Tres cosas que podrían ayudar a salvar la Navidad de 2021 de la escasez

Tres cosas que podrían ayudar a salvar la Navidad de 2021 de la escasez

Cuando los problemas de escasez de alimentos en el Reino Unido empezaron a aparecer en los titulares durante el verano, el Gobierno restó importancia a la gravedad de la situación. He aquí Tres cosas que podrían ayudar a salvar la Navidad de 2021 de la escasez -.

Dijo que el Reino Unido tenía una “cadena de suministro de alimentos robusta y resistente”, refiriéndose a “incidencias aisladas” de problemas dentro del sistema.

Varios meses después, parece todo lo contrario.

El presidente de Tesco, John Allan, advirtió recientemente que las estanterías de los supermercados podrían estar vacías en Navidad, mientras que algunos altos cargos se preguntan abiertamente si la escasez en los supermercados podría ser incluso permanente.

Hay informes de que las jugueterías y otros minoristas no alimentarios están luchando por conseguir suficientes existencias en sus almacenes para prepararse para la fiebre navideña, con advertencias de que podría haber una crisis en noviembre una vez que las compras festivas se pongan en marcha.

Ya se ha informado de que algunas personas han caído en la tentación de comprar por pánico y hacer acopio de existencias, lo que podría agravarse a finales de año. Y todo esto antes de reflexionar sobre los efectos de la creciente inflación, que ha dejado a algunas familias con dificultades para poner comida en la mesa este año.

Entonces, ¿qué es lo que está ocurriendo exactamente sobre el terreno, y esto pudiera ayudar a salvar la Navidad de 2021 ?

COVID y Brexit

La pandemia ha contribuido a la escasez de varias maneras. La escasez de personal en los puertos internacionales debido a las restricciones de la pandemia, junto con los cuellos de botella en el suministro que se remontan al bloqueo del Canal de Suez a principios de este año, han dificultado que la industria naviera mundial satisfaga el resurgimiento de la demanda.

El transporte aéreo también se ha visto afectado por la reducción de la capacidad – ¿Sera suficiente comprenderlo para ayudar a salvar la Navidad de 2021 -?

En el Reino Unido, la “pingdemia” sigue apartando a muchos trabajadores de la plantilla porque les obliga a autoaislarse si dan positivo en la prueba de la PCR, y en la actualidad se registran más de 26.000 nuevos casos de COVID al día.

Los conductores de camiones fueron una víctima particularmente notable durante el pico de la pingdemia en el verano, y es probable que todavía se vean afectados.

También está el Brexit

Fuimos uno de los muchos que advirtieron que el Brexit provocaría un éxodo masivo de ciudadanos de la UE, y las primeras evidencias ya están a la vista. Una quinta parte de la actual escasez de 100.000 camioneros en el Reino Unido se debe a que los ciudadanos de la UE ya no tienen visados de trabajo.

Gracias al acuerdo comercial del Reino Unido con la UE, los camioneros no están en la nueva lista de trabajadores cualificados del Reino Unido que determina quién tiene derecho a un visado de trabajo.

Curiosamente, los instructores de conducción forman parte del plan de visados para trabajadores cualificados del gobierno británico, mientras que los conductores no.

El Brexit también ha creado grandes problemas para la agricultura británica, que depende en gran medida de los trabajadores inmigrantes. Por ejemplo, la producción semanal de pollos ha descendido un 10% y la de pavos de Navidad se enfrenta a una reducción del 20%.

Debido tanto al Brexit como al COVID, las vacantes de empleo en el Reino Unido han superado el millón por primera vez desde que se tienen registros.

Mientras se habla de que las empresas ofrecen más dinero e incentivos para cubrir puestos de trabajo, una encuesta de Lloyds Bank reveló que un tercio de las empresas esperaba tener que aumentar los salarios al menos un 2% en el próximo año.

Es probable que esto conlleve conflictos que podrían agravar la escasez de personal. Algunos camioneros ya amenazan con una huelga después de que se les ofrezca un aumento salarial del 1%.

Por último, el Brexit y la nueva normativa gubernamental están contribuyendo a la inflación de los precios de los alimentos. Un estudio reciente estimó que la nueva normativa aumentará la factura alimentaria de los consumidores hasta un 10% en los próximos años.

Cuestiones relativas al proceso y al planeta

Las cadenas de suministro son un accidente a punto de ocurrir en una pandemia. Están diseñadas principalmente para la eficiencia, y los productores han externalizado aspectos importantes de sus operaciones y han reducido el número de proveedores por producto al mínimo posible. El sistema también se ha construido en torno a la fabricación ajustada, en la que las empresas se esfuerzan por conseguir un “inventario cero” y una producción “justo a tiempo”.

Todo esto ahorra dinero, pero las empresas pierden el control y la visibilidad de lo que producen e importan como resultado. Cuando se produce un choque como el Brexit o el COVID-19, basta con uno o dos problemas de suministro para que las cosas se paralicen.

Mientras tanto, el efecto del cambio climático en la escasez de alimentos está siendo ignorado en el debate actual. Desde el corazón de los cereales en Argentina hasta el cinturón de tomates en California o el centro de la carne de cerdo en China, los fenómenos meteorológicos extremos de 2021 han reducido el suministro de alimentos y han aumentado considerablemente los precios de los mismos.

¿Qué podría marcar la diferencia?

Está claro que algunos de estos problemas no pueden mejorarse a tiempo para estas fiestas, así que tenemos que ser realistas y pensar que no todos los productos pueden estar disponibles cuando los queramos. Pero hay algunas cosas que podrían aliviar la situación:

1. Cambios en el visado

Para sacar el máximo provecho de la situación, los minoristas han pedido al gobierno británico que les ayude con la escasez de trabajadores, pero la respuesta ha sido decepcionante.

El gobierno se ha negado a conceder visados para permitir la entrada de más trabajadores inmigrantes, por ejemplo. Es necesario repensar urgentemente quién es un trabajador clave y las normas de visado correspondientes.

2. Incentivos para los camioneros

Mientras tanto, algunos empleadores han incentivado a los nuevos conductores con un aumento de sueldo y primas de contratación de entre 1.000 y 2.000 libras. Lamentablemente, otros han aumentado las horas de los conductores sin mejorar su salario.

Pero está claro que el modelo de empleo precario y de bajos salarios no está funcionando para los conductores de camiones, ya que muchos se ven atraídos por la logística general de los supermercados para trabajar en mejores condiciones en las entregas de alimentos en línea.

Para seguir siendo competitivas, las empresas de logística deberían considerar la posibilidad de ofrecer nuevos acuerdos que incluyan no sólo mejores horarios y salarios, sino también incentivos como prestaciones sanitarias, y una ruta más claramente definida para que los conductores asciendan a puestos de responsabilidad como el de asesor de conducción o el de director de contratación de transporte.

3. Compras locales

Los consumidores también pueden contribuir a eliminar parte de la tensión comprando a nivel local.

Esta es una tendencia creciente en los últimos años, con iniciativas como los programas de cajas de fruta y verdura y los mercados de agricultores que cambian no sólo lo que comemos, sino de dónde lo obtenemos.

La compra local puede aliviar algunas presiones sobre las cadenas de suministro internacionales al reducir nuestra dependencia de los supermercados en el invierno de 2021. Comprar y hacer pedidos con antelación para evitar disgustos también ayudará al sistema a hacer frente a la situación, al conocer mejor las pautas de la demanda.

Más allá de estas Navidades, hay varias medidas importantes a largo plazo, que van desde una atractiva formación de aprendices para los puestos de trabajo clave hasta el desarrollo de iniciativas para que la cadena de suministro sea más local y esté menos apegada a la eficiencia a toda costa.

Sin embargo, por ahora, el sistema necesita un parche. Parece que estamos a unos dos meses de una crisis, y todos deben arrimar el hombro para minimizar los efectos.

 

 

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