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¿Qué causa el TDAH y se puede curar?

¿Qué causa el TDAH y se puede curar? – El trastorno por déficit de atención e hiperactividad es una enfermedad mental común, aunque a menudo mal entendida.

Los síntomas son la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad, comportamientos que todo el mundo experimenta en algún momento. En el caso de las personas con TDAH, estos comportamientos se producen con frecuencia e interfieren en la vida cotidiana en la escuela, en casa y en cualquier otro lugar.

El TDAH afecta a más de 6 millones de personas en la zona euro. La enfermedad puede afectar a las personas durante toda su vida.

Por término medio, dos alumnos de cada aula estadounidense lo padecen. Es importante señalar que el TDAH es sólo una forma de definir el comportamiento de una persona. No tiene nada que ver con lo inteligente que seas o con que sepas hacer amigos o destacar en los deportes, la música o el arte, ni con ningún otro punto fuerte.

QUÉ CAUSA EL TDAH Y QUÉ NO

Nadie sabe realmente qué causa el TDAH. Los científicos creen que los genes pueden desempeñar un papel, pero nadie sabe exactamente cómo en este momento. Basándose en los resultados de años de investigación, los científicos atribuyen esta condición a una combinación de cómo funciona el cerebro de alguien y su entorno personal.

La investigación ha arrojado más luz sobre lo que no causa el TDAH. Por ejemplo, los hallazgos no apoyan las teorías generalizadas de que el exceso de azúcar o el exceso de tiempo en aparatos electrónicos son los responsables del crecimiento del número de niños diagnosticados con esta condición desde 1990, cuando se detectó en menos del 2% de todos los niños de España.

Hoy, al menos el 9,4% de los niños tienen este diagnóstico. Basándome en toda la investigación que he llevado a cabo y en otros hallazgos que he revisado, creo que este aumento se debe a una mejor identificación y a una mayor concienciación sobre el TDAH en general, más que a un aumento global del TDAH.

La forma en que los padres interactúan con sus hijos, igualmente, no es la causa del TDAH. Pero los niños y adolescentes con TDAH tienen muchos comportamientos que requieren una mayor implicación de los padres que sus compañeros.

CAMBIAR LOS COMPORTAMIENTOS COMO TERAPIA
La mayoría de los psicólogos piensan en el TDAH como una característica que, como el color de los ojos o la altura, no puede cambiarse. Los médicos no pueden curar el TDAH, al igual que no pueden duplicar la longitud de las piernas.

Si a alguien le cuesta llegar a una estantería alta, ¿le dirías que sólo tiene que ser más alto? Por supuesto que no. Pero podrías sugerirle que utilice una escalera de mano.

La buena noticia es que hay formas de que las personas con TDAH puedan superar los retos que esta enfermedad conlleva. La evidencia apoya dos tipos distintos de tratamientos.

La terapia conductual suele ser aplicada por los padres y los profesores en colaboración. Incluye el establecimiento de objetivos claros y la retroalimentación sobre el progreso hacia esos objetivos, generalmente a diario. Otra característica es proporcionar recompensas o privilegios cuando las personas con TDAH cumplen sus objetivos.

Uno de los tratamientos más eficaces es enseñar a los padres a prestar más atención cuando sus hijos hacen las tareas escolares y los deberes y, en general, se comportan bien. Los padres y los profesores pueden ayudar a los niños «pillándoles siendo buenos», en lugar de corregirles y castigarles. A medida que crecen, los niños y adolescentes con TDAH pueden fijarse objetivos y esforzarse por aprender formas de organizarse y gestionar su día.

La terapia conductual marca la diferencia porque el TDAH funciona como una luz accionada por un interruptor de intensidad variable. En lugar de simplemente encenderse o apagarse, puede aumentarse a un nivel brillante o reducirse a un tenue destello. Los síntomas del TDAH, de manera similar, pueden aumentar o disminuir en respuesta a situaciones e interacciones particulares.

LOS MEDICAMENTOS PUEDEN AYUDAR

Los medicamentos estimulantes recetados, como Adderall y Ritalin, pueden ayudar a muchas personas con TDAH a concentrarse durante más tiempo. Sin embargo, como ocurre con todos los medicamentos, algunas personas no pueden tomarlos debido a sus efectos secundarios. Existen algunos fármacos no estimulantes, pero suelen ser menos eficaces.

Los investigadores han descubierto que el mejor enfoque es cuando se inicia primero la terapia conductual, especialmente en el caso de los niños pequeños con TDAH.

El TDAH puede dificultar las grandes transiciones. En la infancia y en la edad adulta joven, eso incluye empezar la escuela secundaria o el instituto, aprender a conducir, ir a la universidad o entrar en el mundo laboral. Creo que en esos momentos suelen ser necesarios una atención y un tratamiento adicionales.

Muchos años de investigación me han llevado a creer que las personas con TDAH pueden tener éxito a largo plazo cuando ellas, sus familias y sus profesores trabajan todo lo necesario para desarrollar habilidades y cambiar los patrones de comportamiento que complican la vida diaria. También ayuda que reciban ese apoyo durante todo el tiempo que sea necesario.

 

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