Mientras Irán se prepara para votar, la maltrecha economía es una de las principales preocupaciones

Mientras Irán se prepara para votar, la maltrecha economía es una de las principales preocupaciones

Hace casi seis años, los iraníes se echaron a la calle para celebrar el acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales. Lo veían como una oportunidad para que la República Islámica se reincorporara a la economía mundial y creara oportunidades como la compra de aviones y la venta de su petróleo en el mercado internacional.

Hoy, ese sueño se ha desvanecido en una pesadilla diaria de alta inflación, una moneda nacional cada vez más débil y un alto desempleo agravado por la pandemia de coronavirus.

Occidente considera que el programa nuclear iraní y las tensiones en Oriente Medio son los problemas más importantes a los que se enfrenta Teherán, pero quienes viven en la República Islámica señalan repetidamente la economía como el principal problema al que se enfrenta antes de las elecciones presidenciales del 18 de junio.

Quien asuma la presidencia después del relativamente moderado presidente Hassan Rouhani se enfrentará a la nada envidiable tarea de intentar reformar la economía iraní, en gran parte controlada por el Estado. Los esfuerzos por privatizarla han visto cómo se arremolinan las acusaciones de corrupción mientras muchos pierden los ahorros de toda su vida y las protestas en todo el país hacen estragos.

“Un día dijeron que el acuerdo nuclear había sido aceptado, todo el mundo estaba contento, la cotización del dólar bajó en un día”, dijo Mohammad Molaei, un comerciante de materias primas de 50 años. “Luego empiezan a ocurrir cosas. Se disparan misiles. El acuerdo nuclear se rompe. Uno lo destroza, el otro lo quema. Sólo el pueblo pierde”.

La caída libre económica de Irán se aceleró cuando el entonces presidente Donald Trump, en 2018, retiró unilateralmente a Estados Unidos del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales. Eso hizo que las sanciones aplastantes se dirigieran a Irán, perjudicando a su ya maltrecha economía.

Riales vs Dólares, la misma estrategia que en Venezuela

Tal vez nada ilustre mejor la crisis que atenaza a la economía iraní que el golpe a su moneda, el rial. En julio de 2015, en medio de aquellas estridentes celebraciones del acuerdo nuclear, un dólar compraba unos 32.000 riales. Hoy, 1 dólar compra 238.000 riales.

El debilitamiento del rial ha hecho que se desplome el valor del dinero que los iraníes tienen en el banco, así como que se diezmen las prestaciones a los jubilados. El precio de la leche ha subido un 90%, mientras que el coste de los productos extranjeros importados, como los teléfonos móviles y la electrónica, se ha disparado.

Los iraníes que pueden cambiar sus riales por monedas extranjeras han comprado metales preciosos como el oro o han invertido en propiedades inmobiliarias. Estas compras de propiedades han impulsado un aumento del valor de la vivienda, lo que ha hecho que la gente se vea obligada a abandonar el mercado.

“En el pasado, comprar un lugar para vivir era un sueño para la gente”, dijo Salimi, un hombre de 48 años que se negó a dar su nombre de pila para poder hablar libremente con los periodistas de Associated Press en el Gran Bazar de Teherán. “Pero… desgraciadamente ahora alquilar una casa se ha convertido también en un sueño, debido a la ineficacia de los funcionarios, especialmente del presidente, que hizo promesas vacías y engañó al pueblo”.

Salimi añadió: “¿Por qué? ¿Acaso la tierra, los materiales de construcción y los trabajadores están sometidos a sanciones?”

La bolsa de Teherán se convirtió en otro refugio buscado por los inversores, que vieron cómo su valor se disparaba hasta los 2 millones de puntos en agosto de 2020, cuando el gobierno animó al público a comprar. Pero los valores cayeron casi a la mitad y ahora rondan los 1,1 millones de puntos, ya que algunos inversores siguen atascados con acciones que no pueden vender.

“El mayor reto para el próximo presidente es devolver la confianza al mercado de valores”, dijo Mahdi Samavati, un destacado analista económico que dirige su propia empresa de inversiones. “Restablecer la confianza en el mercado es muy difícil. La gente lleva nueve o diez meses viendo cómo se esfuma su dinero. Cuanto más tiempo dure el desplome, más se tardará en arreglar las cosas y recuperar la confianza”.

No está claro de inmediato cómo manejará la economía el próximo presidente iraní, sobre todo si los partidarios de la línea dura asumen el poder y si Teherán no llega a un acuerdo para volver al acuerdo nuclear, que limita su programa atómico y restablece el alivio de las sanciones.

El presidente Joe Biden dice que está dispuesto a volver, pero las semanas de negociaciones en Viena aún no han visto avances públicos.

En el pasado, los líderes iraníes se han apoyado en programas populistas, como la entrega de dinero en efectivo y las viviendas subvencionadas. Sin la moneda fuerte de las ventas de petróleo, Irán probablemente tendría que imprimir más riales para financiar esos programas, lo que a su vez reduciría aún más el valor del rial. Eso alimentaría la elevada inflación de Irán, encareciendo aún más los productos.

“Si el [próximo] gobierno imprime dinero para cumplir esas promesas, sin duda tendremos un crecimiento desatado de la inflación”, dijo Samavati.

Durante el primer debate presidencial televisado en Irán, el ex jefe del banco central Abdolnasser Hemmati advirtió que, como economista, no veía la forma de financiar las “coloridas y fascinantes promesas” de sus rivales.

“Estos amigos no hablan de distribuir la riqueza, sino de distribuir la pobreza”, dijo.

Hemmati, considerado el único sustituto del saliente Rouhani en las elecciones, fue objeto de duras críticas por parte de gran parte de los candidatos. La excepción fue el jefe del poder judicial de línea dura, Ebrahim Raisi, el presunto favorito, que trató de aparecer por encima de la contienda.

“Diferentes clases de personas han empezado a gritar sobre la ineficacia, la crueldad, la pobreza, la discriminación y la corrupción”. dijo Raisi.

Conciliación

El ex comandante de la Guardia Revolucionaria, Mohsen Rezaei, habló de la nefasta economía de Irán refiriéndose repetidamente a los desesperadamente pobres que “comen de los cubos de basura”. Pero ninguno de los candidatos, aparte de Hemmati, ofreció ideas concretas sobre política económica, aparte de prometer más ayuda para los pobres.

Salimi, el hombre del bazar, dijo que seguiría votando a los partidarios de la línea dura y que apoyaría a la teocracia iraní sin importar los desafíos que se presenten. Culpó a Rouhani de los males de la nación y dijo que votaría a Raisi.

“No tengo ninguna preocupación por mis hijos. … Son los hijos de la revolución”, dijo. “No se doblegarán ante las dificultades”.

Molaei, comerciante de productos básicos, dijo que esperaba enviar a sus hijos al extranjero para que tuvieran una vida mejor, como han hecho muchos otros iraníes.

“Hemos sido desperdiciados. Cuando abrí los ojos [después de nacer] estaba la revolución, y luego vino la guerra [Irán-Irak] y la matanza y el derramamiento de sangre”, dijo. “Desde entonces he estado trabajando”.

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