Cómo Estados Unidos le dio la vuelta a la tortilla a Huawei

La última vez que Keith Krach visitó China como director ejecutivo de la exitosa empresa de software DocuSign (y Huawei), con sus más de 400 millones de usuarios en 188 países, el entusiasmo por los avances digitales de este país era enorme.

“Vi mucha tecnología nueva. Vi la tecnología de enjambre de drones. Todo el mundo me decía que descargara Tencent cada 30 minutos”, dijo Krach. Tencent es el conglomerado multinacional que está detrás de la popular aplicación china WeChat.

Eso fue en diciembre de 2017. Hoy Krach está cerca de encabezar una lista de estadounidenses que tienen prohibido, junto con sus familiares cercanos, volver a visitar China o hacer negocios con entidades chinas.

El exsecretario de Estado Mike Pompeo “fue el número uno, [el exasesor de política comercial Peter] Navarro el número dos, yo soy el número tres” en la lista encabezada por exfuncionarios de la administración Trump, dijo Krach en una entrevista reciente.

Veintiocho figuras públicas fueron golpeadas con las sanciones, que fueron anunciadas el 20 de enero, minutos después de que el presidente estadounidense Joe Biden jurara su cargo.

Un disparo en su ala

Aunque las sanciones se centran en los que dejan el cargo, Krach cree que pretenden ser una advertencia para los miembros de la administración entrante de Biden, incluidos el Secretario de Estado Antony Blinken y el coordinador de la Casa Blanca para Asia Kurt Campbell.

Es un disparo en su ala, lo suficiente para hacerles dudar, y eso marca la diferencia. A mí no me afecta. Estoy en una etapa diferente de mi vida”, dijo Krach a la VOA durante una reciente visita a Washington.

Krach se convirtió en subsecretario de Estado de Estados Unidos para asuntos económicos en marzo de 2019 y permaneció en el puesto hasta el final del mandato del presidente Donald Trump.

“Mi cargo fue desarrollar una estrategia de seguridad económica global operacionalizada para impulsar el crecimiento económico mundial, maximizar la seguridad nacional y combatir la agresión económica de China”, dijo.

Al año de ocupar el cargo, “el tema del 5G se volvió realmente urgente”, dijo. “Huawei había anunciado que tenía 91 contratos mundiales, 47 en Europa. Parecía que eran imparables, [que] iban a arrasar”.

Estados Unidos comenzó a advertir a sus aliados y socios en 2019 que el hecho de que la empresa de telecomunicaciones china Huawei construyera su infraestructura de telecomunicaciones 5G suponía el riesgo de exponer los datos de sus ciudadanos y los oficiales a la vigilancia estatal china. La administración Trump argumentó que los países deberían mantener a Huawei fuera, tanto por su propio bien como por el bien de la seguridad colectiva entre aliados democráticos.

Huawei ha afirmado en repetidas ocasiones su independencia del gobierno chino, a pesar de que en China se la tacha de “campeona del Estado” y tiene un departamento administrativo del Partido Comunista incrustado en su estructura corporativa.

Uno por uno, Krach y su equipo reclutaron a docenas de países aliados y empresas de telecomunicaciones en lo que se conoce como Red Limpia. “Para cuando terminamos, [Huawei] tenía probablemente una docena y media” de contratos, frente a casi 100, dijo Krach.

Construir lo que los funcionarios estadounidenses llamaron una “alianza de democracias” para garantizar la independencia tecnológica de las empresas chinas respaldadas por el Estado no siempre fue fácil. Si, como dijo Krach, las autoridades chinas intentaron intimidar a los funcionarios estadounidenses entrantes, las mismas tácticas de miedo se utilizaron con funcionarios y empresarios de otros países.

Miedo a las represalias

“Estaba bastante claro en esas reuniones bilaterales que todo el mundo tenía miedo de hablar de China o de Huawei. El elefante en la habitación era la retribución de China, las represalias”, recordó Krach. “Así que una gran parte de la Red Limpia es [proporcionar] una ‘manta de seguridad’ porque hay fuerza en los números y hay poder en la unidad y la solidaridad”.

El Vicesecretario General de la OTAN, Mircea Geoană, y el Comisario de Mercados Internos de la UE, Thierry Breton, eran aliados naturales que no necesitaban ser convencidos de que la alianza política, económica y de seguridad entre las democracias era solo “tan fuerte como nuestro eslabón más débil”, dijo Krach.

Pero para contrarrestar eficazmente a Huawei, la alianza de democracias también necesitaba controlar la tecnología y el hardware necesarios para construir sistemas 5G. Krach dijo que la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company fue persuadida de construir una planta de vanguardia en los Estados Unidos mientras la administración Trump puso en marcha controles de exportación que privaron a Huawei de semiconductores esenciales y tecnología relacionada.

Estados Unidos comenzó a advertir a sus aliados y socios en 2019 que tener a la empresa de telecomunicaciones china Huawei para construir su infraestructura de telecomunicaciones 5G suponía el riesgo de exponer los datos de sus ciudadanos y los oficiales a la vigilancia estatal china. La administración Trump argumentó que los países deberían mantener a Huawei fuera, tanto por su propio bien como por el bien de la seguridad colectiva entre aliados democráticos.

Huawei ha afirmado en repetidas ocasiones su independencia del gobierno chino, a pesar de que en China se la tacha de “campeona del Estado” y tiene un departamento administrativo del Partido Comunista incrustado en su estructura corporativa.

Uno por uno, Krach y su equipo reclutaron a docenas de países aliados y empresas de telecomunicaciones en lo que se conoce como Red Limpia. “Para cuando terminamos, [Huawei] tenía probablemente una docena y media” de contratos, frente a casi 100, dijo Krach.

Construir lo que los funcionarios estadounidenses llamaron una “alianza de democracias” para garantizar la independencia tecnológica de las empresas chinas respaldadas por el Estado no siempre fue fácil. Si, como dijo Krach, las autoridades chinas intentaron intimidar a los funcionarios estadounidenses entrantes, las mismas tácticas de miedo se utilizaron con funcionarios y empresarios de otros países.

  • “Primero se ve que Huawei empieza a perder el impulso, luego se ve que la marea empieza a cambiar, luego que la marea está cambiando, luego que la marea ha cambiado”, dijo.

Krach cree que enfrentarse al “desafío chino” requerirá un esfuerzo bipartidista continuado por parte de los dos partidos políticos estadounidenses, y espera que sus esfuerzos como subsecretario de Asuntos Económicos hayan proporcionado una “ventaja” a la administración Biden.

También espera que la “alianza de democracias” pueda seguir floreciendo, y que la iniciativa de Biden de “comprar productos estadounidenses” pueda combinarse con la compra de productos de países aliados y socios. “¿Por qué no hacer libre comercio entre la Red Limpia?”, dijo.

Viaje desde Ohio

Krach nació en abril de 1957 en lo que describió como “un pequeño pueblo de Ohio”.

“Mi padre tenía un taller mecánico y mi madre era profesora”, dijo. “Los clientes de mi padre eran proveedores de las tres grandes empresas automovilísticas de Detroit, y su fortuna estaba ligada a la de ellas. … En los tiempos de bonanza, nos apresurábamos a cumplir los grandes pedidos; en los malos tiempos, yo era su único empleado”.

Krach dijo a los miembros del Senado de EE.UU. en su audiencia de confirmación que su padre “soñaba con que yo obtuviera algunos “conocimientos universitarios” y volviera como ingeniero para ayudarle a hacer crecer el taller mecánico hasta convertirlo en una gran empresa de 10 empleados.”

El hijo nunca volvió a trabajar con papá en Ohio, sino que se convirtió en el vicepresidente más joven de General Motors y, más tarde, en un inventor multimillonario y director general de una empresa antes de incorporarse al Departamento de Estado.

Krach está ahora de vuelta en California, pero se siente satisfecho de su paso por el servicio gubernamental.

“En Silicon Valley decimos: ‘La responsabilidad corporativa es la responsabilidad social’. Pues bien, la responsabilidad corporativa es también seguridad nacional, porque las empresas no existirían sin Estados Unidos, sin democracia, sin capitalismo”, dijo.

Artículos relacionados