Biden restablece la ayuda de Estados Unidos a la agencia de refugiados palestinos

El gobierno de Joe Biden proporcionará 150 millones de dólares para apoyar a la agencia de refugiados palestinos de las Naciones Unidas, una restauración parcial de la financiación recortada por el presidente Donald Trump hace más de dos años.

“Estados Unidos se complace en anunciar que, trabajando con el Congreso, planeamos reiniciar la asistencia económica, de desarrollo y humanitaria de Estados Unidos para el pueblo palestino”, dijo el secretario de Estado Antony Blinken en un comunicado el miércoles.

La nueva financiación incluye 75 millones de dólares en ayuda económica y de desarrollo para la empobrecida Cisjordania y la Franja de Gaza, 10 millones de dólares para programas de consolidación de la paz a través de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y 150 millones de dólares en ayuda humanitaria para el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (OOPS).

El OOPS proporciona asistencia alimentaria y servicios esenciales a unos 5,7 millones de refugiados palestinos registrados y a sus descendientes en los territorios palestinos, así como en Jordania, Líbano y Siria. Describiendo a la UNRWA como “una operación irremediablemente defectuosa”, Trump anunció en 2018 que Estados Unidos cortaría la financiación a la agencia de refugiados.

La pérdida de apoyo estadounidense sumió a la UNRWA en su peor crisis financiera en los 70 años de historia de la organización y obligó a recortar programas críticos como la atención sanitaria y la escolarización.

En un comunicado, el Comisionado General de la UNRWA, Philippe Lazzarini, dio la bienvenida a la renovada contribución de los Estados Unidos, añadiendo: “No hay otra institución que haga lo que hace la UNRWA.”

“UNRWA no podría estar más satisfecho de que una vez más nos asociemos con los Estados Unidos para proporcionar asistencia crítica a algunos de los refugiados más vulnerables en todo Oriente Medio”, dijo Lazzarini.

Con una contribución anual de unos 360 millones de dólares, Estados Unidos había sido durante mucho tiempo el mayor donante de la agencia, representando alrededor de un tercio del presupuesto anual de la UNRWA. La administración Trump dijo que ya no estaba dispuesta a asumir una parte desproporcionada de la carga y se quejó de que demasiadas personas se benefician de la UNRWA.

Las personas atendidas por la UNRWA son en su mayoría descendientes de los 700.000 palestinos que se vieron obligados a abandonar sus hogares durante la guerra de 1948 que estableció el Estado de Israel. Los críticos, entre los que se encuentra el ex secretario de Estado Mike Pompeo, dicen que los criterios de la UNRWA sobre quién se considera “refugiado” son demasiado amplios.

El embajador de Israel ante Estados Unidos y la ONU, Gilad Erdan, se apresuró a condenar la medida de la administración Biden el miércoles, criticando la “retorcida definición de la UNRWA sobre quién es un “refugiado”“.

“Cualquier vuelta a la financiación debe estar condicionada a reformas esenciales”, tuiteó Erdan, refiriéndose a la acusación de que las más de 700 escuelas de la UNRWA promueven la violencia contra Israel.

La renovación de la ayuda también suscitó las críticas de los congresistas pro-israelíes

En una declaración, el senador Jim Risch (republicano de Idaho) y el representante Michael McCaul (republicano de Texas) dijeron que la decisión de reanudar la ayuda sin asegurar ninguna reforma de la UNRWA o concesiones de la Autoridad Palestina había socavado los intereses de Estados Unidos.

Al preguntársele si el gobierno de Biden estaba de acuerdo en que la UNRWA necesita una reforma, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, reconoció que hay “áreas en las que nos gustaría ver una reforma”, y añadió que el restablecimiento de la ayuda da a Estados Unidos “un asiento en la mesa” desde el que dirigir la conversación.

Además de detener la ayuda a la UNRWA, Trump también recortó más de 200 millones de dólares en asistencia para los palestinos en 2018, incluidos 25 millones de dólares destinados a los hospitales de Jerusalén oriental. Ramallah denunció los recortes como una táctica de presión para obligar a la Autoridad Palestina a aceptar un plan de paz patrocinado por Estados Unidos que se considera que favorece a Israel.

El restablecimiento de la ayuda a la UNRWA el miércoles cumple una promesa de campaña de Biden, que prometió restablecer las relaciones con los palestinos. El mes pasado, su administración anunció que proporcionaría 15 millones de dólares en ayuda humanitaria a Gaza y Cisjordania.

 

 

 

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