Cuestión de color de piel: Un candidato desafía el Statu Quo político en España

Dos jóvenes senegaleses se conocieron en un barco de inmigrantes con destino a Europa en 2006, un año en el que se produjo una afluencia récord de africanos a las Islas Canarias de España.

Desde entonces, uno de ellos murió de un ataque al corazón huyendo de la policía española y el otro se presenta a las polarizadas elecciones del martes para obtener un escaño en la Asamblea Regional de Madrid.

Serigne Mbaye no solo quiere luchar contra lo que considera un “racismo estructural” contra los inmigrantes africanos, sino también desafiar una historia de infrarrepresentación de la comunidad negra y otras personas de color en la política española.

“Ahí es donde empieza toda la discriminación”, dijo el hombre de 45 años.

En 2018, al no haber conseguido un trabajo legal y un permiso de residencia, el hombre que conoció en el barco –Mame Mbaye, sin parentesco- murió de un ataque al corazón eludiendo una redada policial contra vendedores ambulantes.

Después de eso, Serigne Mbaye, que en aquel momento representaba a un grupo de vendedores ambulantes, en su mayoría negros, se convirtió en una de las voces más firmes en contra de la Ley de Extranjería española, diciendo que ata a los inmigrantes que llegan ilegalmente a la economía sumergida. La norma también les castiga con la cárcel por cometer faltas leves, dejándoles unos antecedentes penales que pesan en contra de sus posibilidades de conseguir un permiso de residencia.

“Su imagen por la noche, cuando estábamos en el barco, siempre me persigue”, dijo Serigne Mbaye, que ahora es ciudadano español. “El solo hecho de que él esté muerto y yo vivo se debe a una ley injusta que nos condena y castiga. Algunos lo conseguimos. Otros pueden pasar 20 años en un círculo vicioso sin papeles”.

¿Quien con quien?

Mbaye se presenta en una candidatura con el partido antiausteridad Unidos Podemos, el socio menor de la coalición gobernante del país, dirigida por los socialistas.

Solo un puñado de personas de raza negra ha triunfado en la alta política española. Rita Bosaho, nacida en Guinea Ecuatorial y actual directora de diversidad racial y étnica del Ministerio de Igualdad español, se convirtió en 2015 en la primera diputada nacional negra en cuatro décadas de gobierno democrático. Luc Andre Diouf, que también emigró de Senegal, también obtuvo un escaño en la Cámara Baja española en 2019.

A nivel inferior, regional, Mbaye quiere demostrar que “Madrid es diversa”.

“Que una persona negra se presente en las listas ha sorprendido a muchos. En ese sentido, esto está haciendo reflexionar a mucha gente”, dijo.

Vox, el cada vez más influyente partido de extrema derecha del país, ha respondido a la candidatura de Mbaye con un post en Instagram en el que promete deportarlo, aunque eso es imposible porque el candidato de extrema izquierda es ciudadano español. Con su mezcla de patriotismo y provocación populista, Vox se ha convertido en la tercera fuerza en el parlamento nacional y podría erigirse en el rey de las elecciones del 4 de mayo en Madrid.

“Básicamente están diciendo que porque soy negro no hay lugar para mí aquí”, dijo Mbaye. “Este es el tipo de mensajes que nos criminalizan y que seguimos recibiendo”.

Vox también ha dado que hablar con grandes anuncios en el metro en los que se citan cifras inexactas que comparan el supuesto gasto público de Madrid en menores extranjeros no acompañados con el supuesto estipendio medio de un jubilado. El partido culpa a los menores -un total de 269 personas en los 6,7 millones de habitantes de la región- del aumento de la inseguridad.

Los jueces han dictaminado que las vallas publicitarias entran dentro de la libertad de expresión. Pero cuando los opositores acusan a Vox de ser racista, el partido dice que su cruzada es sólo contra la inmigración ilegal y que un partido racista no tendría un portavoz mestizo en el parlamento regional del noreste de Cataluña. Se trata de Rafael Garriga, un dentista de origen belga y guineano.

“Al rodearse de lo que consideran una especie de respetabilidad, intentan legitimar un discurso claramente racista sin traspasar ciertas líneas legales”, afirma Antumi Toasije, historiador que dirige el Consejo Nacional contra la Discriminación Étnica y Racial.

El ascenso de la extrema derecha y la polarización en las redes sociales ha normalizado el discurso del odio en España, dijo.

El movimiento Black Lives Matter dio lugar el año pasado a algunas de las mayores protestas contra el racismo que se han visto en España. Pero mientras muchos condenaron el asesinato de ciudadanos negros a manos de la policía en Estados Unidos, pocos reflexionaron sobre el racismo doméstico o la propia historia de España de colonialismo, esclavitud y, según Toasije, “una larga tradición de intentos de limpieza étnica”.

El censo de la mentira

En un país en el que el censo no pregunta por la raza o la etnia, como en gran parte de Europa, un reciente estudio gubernamental cifraba en algo más de 700.000 el número de negros en el Reino España.

La estimación del propio Toasije eleva la cifra a por lo menos 1,3 millones de personas “visiblemente” negras, incluyendo subsaharianos, negros latinoamericanos y afrodescendientes nacidos en España. Eso supondría el 2,7% de la población, o al menos nueve legisladores negros si los 350 escaños del Congreso de los Diputados reflejaran la diversidad del país. Actualmente hay un legislador negro.

Por debajo de lo que se conoce

Sin embargo, las cuotas u otras medidas que ayudarían a abordar la desigualdad racial ni siquiera forman parte del debate, dijo Toasije.

Esa infrarrepresentación también afecta al pueblo gitano de España, una comunidad de 700.000 personas que se anotó una victoria histórica en 2019 al arrebatar cuatro escaños parlamentarios, cerca del 1,5% que representa en la población total. Pero uno de ellos no logró mantener su escaño en unas elecciones repetidas.

La situación no es mejor para los descendientes de latinoamericanos o marroquíes, que representan unos de los mayores grupos de españoles no blancos, ni para el más del 11% de residentes nacidos en el extranjero que ni siquiera pueden presentarse a las elecciones autonómicas o nacionales.

Otros

Moha Gerehou, periodista español y activista contra el racismo, afirmó que el “racismo estructural” es consustancial a la vida española.

“Tiene mucho que ver con la educación, porque el principal cuello de botella está en el acceso a la universidad, dejando el empleo mal pagado y precario como el trabajo doméstico o la recolección, donde hay una explotación rampante”, dijo.

Salvo las figuras del deporte y algunos artistas, las personas de color son prácticamente invisibles en los círculos de poder españoles, desde el mundo académico hasta las grandes empresas, dijo Gerehou, que acaba de publicar un libro sobre su crecimiento como persona negra en una capital de provincia del norte de España.

Su descripción es la de un país mayoritariamente blanco que se considera a sí mismo no racista y acogedor con los inmigrantes, incluso cuando numerosos estudios han captado la discriminación rampante contra la gente de color, especialmente en el trabajo o la vivienda.

“El problema es que el debate sobre la representación racial está todavía en los márgenes”, dijo Gerehou. “Tenemos que ir mucho más rápido”.

 

 

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