¿Debe Japón cancelar los Juegos Olímpicos de Tokio? Es posible que no pueda

¿Debe Japón cancelar los Juegos Olímpicos de Tokio? Es posible que no pueda

Mientras Japón sufre una cuarta oleada de COVID-19, aumenta la oposición interna a los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de verano. Dos nuevas encuestas de opinión, que muestran que entre el 60% y el 80% quieren que se cancelen o pospongan los juegos, han desencadenado un frenesí de artículos que se hacen la misma pregunta: ¿se cancelarán los Juegos Olímpicos?

Recuento Pandémico

Ya hemos pasado por esta situación, y no solo el año pasado, cuando los Juegos de Tokio estaban previstos en un principio. A lo largo de la primavera ha habido rumores y filtraciones de que los Juegos Olímpicos no se celebrarían.

Tanto el Comité Olímpico Internacional (COI) como el gobierno japonés, encabezado por el Primer Ministro Yoshihide Suga, han desmentido estos rumores.

Los últimos sondeos de opinión son la señal más clara de que la opinión pública se ha vuelto decididamente contraria a los juegos de verano. Este es un año de elecciones -el primero de Suga desde que tomó el relevo de su predecesor Shinzō Abe- y no cabe duda de que estos sondeos son una mala noticia tanto para el primer ministro como para su gobernante Partido Liberal Democrático (PLD).

Aun así, si yo fuera un atleta olímpico (definitivamente no lo soy), no dejaría de entrenar todavía. Porque la decisión de cancelar o seguir adelante con los juegos no es una simple cuestión de tasas de infección. Se trata más bien de política y de dinero, de grandes sumas de dinero.

¿Importa la opinión pública?

Japón está luchando actualmente contra la cuarta ola de la pandemia y varias regiones se encuentran en estado de emergencia, aunque las cifras de infección a nivel nacional están disminuyendo.

Desde la perspectiva occidental, Japón ha tenido un gran éxito en la contención de la propagación del COVID-19. Al igual que sus vecinos Corea del Sur y Taiwán, Japón reconoció pronto la naturaleza aérea del virus.

El uso inmediato y generalizado de mascarillas, el rastreo agresivo de los contactos y el cierre temprano de los centros de atención a los ancianos son los factores que han contribuido al éxito de Japón en el mantenimiento de un número relativamente bajo de muertes, 11.900.

Pero en comparación con sus vecinos Taiwán y Corea del Sur, la actuación de Japón parece menos impresionante. El gobierno fue ampliamente criticado por fomentar el turismo interno en medio de la tercera ola. Mientras tanto, la implantación de vacunas en Japón es una de las más lentas de la OCDE.

Y ahora, estos sondeos de opinión muestran una clara mayoría en contra de los juegos de verano. La pregunta es: ¿importa realmente la opinión pública?

Japón tiene una participación electoral extremadamente baja. Esto, combinado con las peculiaridades del sistema electoral, significa que el PLD no tiene que ganar nada cercano a la mayoría de los votantes para mantener el poder. En las últimas elecciones generales, aunque solo el 25% de los votantes elegibles eligió al PLD, este obtuvo el 60% de los escaños del parlamento.

Sencillamente, aunque la opinión pública importa, no es decisiva. Algunos líderes de la oposición se han manifestado en contra de los partidos, pero en general la oposición es débil y está dividida. El PLD ha estado en el poder durante 61 de los últimos 65 años y tiene un largo historial de desafiar a la opinión pública en los principales asuntos internos y seguir ganando la reelección.

Ganar las olimpiadas del prestigio

Desde el punto de vista de Suga, la opinión pública nacional es solo un factor de una compleja ecuación, que incluye las obligaciones contractuales con el COI y, quizá lo más importante, el prestigio internacional. Al fin y al cabo, dado que los Juegos Olímpicos son casi siempre una pérdida neta, ¿por qué querría alguien organizarlos incluso en tiempos más fáciles?

Los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964 marcaron el fin de la condición de paria de Japón tras la guerra y su regreso al redil internacional. Los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, por su parte, marcaron la llegada de China al estatus de gran potencia.

Los Juegos Olímpicos de invierno de 2018 de Corea del Sur fueron un éxito simbólico cuando tanto el Norte como el Sur marcharon juntos por primera vez bajo una bandera unificada. En la misma línea, los Juegos Olímpicos de verano de 2020 -ahora los de 2021- debían mostrar un Japón nuevo y revitalizado.

Pekín acogerá los juegos de invierno de 2022, que se anuncian como los primeros Juegos Olímpicos “verdes” y que convertirán a Pekín en la única ciudad que ha acogido tanto los juegos de invierno como los de verano (un acontecimiento que, a su vez, está envuelto en la polémica tras el llamamiento de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, a boicotearlos).

En una región cargada de tensiones y rivalidades geopolíticas, este tipo de prestigio internacional es importante, al menos para los dirigentes.

Unas Olimpiadas reducidas

Entonces, ¿cómo serán los juegos, suponiendo que se celebren? La mayoría de los competidores estarán vacunados, pero los funcionarios que los acompañen podrían no estarlo. Los espectadores, si los hay, serán totalmente domésticos y probablemente se enfrentarán a estrictas normas de distanciamiento social. Los atletas han recibido instrucciones de que se enfrentarán a una serie de restricciones que les impedirán interactuar con la sociedad japonesa en general.

Sin embargo, con la llegada de miles de atletas de todo el mundo, potencialmente portadores de nuevas y desconocidas variantes del virus, incluso con todo el mundo comportándose de la mejor manera posible, los juegos conllevan un gran riesgo.

Suga ha apostado su liderazgo por el éxito de los juegos de verano. Llevarlos a cabo sin un gran brote de infección no solo ayudará a la LPD a superar la línea en octubre, sino que ayudará a asegurar su permanencia en el cargo. Si los juegos fracasan, no será una medalla de bronce lo que reciba Suga al salir por la puerta. Tal vez una cuchara de madera en su lugar.

Autor: Paul O’Shea – Profesor titular del Centro de Estudios de Asia Oriental y Sudoriental de la Universidad de Lund 

 

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