El gobierno de Mozambique recupera el control de una ciudad costera clave

El gobierno de Mozambique dijo que está recuperando el territorio de los insurgentes afiliados al Estado Islámico que asediaron la ciudad costera clave del norte, Palma, y que algunos de los miles de civiles que huyeron ahora regresan para hacer un balance de sus pérdidas.

“La población está regresando, pero no tienen nada que comer porque los terroristas lo han saqueado casi todo”, dijo Agostinho Muthisse, un comandante militar mozambiqueño, a un pequeño grupo de periodistas que el gobierno hizo llegar para visitar Palma el domingo.

Los militantes, armados con lanzacohetes, rifles y machetes, iniciaron el 24 de marzo el asalto a Palma, una ciudad de 75.000 habitantes en la empobrecida pero rica en recursos provincia mozambiqueña de Cabo Delgado. Ese día, la empresa petrolera francesa Total tenía previsto reanudar las obras de un proyecto de gas natural licuado (GNL) cercano, después de que la inseguridad le obligara a suspender las operaciones en diciembre. El viernes pasado, la empresa había retirado a todo su personal.

Los nuevos ataques han desarraigado a más de 9.100 personas en la provincia, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA). Incluso antes de los recientes ataques había unos 670.000 desplazados internos desde 2017 como resultado de la insurgencia en el norte de Mozambique, dijo la OCHA.

Decenas de civiles murieron en el asedio, según el gobierno. Además, “un número importante de terroristas (…) fueron abatidos”, dijo el domingo el comandante Chongo Vidigal a la televisión estatal TVM, informó el lunes la agencia de noticias francesa Agence France-Presse (AFP). Entre los muertos hay al menos varios extranjeros, entre ellos británicos y sudafricanos.

Vidigal, que dirigió la operación militar en Palma, dijo que las autoridades proporcionarían un recuento más específico más tarde.

“Palma está bajo el control del 100% de las autoridades mozambiqueñas”, dijo el gobernador de Cabo Delgado, Valygi Tualibo, a los periodistas visitantes.

Pero algunos expertos se muestran escépticos ante las afirmaciones del gobierno sobre la muerte de los militantes y sobre la seguridad de Palma, detalles difíciles de verificar de forma independiente debido al acceso limitado.

Petición de ayuda exterior

Un coro cada vez más numeroso pide al gobierno de Mozambique que envíe más refuerzos contra los militantes armados, que se autodenominan al-Shabab. No están afiliados al grupo terrorista con sede en Somalia que comparte su nombre, sino que prometen lealtad al Estado Islámico.
“El gobierno necesita urgentemente la ayuda de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional y de la Unión Africana”, escribió la semana pasada Dewa Mavhinga, director de África Meridional de Human Rights Watch, en un artículo de opinión para News 24.

Animó al presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, actual presidente de la SADC, a “aprovechar el apoyo regional para garantizar la protección de los civiles contra los ataques y restablecer la seguridad en Cabo Delgado”.

Mavhinga, que también acusó a la Unión Africana de “actuar con lentitud” en la crisis de Cabo Delgado, recomendó que la SADC y la UA “consideren la posibilidad de nombrar enviados especiales que dirijan los esfuerzos redoblados para proteger a los civiles, “poner fin a los abusos de los grupos armados y las fuerzas de seguridad del gobierno” y garantizar la rendición de cuentas.

Amnistía Internacional, en un informe de principios de marzo, pidió a la Unión Africana que se implicara más en la resolución de la “enorme crisis humanitaria” de Cabo Delgado.

La SADC ya se ha reunido en varias ocasiones para tratar el tema

Por separado, varias fuentes de la administración del presidente sudafricano Cyril Ramaphosa dijeron a la VOA que llevan mucho tiempo intentando conseguir la cooperación de Maputo, sin éxito.

“Sudáfrica es fundamental para, al menos, disminuir la violencia”, dijo Liesl Louw-Vaudran, investigadora principal del Instituto de Estudios de Seguridad en Pretoria.

El gobierno de Maputo ha aceptado un apoyo limitado por parte de los extranjeros, señaló Louw-Vaudran.

“El escollo parece ser que Mozambique no quiere la ayuda de los vecinos”, dijo Louw-Vaudran. “… ¿Es porque Mozambique no quiere admitir que su ejército es demasiado débil para salvaguardar realmente a los ciudadanos?”

Entrenamiento militar

El Pentágono anunció el 15 de marzo que un equipo de las Fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos acababa de lanzar un programa de dos meses para entrenar y apoyar a los marinos mozambiqueños en la lucha contra el extremismo violento. Portugal también está entrenando tropas para enfrentarse a los insurgentes.

Mozambique también ha estado pagando al Dyck Advisory Group, una empresa militar privada con sede en Sudáfrica, para que suministre agentes de seguridad y helicópteros de combate para reforzar las fuerzas mozambiqueñas. Estos agentes han sido acusados de cometer atrocidades en Cabo Delgado. El contrato de Dyck con Mozambique expira el martes.

Willem Els, un ex alto cargo de la policía y los servicios de inteligencia sudafricanos, señaló la ampliación de la amenaza de la insurgencia.

Ha atraído a “combatientes extranjeros, especialmente de Tanzania, hasta Somalia, Kenia, Uganda, Burundi, RDC e incluso Sudáfrica”, dijo. “Así pues, lo que empezó siendo un reto muy localizado es ahora un reto regional”.

¿Problemas por delante?

Eva Renon, analista principal de la empresa londinense de riesgo e investigación HIS Markit, prevé más peligro.

“A menos que la situación de seguridad cambie significativamente”, escribió en una evaluación publicada el lunes en el sitio web de la empresa, “en los próximos seis meses los insurgentes probablemente intentarán capturar Pemba”, la capital provincial de Cabo Delgado.

Renon también escribió que los insurgentes “probablemente apuntarán a los hoteles frente a la playa, las instalaciones gubernamentales y el personal y los bienes de las organizaciones no gubernamentales, la Iglesia Católica y las Naciones Unidas”.

El analista ve otros peligros potenciales. “Si los insurgentes capturan Pemba”, escribió, “es probable que dirijan su atención hacia el oeste”, a las áreas alrededor de las comunidades de Cabo de Montepuez y Balama. “Estas zonas son ricas en yacimientos de rubí y grafito, respectivamente, y es probable que los insurgentes traten de extorsionar y, en última instancia, controlar las operaciones mineras, con los consiguientes riesgos de secuestro, lesiones y muerte del personal minero y los subcontratistas”.

La mayoría de los observadores coinciden en que la solución a largo plazo pasa por que los Estados de la SADC, la Unión Africana y las Naciones Unidas elaboren una hoja de ruta hacia la paz, haciendo especial hincapié en el desarrollo de Cabo Delgado. Esto significaría menos oportunidades para que los extremistas exploten los agravios locales.

.

 

 

 

Artículos relacionados