Myanmar: ¿podría la deserción de las fuerzas de seguridad hacer caer el régimen militar?

Hace poco más de diez años había esperanzas de que Myanmar se convirtiera en una democracia plenamente operativa. Hoy se teme que el país se desintegre en una guerra civil.

La oposición generalizada a la brutal represión de los militares contra los manifestantes pacíficos también incluye posiblemente hasta tres cuartas partes de los soldados del ejército de Myanmar, según un oficial que ha desertado recientemente. Si esto es cierto, podría haber deserciones a gran escala en un futuro próximo.

Pero, ¿qué significa esto para el futuro de la democracia en Myanmar? ¿Y está Myanmar al borde de la guerra civil?

El aparato de seguridad de Myanmar es grande, y consta de un ejército de entre 350.000 y 400.000 efectivos, la mayoría de los cuales son budistas de la etnia Bamar, otros 80.000 policías (a los que se ha recurrido en gran medida para enfrentarse a los manifestantes), así como miembros del servicio de inteligencia del Estado.

De vez en cuando se han producido deserciones de los militares, como después de las revueltas prodemocráticas de 1988 y durante la revolución azafrán de 2007. Pero a lo largo de los últimos 60 años el ejército se ha mantenido como una unidad bastante cohesionada, apoyada por un sistema de premios y castigos y un riguroso proceso de adoctrinamiento.

Sin embargo, los militares de hoy en día en Myanmar han estado más expuestos al mundo exterior desde que el país se abrió en 2010. Aunque sigue siendo muy brutal, no es una organización tan ciegamente obediente como en el pasado.

Las deserciones del ejército o de otros elementos del aparato de seguridad son importantes, porque el éxito de cualquier revolución depende de ello, aunque tendría que ser a gran escala. La policía y el ejército son los únicos órganos del Estado que pueden utilizar herramientas de violencia para imponer la voluntad de un régimen autoritario.

Por qué los soldados cambian de bando

Hay varios factores que son importantes para entender lo que impulsa la deserción militar. No es de extrañar que la cohesión militar sea importante para evitar la revolución, ya que un ejército cohesionado que se mantiene firme en su apoyo al régimen es casi imposible de superar. El peor escenario para Myanmar es que algunos militares deserten, pero no los suficientes como para derrocar al régimen pacíficamente, lo que podría llevar a una guerra civil prolongada, como en Siria.

Normalmente, los ejércitos formados por un grupo étnico o sectario están más cohesionados, pero se consideran menos legítimos a los ojos de la población, y suelen estar menos profesionalizados, ya que no se reclutan en función de los méritos. Los militares profesionalizados y no reclutados por motivos étnicos tienden a ponerse del lado de sus ciudadanos ante las grandes protestas.

El papel de la composición étnica de los militares queda ilustrado por la Primavera Árabe. Tanto Egipto como Túnez no contaban con militares reclutados étnicamente, y en ambos países los militares terminaron poniéndose del lado de los manifestantes, aunque en el caso de Egipto esto fue ostensiblemente para derrocar al entonces presidente, Hosni Mubarak, y gobernar entre bastidores.

En cambio, tanto Bahréin como Siria tenían ejércitos en los que el reclutamiento se basaba en cierta medida en los vínculos sectarios. En el caso del primero, también se reclutó ampliamente a extranjeros para disminuir las posibilidades de que los miembros del aparato de seguridad se pusieran del lado de cualquier protesta pública.

Otros factores que impulsan la deserción militar son el trato que reciben los militares (sobre todo en términos económicos) y la influencia política y el estatus social que han adquirido. La popularidad y la legitimidad de los militares también son importantes.

En relación con este punto, está el grado de popularidad y difusión de las protestas. En particular, las protestas actuales en Myanmar son muy diferentes a las del pasado: son ampliamente populares e implican a diferentes etnias, religiones y ocupaciones. Debido al gran volumen de personas que han salido a la calle, importantes instituciones -incluidos los bancos- han cerrado por falta de personal, provocando un caos financiero.

Los militares también son cada vez más conscientes de que el uso de tácticas violentas por parte del régimen para mantener el poder, como disparar a todo el mundo, incluidos los niños, empaña cualquier legitimidad que pudiera tener.

Todo esto afecta a los cálculos de los militares desertores. También han aumentado las deserciones entre la policía, que suele estar bajo el control de los militares.

 

¿Posibilidades de revolución o de guerra?

Pero, ¿hay muchas posibilidades de que una revolución tenga éxito? Las revoluciones se promocionan a menudo como una forma habitual de acabar con los regímenes autoritarios. Pero en realidad, se producen con poca frecuencia. En los años sesenta y setenta, menos del 5% de los autócratas fueron derrocados por una revuelta pública, y más de la mitad por golpes militares. Esa cifra se duplicó con creces en la década de 2010, pero no es más probable que una revolución derroque a una dictadura que una guerra civil.

Las posibilidades de guerra en Myanmar se amplían por la presencia de varias organizaciones étnicas armadas. Técnicamente, Myanmar se ha enfrentado a un conflicto continuo desde que el país obtuvo la independencia en 1948, lo que lo convierte en una de las insurgencias más prolongadas. En 2008 se produjo un alto el fuego, pero los llamamientos a una mayor federalización y una mayor autonomía de los estados étnicos nunca se han disipado.

Algunos de estos grupos étnicos pueden gobernar en zonas de facto (gracias a los fondos procedentes del narcotráfico) sin mucha interferencia del gobierno. Aunque el ejército está bien entrenado y tiene experiencia en el combate, no tiene capacidad para luchar simultáneamente en el norte, el este, el oeste y el centro del país.

Además de ser impopular entre sus ciudadanos, el régimen del general Min Aung Hlaing tampoco ha obtenido mucho apoyo internacional. Aunque Rusia y China son los principales proveedores de armas del ejército de Myanmar -el Tatmadaw-, existe una gran preocupación internacional por el hecho de que las acciones del régimen estén causando demasiada inestabilidad. En una sesión informativa del Consejo de Seguridad de la ONU, un experto advirtió que Myanmar estaba “al borde del fracaso estatal”.

La crisis se produce en un contexto de pobreza extrema, caos económico, una pandemia que hace estragos y donde pocas élites políticas (incluida la Liga Nacional para la Democracia de Aung San Suu Kyi) están realmente comprometidas con la democracia. Por ello, aunque el aumento de las deserciones militares pueda parecer prometedor para los manifestantes, Myanmar parece más proclive al colapso que a la democratización.

 

 

 

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