Las protestas por el agua agitan a Oriente Medio y alarman a los gobiernos de la región

Las protestas por el agua agitan a Oriente Medio y alarman a los gobiernos de la región

Cuando la guerra civil estalló en Siria hace una década, algunos observadores de Oriente Medio y científicos del clima argumentaron que la sequía era uno de los principales motores del conflicto.

La sequía de los años anteriores a la guerra provocó un colapso agrícola en algunas zonas del este y el norte de Siria, obligando a las familias rurales a emigrar a las ciudades en un número cada vez mayor, e intensificó la competencia por unos recursos y unos puestos de trabajo ya escasos.

Los analistas y diplomáticos temen que la escasez de agua pueda convertirse en un factor desencadenante de disturbios y rebeliones en otros países de la región, y señalan las disputas por el agua entre Estados vecinos y las protestas por la escasez de agua que han estallado este año en una franja de Oriente Medio y el norte de África como presagios de problemas políticos y sociales más prolongados.

Argelia, Irán, Irak, Sudán y Yemen han sido testigos de la ebullición de las frustraciones relacionadas con la sequía, con la mala gestión del gobierno y la corrupción, a las que los habitantes culpan de la escasez de agua tanto como del cambio climático.

Irán

En Irán, al menos tres personas, según las autoridades, murieron durante las violentas protestas de varias semanas por la escasez de agua en la provincia suroccidental de Juzestán y en la ciudad de Aligoodarz, en la provincia de Lorestán.

Los medios de comunicación iraníes, dirigidos por el gobierno, dijeron que las muertes fueron el resultado de “balas sospechosas disparadas por unos desconocidos”.

Las autoridades iraníes han tratado las protestas por el agua del mismo modo que la agitación prodemocrática: con la intención de contener las manifestaciones geográficamente, interrumpiendo la información y cerrando Internet y bloqueando las redes sociales, afirman los disidentes iraníes.

Cuando la guerra civil estalló en Siria hace una década, algunos observadores de Oriente Medio y científicos del clima argumentaron que la sequía era uno de los principales motores del conflicto.

La sequía en los años que precedieron a la guerra provocó un colapso agrícola en partes del este y el norte de Siria, obligando a las familias rurales a emigrar a las ciudades en un número cada vez mayor, e intensificó la competencia por unos recursos y unos puestos de trabajo ya escasos.

Los analistas y diplomáticos temen que la escasez de agua pueda convertirse en un factor desencadenante de disturbios y rebeliones en otros países de la región, y señalan las disputas por el agua entre Estados vecinos y las protestas por la escasez de agua que han estallado este año en una franja de Oriente Medio y el norte de África como presagios de problemas políticos y sociales más prolongados.

Argelia, Irán, Irak, Sudán y Yemen han sido testigos de la ebullición de las frustraciones relacionadas con la sequía, con la mala gestión del gobierno y la corrupción, a las que los habitantes culpan de la escasez de agua tanto como del cambio climático.

.

  • “El uso de munición real contra manifestantes desarmados que no suponen una amenaza inminente para la vida es una horrible violación de la obligación de las autoridades de proteger la vida humana.

Los manifestantes de Irán que salen a la calle para expresar sus legítimas quejas económicas y políticas se enfrentan a un bombardeo de disparos, gases lacrimógenos y detenciones”, ha declarado Diana Eltahawy, de Amnistía Internacional.

El jefe del servicio meteorológico de Irán ha declarado que de octubre de 2020 a mediados de junio de 2021 han sido los meses más secos registrados en los últimos 53 años. El ministro de Energía de Irán ha reconocido que el país se enfrenta a una crisis de agua.

Kaveh Madani, ex subdirector del Departamento de Medio Ambiente de Irán, sospecha que sólo hay agua suficiente para otros dos o tres meses en Juzestán y ha advertido que el embalse de la presa de Karkheh se está agotando de forma alarmante.

El embalse tiene una capacidad de casi 6.000 millones de metros cúbicos de agua y se ha reducido a unos 2.000 millones.

Madani, que vive exiliado en Estados Unidos y es profesor de la Universidad de Yale, dijo la semana pasada en un tuit que el problema del agua en Irán es tan grave ahora “que sus efectos no se eliminarán sin cambios fundamentales en el modelo de desarrollo y la economía. El cambio fundamental requiere tanto voluntad política como recursos económicos”.

 

Mala gestión y corrupción

Lleva años sosteniendo que los analistas occidentales han pasado por alto con demasiada frecuencia la importancia del agua como factor de conflicto en Oriente Medio y la sequía como catalizador de la inestabilidad social y política.

La sequía ha sido una constante histórica en la región reseca, pero la escasez de agua es cada vez más intensa y de mayor duración gracias a la prolongación de las estaciones secas y al aumento de las temperaturas y la disminución de los niveles de lluvia. Los científicos del clima dicen que esto se debe al calentamiento global.

Pero los politólogos e hidrólogos afirman que la mala gestión política y la corrupción gubernamental son también causas fundamentales de las sequías.

Nik Kowsar, geólogo iraní-canadiense y analista del agua, reaccionó la semana pasada con enfado ante algunos informes de los medios de comunicación occidentales por centrarse casi exclusivamente en el cambio climático.

“Reducir la importancia del papel del gobierno en la destrucción de los recursos hídricos mencionando primero la sequía y el cambio climático es absurdo. Este régimen creó esta sequía provocada por el hombre”, tuiteó.

Kowsar lleva criticando la gestión del agua en Irán desde la década de 1990, especialmente por su énfasis en la construcción de presas, una solución a corto plazo para un problema a largo plazo, argumenta. Kowsar afirma que las grandes presas en un país cálido y seco son una pérdida de tiempo, ya que se evapora demasiada agua de los embalses.

También el vecino Irak sufre una escasez de agua aguda y crónica, y la construcción de sus presas también ha resultado contraproducente, dicen los críticos. “Se calcula que la evaporación de las presas y embalses hace perder al país hasta 8.000 millones de metros cúbicos de agua al año”, informó la Chatham House británica en un estudio realizado a principios de este año.

  • “Históricamente, Irak ha reclamado uno de los suministros de agua más abundantes de Oriente Medio. Pero el caudal de los ríos Tigris y Éufrates se ha reducido hasta en un 40% desde la década de 1970, debido en parte a las acciones de los países vecinos, en particular Turquía, aguas arriba.
  • El aumento de las temperaturas y la reducción de las precipitaciones debido al cambio climático también están afectando negativamente a las reservas de agua de Irak”, señaló el equipo de investigadores de Oriente Medio en su informe.

Y señalaron: “La escasez también ha servido para alimentar el conflicto: las comunidades que se enfrentan a sucesivas sequías y a la inercia del gobierno resultaron ser objetivos fáciles para los reclutadores del ISIS, que atrajeron a los agricultores para que se unieran a ellos ofreciendo dinero y comida para alimentar a sus familias.

Las dificultades económicas de aquellos cuyo medio de vida dependía del agua de los ríos también han impulsado la migración del campo a la ciudad, lo que ha supuesto una importante presión sobre pueblos y ciudades ya superpoblados, agravando la escasez de vivienda, empleo y electricidad, y ampliando la brecha entre los que tienen y los que no tienen”.

Para compensar los déficits, los agricultores y los gobiernos de toda la región están bombeando enormes cantidades de agua subterránea, lo que a largo plazo es insostenible y corre el riesgo de convertir las tierras fértiles en desiertos.

En 2015, los satélites de la NASA trazaron un mapa de las pérdidas acumuladas de agua dulce en la región desde 2002 y descubrieron que algunas partes de Irán e Irak habían sufrido un agotamiento de las aguas subterráneas de entre 15 y 25 centímetros gracias, sobre todo, a la actividad humana.

“El agotamiento de las aguas subterráneas en Turquía, Siria, Irak e Irán, y a lo largo de la Península Arábiga, está provocando grandes cambios en el almacenamiento total de agua en la región”, informó la misión Gravity Recovery and Climate Experiment de la NASA.

“Asimismo, la sequía y el bombeo de aguas subterráneas están contribuyendo a la desecación de la región del Mar Caspio. El sistema acuífero del noroeste del Sahara, que subyace a Túnez y Libia, también está experimentando un creciente estrés hídrico”, añadió.

A medida que se desarrolla la crisis, también existen riesgos de conflicto entre los estados vecinos que compiten por los escasos recursos hídricos.

En abril, el líder egipcio Abdel Fattah el-Sissi advirtió del riesgo de conflicto por la gigantesca presa etíope en el Nilo Azul, después de que las conversaciones sobre el agua en las que participaban ambos países y Sudán terminaran sin resultado.

“Les digo a nuestros hermanos de Etiopía que no lleguen al punto de tocar una gota de agua de Egipto, porque todas las opciones están abiertas”, advirtió.

 

 

 

Artículos relacionados