Erdogan inaugura el polémico proyecto del canal de Estambul

Erdogan inaugura el polémico proyecto del canal de Estambul

Las formas de Erdogan

Haciendo caso omiso de las fuertes reservas y objeciones de muchos sectores, el autocrático presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, dio el sábado el primer paso para la puesta en marcha de su más ambicioso megaproyecto, el proyecto del Canal de Estambul, con la ceremonia de colocación de la primera piedra en la presa de Sazlidere.

El proyecto, que Erdogan calificó de “locura” cuando lo propuso por primera vez en 2011, consiste en la excavación de un canal artificial de 45 kilómetros, paralelo al Bósforo, que unirá el Mar Negro con el Mar de Mármara.

Se espera que el canal previsto sea utilizado por 160 buques al día, supuestamente para aliviar la congestión y disminuir el riesgo de accidentes en el estrecho del Bósforo.

El proyecto incluye la construcción de nuevos puertos marítimos, puentes, empresas, barrios de viviendas, un puerto deportivo y lagos artificiales.

La contaminación del Progreso

En su intervención en la ceremonia de colocación de la primera piedra del puente del Canal de Estambul, Erdogan dijo que el gobierno está abriendo una nueva página en la historia de la República Turca con el proyecto del canal, que pretende completar con un coste estimado de 15.000 millones de dólares en un plazo de seis años.

“Consideramos el Canal de Estambul como un proyecto para salvar el futuro de Estambul… para garantizar la seguridad de la vida y la propiedad del Bósforo de Estambul y de los ciudadanos que lo rodean”.

  • Añadió que las proyecciones muestran que “el número de barcos que pasan por el Bósforo aumentará de la media anual actual de 45.000 barcos a 78.000 en 2050… El paso de cada gran barco supone un peligro para la ciudad. En el Bósforo hay un intenso tráfico de buques de todas las clases y capacidades, tanto en dirección norte-sur como este-oeste”, dijo.

Anteriormente, el ministro de Transportes, Adil Karaismailoglu, se jactó: “Nuestro proyecto del Canal de Estambul, que aumentará la eficacia de Turquía en el comercio mundial y la situará en una posición de liderazgo en los corredores económicos mundiales, dejará su huella en la historia como garantía de la independencia y la soberanía de la República de Turquía, que está situada en los corredores comerciales más importantes del mundo en desarrollo.

Infraestructura del empleo

Se dará empleo a 500 mil personas y se hará una contribución económica de 28.000 millones de dólares.

Turquía se convertirá en un actor en el comercio marítimo mundial”. Sin embargo, hay que mencionar que esto no se corresponde con la realidad, ya que el tráfico a través del Bósforo en los últimos años ha disminuido un 10% debido a la construcción de oleoductos de hidrocarburos, así como al aumento del tamaño de los petroleros, ya que las mismas cantidades de hidrocarburos y otras mercancías pueden transportarse con menos buques.

Erdogan siempre tuvo una gran inclinación por los megaproyectos, como el mayor aeropuerto del mundo en Estambul, un túnel ferroviario bajo el Bósforo, un tercer puente sobre el Bósforo, una mezquita gigante, un complejo portuario de mil millones de dólares y un palacio presidencial de mil habitaciones en Ankara.

De este modo, creó miles de nuevos puestos de trabajo, repartió lucrativos empleos a sus compinches y aumentó su base de poder. Sin embargo, algunos de estos proyectos no han funcionado como el presidente turco esperaba y algunos están perdiendo dinero.

El coste estimado de 15.000 millones de dólares para un proyecto tan complejo es irrealmente bajo.

En una reciente conferencia de promotores celebrada en Francia se estimó en 65.000 millones de dólares, mientras que sería casi imposible completarlo en solo 6 años.

Es más probable que se necesiten 20 o más años. Los bancos turcos, alegando preocupaciones medioambientales y de sostenibilidad, se negaron a financiar el proyecto y sería muy poco probable encontrar inversores extranjeros dispuestos a poner tanto dinero en un proyecto que podría no completarse, si hay un cambio de gobierno en Ankara.

Es posible que el gobierno chino esté dispuesto a asumir parte de la financiación, quizá en el contexto de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, pero esto tendrá sin duda un precio para la independencia de Turquía.

Los del otro lado

Kemal Kilicdaroglu, líder del principal partido de la oposición, el CHP, ha prometido abandonar el plan de 15.000 millones de dólares si Erdogan es derrotado en las elecciones que se celebrarán en 2023.

Tanto él como el alcalde de Estambul, Ekrem Imamoglu, considerado un posible candidato a la presidencia, han amenazado también con poner en una lista negra a las empresas financieras y constructoras internacionales que participan en el proyecto.

Imamoglu dijo: “No puedo dormir por la noche cuando pienso en este proyecto de cemento. Tengo pesadillas al respecto”. También dijo que anunciar la construcción del puente en Sazlidere como un primer paso en la construcción del Canal de Estambul es una “ilusión”, ya que el puente no tiene nada que ver con el proyecto del Canal, sino con el eje vial”.

Muchos de los que se oponen al proyecto dicen que pone en grave peligro el medio ambiente, el ecosistema marino y las cuencas hidrográficas que proporcionan casi un tercio del agua dulce de Estambul. Pinar Giritloglu, vicepresidente de la Cámara de Urbanistas, afirma:

“A través de este nuevo canal, las aguas del Mar Negro y del Mármara se mezclarán.

Esto tendrá consecuencias ecológicas y pondrá en peligro un suministro de agua ya débil y la vida marina”.

Algunos expertos advierten que la construcción del canal supondrá un grave peligro de salinización y contaminación del suelo y las aguas subterráneas, ya que el canal transportará agua salada del Mar Negro al Mar de Mármara.

Otros críticos del proyecto del Canal de Estambul expresan su preocupación por el hecho de que su coste se dispare, lo que debilitará aún más la maltrecha economía turca, y de que no aporte suficientes ingresos al gobierno, ya que no ven ninguna razón para que los barcos que actualmente pueden cruzar el Bósforo por una tarifa nominal paguen una fuerte tasa para utilizar el canal.

Además, afirman que la relación coste-beneficio de estos megaproyectos parece ser “desigual” tanto desde el punto de vista financiero como medioambiental. También señalan que será un error que no se podrá corregir.

Cemal Saydam, profesor de ingeniería medioambiental, afirma: “El Canal de Estambul no es un proyecto sobre el que se pueda decir: ‘Hemos cometido un error, demos marcha atrás’. Aunque te arrepientas, no hay vuelta atrás. Por tanto, este proyecto no debe hacerse”.

 

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