internos, incluyendo su campaña de vacunación COVID”, dijo Roie Yellinek, un académico no residente en el Instituto de Oriente Medio.

La decisión de Biden de mantener el conflicto a distancia también se basa en las experiencias de casi todos sus predecesores, que han intentado y no han logrado avances significativos, dijo Merissa Khurma, directora del programa de Oriente Medio en el Wilson Center.

Antes de la violencia, la administración hizo pocos esfuerzos para reanudar las negociaciones estancadas entre israelíes y palestinos. No había trazado una estrategia global sobre Oriente Medio más allá de retomar las conversaciones nucleares con Irán, otra razón por la que Biden quiere evitar provocar a Israel. Los israelíes han estado tratando de socavar los esfuerzos de Estados Unidos para reactivar el Plan de Acción Integral Conjunto, el acuerdo de 2015 entre Irán y las potencias mundiales para que Teherán frene su programa nuclear a cambio de un alivio de las sanciones.

Precaución

El gobierno de Biden solo ha tomado medidas cautelosas para distanciarse del apoyo implacable del ex presidente Donald Trump a Netanyahu. Si bien Biden ha revertido algunas de las políticas hostiles de Trump contra los palestinos, incluyendo el restablecimiento de la ayuda financiera y la reanudación de los contactos diplomáticos, ha mantenido el reconocimiento de Estados Unidos de la soberanía israelí sobre los Altos del Golán y ha mantenido la embajada de Estados Unidos en Jerusalén. En un giro respecto a la política anterior de Estados Unidos, en 2017 Trump reconoció la ciudad como capital de Israel y trasladó la embajada desde Tel Aviv.

Desde que llegó al cargo, Biden no ha ejercido presión para detener las expansiones de los asentamientos israelíes, a pesar de sus críticas anteriores sobre la cuestión durante su mandato como vicepresidente en la administración Obama. Y aunque Biden ha manifestado su apoyo a los Acuerdos de Abraham de Trump que normalizaron las relaciones diplomáticas de Israel con algunos de sus vecinos árabes del Golfo, la administración no ha seguido adelante con ellos.

La reticencia de Biden a dar prioridad a la cuestión israelo-palestina es comprensible, dijo Anthony Cordesman, titular de la cátedra Arleigh A. Burke de estrategia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales

“Prácticamente todo el mundo considera que, en este momento, no hay nada que se pueda hacer para reactivar de forma efectiva la solución de los dos Estados”, dijo Cordesman.

Sin que ninguna de las partes dé señales de aceptar concesiones, las perspectivas de éxito de la negociación siguen siendo escasas.

Volver a la carga

A medida que la violencia se intensifica, la administración no tiene más remedio que dejarse arrastrar.

“Si hay algo que aprender del compromiso con Oriente Medio, es que cuando intentas desentenderte, te aseguras de volver al juego muy pronto”, dijo Khurma del Wilson Center.

Añadió que el último estallido podría verse como una oportunidad para que la administración trace un camino hacia la negociación.

  • “Puede ser un incentivo para asegurar que esto no vuelva a ocurrir en el futuro”, dijo. “De lo contrario, te van a absorber de nuevo en cada ciclo”.

Pero por ahora, el objetivo parece ser la gestión del conflicto en lugar de la resolución, un objetivo que se hace más difícil si se tiene en cuenta que no hay un candidato para el embajador de Estados Unidos en Israel y no hay planes hasta ahora para reabrir el Consulado General de Estados Unidos en Jerusalén, que había servido como el principal canal de comunicación con los palestinos antes de que fuera cerrado bajo Trump.

Aun así, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el miércoles que los funcionarios han estado “profundamente comprometidos” con sus homólogos en Israel, la Autoridad Palestina y otras partes interesadas, como Qatar, Túnez, Jordania y Egipto.

“Nuestro objetivo aquí es la desescalada mientras buscamos proteger a la gente en la región”, dijo Psaki.

No hay una estrategia clara

Los analistas dicen que la administración está abordando el tema sin una estrategia clara de lo que quiere lograr más allá de reafirmar las políticas estadounidenses anteriores a Trump, siguiendo la línea media y tratando a Israel como un socio de seguridad mientras apoya los derechos de los palestinos.

En términos más generales, la administración tiene un conjunto mixto de prioridades en la región, dijo Cordesman. No sólo debe ocuparse de Irán y del conflicto palestino-israelí, sino también de otros numerosos conflictos, como los de Siria, Yemen y Líbano.

“Se trata en muchos sentidos de problemas internos de lo que ahora empezamos a llamar Estados frágiles, que es una forma educada de decir que tienen gobiernos fallidos”, dijo Cordesman. “Y no hay una forma clara y fácil en la que podamos intervenir o crear una solución estable”.

Biden también se encuentra bajo la presión interna del ala progresista de su partido, que ha apoyado más los derechos de los palestinos. Algunos demócratas, como la senadora Elizabeth Warren y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, han pedido a Biden que intervenga en la crisis.

 

 

 

 

 

 

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