Trump firma nuevo paquete de estímulos

Aumentar los pagos de estímulo de 600 dólares por persona a 2.000 dólares por adulto añadiría aproximadamente 370.000 millones de dólares al costo de la factura.

El presidente había exigido cambios en el proyecto de ley de estímulo, pero el domingo se movió para liberar los fondos después de todo

El presidente Trump capituló inesperadamente el domingo por la noche y firmó el proyecto de ley de estímulo, liberando 900.000 millones de dólares en fondos de ayuda de emergencia para la economía y evitando el cierre del gobierno el martes.

Los funcionarios de la Casa Blanca no explicaron por qué el presidente decidió repentinamente dar marcha atrás y firmar como ley un proyecto de ley que había retenido durante casi una semana y al que se había referido como una “desgracia” sólo unos días antes.

Trump firmó el proyecto de ley mientras estaba de vacaciones en Florida y en un fin de semana en el que había permitido que expiraran los beneficios de desempleo de 14 millones de estadounidenses. Había exigido cambios en el paquete de estímulo y gasto durante una semana, sugiriendo que se negaría a firmarlo hasta que se cumplieran estas demandas.

Este continuo desafío hizo que los legisladores de ambos partidos entraran en pánico durante el fin de semana, preocupados por las implicaciones de un cierre del gobierno durante una pandemia. No estaba claro qué le hizo cambiar de opinión el domingo, pero estaba bajo una tremenda presión de los republicanos para que accediera.

Reclamos

En una declaración que emitió después de firmar la ley, Trump publicó una larga lista de falsas reclamaciones y quejas. Dijo que enviaría una versión “en rojo” del proyecto de ley al Congreso “insistiendo en que esos fondos sean removidos del proyecto de ley”.

A Trump le queda menos de un mes en la presidencia y es probable que los legisladores ignoren cualquier petición de este tipo. En la misma declaración, dijo “mucho más dinero viene y nunca abandonaré mi lucha por el pueblo americano”.

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Antes de que Trump firmara el proyecto de ley, gente cercana a la Casa Blanca describió una escena caótica en la que altos funcionarios esperan ansiosamente el próximo paso.

Estancamiento

Después de que Trump firmara el proyecto de ley, los demócratas lo atacaron y dijeron que su decisión de alargar el proceso durante días era perjudicial para muchos americanos. “El inútil retraso del Presidente en la aprobación de la legislación de ayuda le costó a millones de estadounidenses el equivalente a una semana de asistencia para el desempleo relacionado con la pandemia que necesitan desesperadamente”, dijo el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, Richard E. Neal (D-Mass.)

Su estancamiento sólo intensificó la ansiedad y las dificultades de los trabajadores y las familias que son un daño colateral en sus juegos políticos. Ahora, la gente tendrá que esperar aún más tiempo para que lleguen los pagos directos y otras ayudas vitales”, manifestó.

El gobierno habría cerrado el martes si Trump no hubiera actuado. Además de contener dinero para financiar las operaciones del gobierno, el paquete de gastos también incluye dinero de ayuda de emergencia que financia una nueva ronda de cheques de estímulo, ayuda al desempleo y asistencia a las pequeñas empresas, entre otras cosas.

Antes de firmar el proyecto de ley, Trump insinuó el domingo por la noche que había un avance. Tuiteó que había “buenas noticias sobre el proyecto de ley de ayuda a Covid”. Información a seguir”.

Modificaciones

El Congreso aprobó abrumadoramente el proyecto de ley bipartidista la semana pasada y el Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, lo elogió, algo que los líderes del Congreso en ambos partidos interpretaron como una señal de que Trump lo apoyaba. Pero el presidente publicó un video el martes exigiendo cambios.

Dijo, entre otras cosas, que el proyecto de ley debería haber autorizado cheques de estímulo de 2.000 dólares por persona en lugar de los pagos de 600 dólares. Trump también quería que se incluyeran recortes de gastos en el paquete, una preocupación que no había planteado hasta después de que el Congreso aprobara el proyecto de ley.

Después de aprobar un récord de 3 billones de dólares en ayuda económica esta primavera, el Congreso pasó meses sin un nuevo paquete de ayuda incluso cuando la pandemia del coronavirus empeoró. Al final, no se cumplió ninguna de sus demandas. En la declaración emitida a finales del domingo, Trump trató de dar un tono triunfal, insistiendo en que el Congreso todavía trabajaría para lograr algunos de sus objetivos, pero los legisladores han señalado que no tienen planes para actuar.

Antes de que el vídeo se publicara, Mnuchin había dicho que los cheques de estímulo podrían ser enviados tan pronto como esta semana. Los pagos de 600 dólares habían sido idea de Mnuchin para empezar. No está claro si el retraso de una semana retrasaría la emisión de los pagos, o si todavía podrían salir esta semana.

La declaración de Trump de que quería cambios en el proyecto de ley sorprendió a los líderes del Congreso e incluso a muchos ayudantes de la Casa Blanca. El proyecto de ley de gasto y estímulo había sido negociado con Mnuchin y otros funcionarios de la Casa Blanca y el secretario del tesoro había elogiado la legislación en una aparición en la CNBC el 21 de diciembre.

En los últimos días, Trump emitió varios tweets reiterando su insistencia en los cheques de 2.000 dólares. Autorizar los cheques más grandes, sin embargo, no parecía políticamente factible a tiempo para evitar un cierre el martes. Muchos demócratas apoyaban la idea de cheques de estímulo más grandes, pero varios republicanos se oponían. Y aprobar tal cambio sin el consentimiento unánime en un día no es posible.

Las consecuencias de la inacción habrían sido inmensas

Si el proyecto no se hubiera convertido en ley para el martes, cientos de miles de empleados federales habrían sido enviados a casa sin pagar. E incluso los muchos empleados federales que habrían continuado trabajando porque son considerados “esenciales”, como los miembros del ejército, no habrían sido pagados hasta que un nuevo proyecto de ley de financiación sea autorizado.

Además del cierre del gobierno el martes, las protecciones de desalojo para millones de estadounidenses habrían caducado a finales de esta semana; más de 14 millones de personas estarían perdiendo los beneficios de desempleo; y no se emitirían cheques de estímulo. Sin la aprobación del proyecto de ley, también se congela el dinero nuevo para la distribución de vacunas, la ayuda a las pequeñas empresas, la industria de las aerolíneas, la ayuda a las escuelas, entre otras cosas.

A principios del domingo, los legisladores expresaron una mezcla de frustración y furia por el hecho de que Trump no hubiera señalado públicamente lo que planeaba hacer. La lealtad de Mnuchin a Trump podría terminar con un doloroso revés mientras el presidente destruye el acuerdo de estímulo

“Entiendo que quiere ser recordado por abogar por los grandes cheques, pero el peligro es que será recordado por el caos y la miseria y el comportamiento errático si permite que esto expire”, dijo el Senador Patrick J. Toomey (R-Pa.) en Fox News el domingo. “Así que creo que lo mejor que se puede hacer, como he dicho, es firmar esto y luego hacer el caso para la legislación posterior”.

Desacuerdos

Los legisladores republicanos y demócratas instaron al presidente Trump el 27 de diciembre a firmar el proyecto de ley de estímulo bipartidista, que Trump calificó de “una vergüenza”. El Senador Bernie Sanders (I-Vt.) dijo que el presidente se comportaba como un “narcisista extraordinario” y era casi “patológicamente narcisista” en su cruzada de última hora contra el proyecto de ley.

“Es una locura. Es realmente una locura, y este presidente tiene que finalmente… hacer lo correcto para el pueblo americano y dejar de preocuparse por su ego”, dijo Sanders. Millones de familias estadounidenses que han perdido sus empleos durante la pandemia y que aún están luchando no tuvieron más remedio que esperar la decisión del presidente.

El proyecto de ley de 5.593 páginas que Trump ha firmado ahora fue presentado el 21 de diciembre y aprobado por la Cámara y el Senado más tarde ese día. Fue un cambio rápido, pero fue apoyado por amplias mayorías en ambas cámaras. El Senado aprobó la medida por un margen de 92 a 6.

Con Trump y Pence instalados en ciudades turísticas durante el fin de semana, la administración entrante de Joe Biden aprovechó el vacío para alegar que la administración de Trump exhibía un liderazgo sin rumbo. El sábado, Biden acusó a Trump de una “abdicación de responsabilidad” que llevaría a “consecuencias devastadoras” por esperar tanto tiempo para firmar el proyecto de ley.

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