#Cronología del más reciente despojo: Reino Unido se roba el oro venezolano

#Cronología del más reciente despojo: Reino Unido se roba el oro venezolano / Foto: VTactual

Previendo lo que habría de pasar en los años por venir, habida cuenta de la creciente tirantez de Washington contra la Revolución Bolivariana, en 2011, el presidente Hugo Chávez Frías ordenó la repatriación de 160 toneladas de oro venezolano custodiadas en los bancos de Estados Unidos y de la Unión Europea.

Vaticinaba entonces que el Banco Central de Venezuela, en Caracas, debía tener el control físico de aquellos activos para evitar ataques financieros foráneos. Y no se equivocaba.

Con su fallecimiento y con el inmediato relevo del presidente Nicolás Maduro, se empezaron a ejecutar una serie de ataques contra la economía venezolana que han escalado en intensidad con el paso de los años.

Caída del mercado petrolero

Desde 2014, inició la caída estrepitosa de los precios del petróleo, principal producto de exportación venezolano y, por ende, principal sustento financiero del país, tradicionalmente dependiente del hidrocarburo. Así, desde los 104 dólares que marcaba el crudo en enero de ese año, cerró en diciembre en 60,23 por barril (referencia, cesta OPEP).

En 2015, la cesta cerró en 33 dólares, mientras que al año siguiente se registró un repunte hasta los 51 dólares, los 62 dólares de 2017, un nuevo declive en 2018 ($51) y una breve recuperación en 2019 ($66), hasta los actuales 42 dólares de 2020.

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Lo cierto es que en estos años, el ingreso venezolano se ha visto mermado, por cuanto ya no se perciben por exportación petrolera los más de 100 billetes verdes por tonel que se llegaron a generar gracias a las políticas impulsadas por Venezuela y demás productores petroleros a través de la recuperación de la OPEP unos 10 años antes.

Este aspecto, y el recrudecimiento de las medidas anti-venezolanas emprendidas por EE.UU. generalmente dedicadas a menoscabar la economía de la nación suramericana, mediante ataques contundentes contra las operaciones de Pdvsa (sanciones, bloqueos, robo de activos, imposibilidad de concretar cobros internacionales), han puesto en difícil situación la liquidez del país petrolero.

El más reciente asunto del oro venezolano

Señala la BBC de Londres que como muchos otros países que no tienen capacidad para asegurar sus reservas auríferas, Venezuela llegó a poner en custodia del Banco de Inglaterra (BOE, por sus siglas en inglés) unas 31 toneladas de oro desde 2008.

Londres, centro neurálgico o capital mundial del mineral “por la rapidez y seguridad con que ocurren las transacciones con este metal”, resguarda la quinta parte del oro mundial. De hecho, las bóvedas de la citada institución financiera contienen unos 400 mil lingotes de 30 países, lo que le convierte en el segundo banco, tras la Reserva Federal en Nueva York, con la mayor cantidad de ellos.

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Hasta el momento no se había presentado un episodio en el que el BOE negara al dueño de unos activos el acceso. Y en vista de los graves problemas de liquidez por los que atraviesa Caracas a raíz de las ilegales y unilaterales sanciones económicas que aplica Washington a su principal empresa y contra su economía en conjunto, el Ejecutivo en Miraflores decidió utilizar este recurso para hacer frente a la situación que se ha generado a raíz de la crisis sanitaria del Covid-19.

Sin embargo, en un giro inédito de circunstancias, la entidad londinense ha decidido desconocer la petición del Gobierno venezolano, bajo el alegato de que la “administración de Juan Guaidó”, a la que Downing Street decidió reconocer como “Gobierno Interino” desde enero de 2019, solicitó no entregar la reserva áurea.

Cabe decir que la institución financiera señala que se enfrentó a dos peticiones paralelas, contrarias entre sí, por lo que “estimó conveniente” delegar en un tribunal de comercio la decisión de a quién reconocer como “el legítimo” para hacerle entrega de un equivalente a un millardo (mil millones) de dólares.

Cronología del expolio

Aunque la situación se ha vuelto apremiante para Venezuela a raíz del coronavirus en 2020, la verdad es que la petición en torno al oro venezolano se había realizado en enero de 2019, justo cuando Londres decidió dar un espaldarazo al autoproclamado “presidente” Juan Guaidó.

En ese entonces, Calixto Ortega, presidente del Banco Central de Venezuela (BCV) y el entonces ministro de Finanzas, Simón Zerpa, se trasladaron a Inglaterra a solicitar la devolución del recurso, pero ya para ese momento el Banco de Inglaterra tenía la orden de negarlo, porque “nuestro gobierno (Reino Unido) reconoce a Guaidó (como presidente legítimo de Venezuela) y por eso no podemos darte el oro”.

El 4 de febrero de 2019, el entonces secretario de Asuntos Exteriores británico, Jeremy Hunt, declaró reconocer a Juan Guaidó como «presidente interino constitucional de Venezuela hasta que se puedan realizar elecciones creíbles» en el país sudamericano. Y, refiriéndose al caso concreto del oro, el ministro de Estado británico para las Américas en ese momento, Alan Duncan, dijo que la decisión era un asunto del Banco de Inglaterra y su gobernador.

Abril de 2020

Ya en abril de 2020, el gobierno de Maduro planteó una alternativa y solicitó al propio banco vender parte de ese oro y transferir los recursos al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para adquirir alimentos y medicinas y combatir el coronavirus en el país. Y aunque inicialmente se había dicho que este plan sería viable, porque un tercero del prestigio de Naciones Unidas se encargaría de este recurso para evitar supuestas desviaciones, lo cierto es que el BOE seguía obstaculizando el acceso.

Mayo de 2020

Por ello, el 14 de mayo, el BCV recurrió a una corte en Londres para reclamar que el Banco de Inglaterra no cumple con su instrucción de vender parte del oro y entregar los fondos al PNUD para administrar la compra de suministros médicos que permitan luchar contra el Covid-19. Los documentos legales expresan que el BCV requiere la transferencia “con carácter de urgencia”, pero “el Banco de Inglaterra se ha negado previamente a reconocer la autoridad del BCV”, denunció Ortega en una entrevista para la agencia Reuters.

La ONU incluso confirmó a la BBC, a través de un comunicado, que el Banco Central venezolano se había acercado a la organización para explorar el mecanismo.

Posteriormente, a finales de mayo, José Ignacio Hernández, presunto procurador de Guaidó, dijo a Reuters que el «propósito del régimen de Maduro es disponer de los recursos del BCV al margen de los controles parlamentarios».

Para ese entonces ya se había informado que una corte londinense definiría, a partir del 22 de junio, si el directorio del BCV que acudió a los jueces ingleses está autorizado a retirar el oro venezolano en las bóvedas o si es la junta ad hoc nombrada un año antes por el político opositor.

Junio de 2020

Del lunes 22 al jueves 25 de junio, un tribunal de comercio de Londres “escuchó” los argumentos de las partes involucradas. El tribunal deliberó lo que al parecer ya era una decisión tomada, pero anunciada una semana después. Decidieron que al oro venezolano sólo podría tener acceso la junta ad hoc de Juan Guaidó. Así se desconoció la autoridad del BCV, legítimo depositario del mineral precioso en 2008.

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«El Banco Central de Venezuela apelará inmediatamente la absurda e insólita decisión de un tribunal inglés que pretende privar al pueblo venezolano del oro tan urgentemente necesario para hacer frente a la pandemia». Señaló la entidad en su cuenta de Twitter.

Julio de 2020

La Cancillería venezolana, el jueves 2 de julio, emitió un comunicado. El dicha misiva rechazó el dictamen de la corte británica y anunció procedimientos legales para apelar la “absurda decisión”.

“Es un robo, por eso en el siglo XVIII los piratas más famosos eran los corsarios ingleses, actuaban todos para la Corona Británica (…) El Reino Unido viola el derecho internacional y le pretende robar los recursos a Venezuela”, afirmó el canciller Jorge Arreaza el día viernes 3 de julio, y enfatizó en que el Banco de Inglaterra solo es el custodio de unos “recursos que serían utilizados por el PNUD para la compra de equipos e insumos médicos necesarios para enfrentar la Covid-19“.

Acotó: “El equipo jurídico solicitará una apelación, agotaremos todas las instancias y haremos la denuncia en todos los foros internacionales en que haya que hacerlo para recuperar el oro de los venezolanos. Vamos a pelear por todas las vías legales, apegados al derecho internacional, para que esos recursos vuelvan a las arcas de Venezuela para invertirlos en la vida del pueblo venezolano”.

Francisco J. Figuera/VTactual.com

Incierto destino del oro venezolano

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