Europa ha tenido una primavera fría y húmeda, ¿pero durará hasta el verano?

Europa ha tenido una primavera fría y húmeda, ¿pero durará hasta el verano?

La primavera aún no ha llegado a gran parte de Europa occidental. En Gran Bretaña, que ha registrado el mes de abril más frío del último siglo, el mes de mayo ha sido inusualmente húmedo.

En los Países Bajos, llueve desde hace semanas. También hemos tenido el abril más frío en décadas, con más nieve que ningún otro año desde 1977. La mayor parte de Europa occidental ha sufrido una racha de frío, con el sol escondido detrás de las nubes de tormenta y las granizadas.

Entonces, ¿mejorará la situación o el verano de 2021 está condenado?

Los mejores modelos de que disponemos solo pueden predecir el tiempo con precisión hasta con dos semanas de antelación. Cuanto más nos adelantamos, menos fiables son estas previsiones y más inciertas se vuelven estas predicciones. Sin embargo, el Centro Europeo de Predicción Meteorológica a Medio Plazo realiza previsiones meteorológicas para más de medio año.

Seguramente no podemos confiar en las previsiones meteorológicas a seis meses vista, ¿verdad?

Esto no es del todo cierto: aunque no deberías basar tus paseos en bicicleta o tus aventuras de senderismo en estas previsiones, sí que podemos utilizarlas para hacer una planificación a largo plazo.

Por ejemplo, los gestores del agua pueden planificar sus operaciones basándose en las estimaciones a largo plazo de las precipitaciones y la temperatura para anticiparse a las próximas sequías, y los agricultores pueden ajustar sus cultivos a las condiciones más probables del verano.

Estas previsiones estacionales pueden darnos información sobre si una estación va a ser húmeda, seca o “normal”, así como cálida o fría en comparación con las condiciones normales.

Los científicos pueden hacer un buen trabajo de previsión de estas anomalías estacionales, pero cuanto más nos alejamos en el tiempo, más imprevisible se vuelve. Las previsiones estacionales no son capaces de predecir la lluvia de un día cualquiera con unos tres meses de antelación.

Por desgracia, Europa occidental es uno de los lugares del mundo donde es más difícil predecir el tiempo a largo plazo. Esto se debe a que el tiempo de la región está impulsado en gran medida por corrientes de aire erráticas que se mueven sobre el Atlántico y no muestra patrones persistentes a largo plazo.

Por ello, Europa es más difícil de predecir que regiones como California o Sudamérica, donde el tiempo se rige en parte por anomalías en los patrones meteorológicos más estables del Océano Pacífico.

Para identificar la “habilidad” o utilidad de un modelo meteorológico estacional de este tipo, los científicos examinan las predicciones históricas y las comparan con las observaciones actuales.

De la misma manera que yo podría hacer una predicción del tiempo para la semana que viene, y la próxima semana comprobaremos si me he equivocado o he acertado. Si hacemos esto durante un largo periodo de tiempo, podemos ver si estos modelos funcionan y si tienen alguna capacidad de predicción.

De este modo, los científicos han demostrado que los modelos meteorológicos estacionales son deficientes a la hora de predecir la lluvia, mientras que las predicciones de la temperatura proporcionan información más útil y muestran más habilidad de predicción. Esto significa que, en la mayoría de los casos, los modelos hacen una predicción correcta de las temperaturas en verano.

Y ahora la gran pregunta: ¿qué significa esto para el verano de 2021?

Los modelos pronostican temperaturas entre normales y cálidas y que será ligeramente más seco de lo habitual. Especialmente el sur de Europa tiene muchas posibilidades de tener temperaturas por encima de lo normal (es decir, por encima de la media a largo plazo de 1990-2020), mientras que Gran Bretaña y el norte de Europa deberían tener temperaturas normales, pero más secas.

Si el verano es más cálido de lo normal, no será realmente gracias a la fría y húmeda primavera, ya que los patrones climáticos no persisten el tiempo suficiente. En cambio, el clima cálido previsto forma parte de una gran tendencia de veranos más cálidos y más sequías gracias al cambio climático.

Por lo tanto, como el mundo se está calentando, la mayoría de las previsiones anuncian veranos entre normales y cálidos. Si hay que hacer una conjetura, esta sería la mejor opción.

Las previsiones estacionales aportan sin duda un valor añadido, si se sabe cómo utilizarlas. Pero hay que ser consciente de sus limitaciones y verlas como una predicción general o un sentido de la dirección.

Esperamos que el verano sea de normal a cálido, pero esto no es más que una mayor probabilidad dada la información que tenemos ahora basada en las condiciones actuales y en las previsiones; por supuesto, cualquier predicción puede seguir siendo errónea. Al fin y al cabo, a menudo nada es tan imprevisible como el tiempo.

 

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