Europa se plantea esquiar durante la pandemia

Los líderes de Italia y Francia se resisten a la presión de reabrir las estaciones.

Aunque la primera nieve real aún no ha caído en gran parte de Europa, los aficionados al esquí se imaginan con temor una escena extraña: esquiando en Zermatt, Suiza, mientras los remontes están inactivos en el valle de Aosta, en Italia

Los líderes de Italia y Francia se resisten a la presión de reabrir las estaciones de esquí antes de Navidad, presionando por la coordinación europea para que sus industrias no sufran durante la pandemia mientras otras prosperan. Pero los países alpinos de Suiza y Austria bien podrían ser aguafiestas.

Las estaciones de esquí fueron una de las mayores fuentes de contagio en la mortal oleada primaveral de COVID-19. Hasta ahora, las restricciones para ralentizar la curva de infecciones han mantenido cerrados los remontes en Italia, Francia, Alemania y Austria, así como en países más al este.

Pero los esquiadores ya se dirigen a las montañas de Suiza, atrayendo una mirada envidiosa de la industria del esquí y de los funcionarios locales de las regiones montañosas de otras partes del continente que perdieron la mayor parte de la temporada pasada debido al virus. Están advirtiendo de un daño económico irreversible si no se les permite abrir esta temporada.

Riesgo de contagio

Tanto el Primer Ministro italiano Giuseppe Conte como el Presidente francés Emmanuel Macron dijeron esta semana que las aperturas previas a la Navidad son impensables. Mientras que luminarias del esquí como el campeón mundial y olímpico Alberto Tomba argumentan que es un deporte individual que se practica al aire libre, los líderes señalan los riesgos de contagio en líneas de ascensores y lodges abarrotados, así como en teleféricos cerrados.

Los principales funcionarios de salud de Italia se mostraron horrorizados cuando se les preguntó en una reunión informativa el martes sobre las perspectivas de la apertura de la temporada de esquí, minutos después de que acababan de informar de un resurgimiento: 853 muertes en un período de 24 horas.

“Admito que me cuesta comentar los argumentos relacionados con las zonas de esquí y lo que sucederá en Navidad, pensando en estas cifras”, dijo Franco Locatelli, jefe del consejo científico nacional de Italia. Los representantes de la industria francesa de la montaña se reunieron con el primer ministro francés el lunes para presionar para poder reabrir, pero aparentemente sus peticiones no fueron escuchadas.

“Me parece imposible imaginar una reapertura para las vacaciones, y mucho más preferible favorecer la reapertura en enero, en buenas condiciones”, dijo Macron mientras exponía los planes del martes por la noche para un alivio gradual del actual cierre.

Estaciones cerradas

Los planes para la reapertura también permanecen en el hielo en los países orientales de Polonia, Eslovenia, Eslovaquia y la República Checa, aunque Serbia se está preparando para la temporada de invierno en pleno apogeo, como si COVID-19 no existiera, contando con visitantes tanto nacionales como extranjeros.

Austria, cuyo cierre actual se extiende hasta el 6 de diciembre, lleva meses diciendo que esperaba reabrir las pistas esta temporada y rechazó la idea de Italia de mantenerlas cerradas hasta el 10 de enero. El miércoles, el canciller austriaco Sebastian Kurz rechazó las llamadas para cancelar la temporada de esquí de este año debido a la pandemia.

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Los planes para la reapertura también permanecen en el hielo en los países orientales.

En Baviera, el mayor destino de esquí de Alemania, el gobernador Markus Soeder apoyó la idea, diciendo que si las fronteras de Europa van a permanecer abiertas durante la temporada de Navidad, tendrá que haber algún tipo de regla general para mantener los centros cerrados.

En Suiza, los remontes funcionan en Zermatt, junto al famoso Matterhorn, y en el este de Davos, cerca de Austria. El famoso resort de St. Moritz, un destino favorito de los italianos adinerados, abrirá cerca del 60% de las pistas este fin de semana.

Pero falta mucha de la diversión de las escapadas de esquí: las pistas de Zermatt pueden estar abiertas, pero sus restaurantes no lo están, lo que significa un cacao caliente, un vino caliente o una cerveza fría en los pubs o restaurantes después de que las pistas de montaña se hayan agotado.

Hasta ahora, sólo el 10% de las 250 estaciones de esquí del país están abiertas, ya que sólo las más altas han recibido suficiente nieve, según la portavoz de Turismo de Suiza, Veronique Kanel. Dijo que no esperaba una avalancha de esquiadores extranjeros, señalando las estrictas normas de viaje que siguen vigentes en muchos países.

Un funcionario del Ministerio de Salud suizo dijo que Suiza planea unirse a una discusión entre los funcionarios de los países alpinos en los próximos días sobre la coordinación de un plan para relanzar la temporada de esquí. “Es evidente que la situación es complicada: Es difícil que un solo país abra sus pistas de esquí cuando otros cierran las suyas. Es necesario que haya una coordinación”, dijo el funcionario con la condición de mantener el anonimato, ya que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el asunto.

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