Los propietarios de la acería italiana Ilva, condenados a prisión por contaminación

Al término de un juicio que duró cinco años, un tribunal italiano condenó a Fabio y Nicola Riva, antiguos propietarios de la acería Ilva, a 22 y 20 años de cárcel por la contaminación mortal causada en la fábrica.

Durante más de medio siglo, la fábrica, que en su día fue el mayor productor de acero de Europa, tuvo permiso para emitir dioxinas y partículas minerales cancerígenas, lo que provocó un aumento de los casos de cáncer en la ciudad adyacente de Taranto.

Un tribunal de Taranto también condenó a prisión a 24 ex directivos de Ilva, asesores y políticos locales, entre ellos Nichi Vendola, ex jefe de la región de Apulia, que recibió una pena de 3 años y medio.

Los acusados tienen derecho a dos recursos antes de que se dicte sentencia

Los hermanos Riva han negado haber actuado mal. “La familia Riva ha invertido constantemente grandes cantidades de capital en Ilva para mejorar las plantas y operar de acuerdo con la normativa”, dijo el abogado Luca Perrone.

Por su parte, Vendola ha emitido un comunicado en el que niega haber cometido ninguna infracción y afirma que recurrirá.
El alcalde de la ciudad, Rinaldo Melucci, acogió con satisfacción la sentencia, afirmando que durante años Taranto había sufrido una “masacre” en aras de los beneficios.

En la década de 1960, Ilva echó raíces en Apulia, como parte de un impulso gubernamental para industrializar el empobrecido sur.

Aunque producía más de 10 millones de toneladas de acero al año en su punto álgido, los magistrados intervinieron en 2012, alegando que la familia Riva había permitido que se produjera un desastre medioambiental.

Un informe de 2016 de la autoridad sanitaria regional puso de manifiesto el impacto de Ilva en Tarento, que demostró que las tasas de mortalidad por cáncer de pulmón eran un 30% más altas de lo normal en los distritos cercanos a la planta, mientras que las muertes por enfermedades respiratorias eran hasta un 50% superiores a la media.

El gobierno tomó el control en 2015 para proteger unos 16.000 puestos de trabajo y llegó a un acuerdo para vender la planta a ArcelorMittal en 2018. Sin embargo, se está renegociando, y es probable que el Estado se convierta en el principal accionista, ya que siguen existiendo problemas medioambientales.

El lunes, el tribunal dijo que la planta debe ser confiscada, aunque esto solo se ejecutará una vez que se haya agotado el largo proceso de apelación.

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