Israel-Palestina: El papel del urbanismo

El 21 de mayo se acordó un alto el fuego entre Israel, Hamás y la Yihad Islámica, poniendo fin a un sangriento conflicto de 11 días. A pesar de la relativa calma que se ha producido, la violencia de estas últimas semanas en todo Israel-Palestina ha puesto de manifiesto distintos frentes urbanos.

El conflicto se desencadenó en el barrio de Sheikh Jarrah, en Jerusalén Este, y en la mezquita de al-Aqsa, en el Monte del Templo, en la Ciudad Vieja de Jerusalén. Se apoderó de las llamadas ciudades mixtas israelíes, como Jaffa y Lod/al-Lidd, y envolvió a Gaza, donde los ataques aéreos israelíes tomaron represalias contra los cohetes que Hamás lanzó contra ciudades como Tel Aviv.

Para algunos, esto parecía una guerra civil. Como demuestra nuestra investigación, estos frentes urbanos revelan cómo la propia planificación urbana se convierte en un arma.

En todo el territorio, las ciudades y los pueblos están controlados y diseñados demográficamente por el Estado. Esto ocurre a ambos lados de la Línea Verde (la frontera del alto el fuego de 1949 entre Cisjordania e Israel, que Israel rechaza por considerarla indefendible), en la propia Cisjordania y en la Franja de Gaza. Considerado cada vez más como un régimen de apartheid, el objetivo del gobierno en todo momento es fomentar la expansión judía y restringir el crecimiento palestino.

La ciudad mixta

La heterogeneidad es una condición urbana básica. El término “ciudad mixta”, ampliamente utilizado en Israel para describir un conglomerado urbano ocupado por comunidades judías y árabes, sugiere una sociedad diversificada y bien integrada.

La realidad, sin embargo, es que los residentes judíos y árabes están divididos -tanto espacial como socialmente- a través de una judaización continua del territorio. El aparato estatal está extendiendo activamente las poblaciones judías mientras despoja a las poblaciones palestinas.

Este proceso tiene sus raíces en la historia territorial y urbana de Israel. Tras la Nakba (“la catástrofe”) palestina y la creación del Estado israelí en 1948, los ciudadanos palestinos que se quedaron se convirtieron en una minoría marginada. Mientras tanto, muchas de sus ciudades fueron transformadas por urbanistas y residentes judíos israelíes.

El ejemplo de Lod/al-Lidd es instructivo. En la guerra de 1948 murieron 250 palestinos en la ciudad y otros 20.000 se convirtieron en refugiados.

La administración militar israelí colocó inicialmente a las 1.030 personas que permanecieron bajo estricta vigilancia en una zona cerrada conocida como la Sakna. Mientras tanto, las casas y tierras palestinas de la ciudad fueron expropiadas por el Estado, que las redistribuyó y alquiló a inmigrantes judíos.

A partir de la década de 1950, el Estado elaboró un plan maestro para la ciudad, ahora conocida como Lod. A la demolición intensiva (del tejido urbano histórico) siguió una amplia reconstrucción (de bloques de viviendas modernistas, infraestructuras y servicios) en beneficio de los inmigrantes judíos. Sin embargo, las necesidades de vivienda e infraestructuras de los palestinos fueron ignoradas.

Desde entonces se han instalado en Lod oleadas de palestinos desplazados internamente, desde beduinos cuyas tierras en la región del Triángulo fueron expropiadas hasta palestinos expulsados de Gaza y Cisjordania por colaborar con los israelíes en la guerra de 1967.

Si en los años 50 solo el 9% de la población de Lod era palestina, hoy representan casi el 30%.

El Estado israelí, en su intento de controlar lo que denomina “equilibrio demográfico”, ha seguido asentando activamente a inmigrantes judíos en la ciudad. También apoya a un número creciente de organizaciones de colonos que desarrollan proyectos residenciales solo para judíos. Esto ocurre también en otras ciudades mixtas, incluida Jaffa.

La ciudad dividida

Tras la guerra de 1948, Jerusalén quedó dividida por una zona fronteriza amurallada que separaba a Israel de Jordania. Cuando Israel ocupó y anexionó Jerusalén Este en 1967, el Estado procedió a remodelar la ciudad tanto a nivel territorial como demográfico.

Un programa de construcción masiva de asentamientos y barrios judíos se extendió más allá del anillo exterior de la ciudad. El desarrollo palestino, sin embargo, fue sofocado. El Estado demolió viviendas, limitó la construcción palestina, permitió una distribución desigual de las infraestructuras (incluidas escuelas, carreteras y sistemas de alcantarillado) e impidió la inmigración palestina a la ciudad.

En la actualidad, Jerusalén Este acoge a cerca del 40% de la población judía de la ciudad, frente al 4% de principios de la década de 1970. Y las tendencias urbanas supuestamente neutrales (privatización, aburguesamiento) solo sirven para contener y controlar aún más el espacio urbano palestino.

Incluso la planificación turística está cooptada, como demuestra nuestra investigación sobre el controvertido yacimiento arqueológico de Silwan. A pesar de que los estudiosos coinciden en que no ha habido hallazgos arqueológicos que demuestren la presencia del rey bíblico David, los turistas acuden en masa al lugar.

En la excavación se han adquirido muchas propiedades palestinas de mala fe. La industria turística que ha surgido en torno a ella, por su parte, cuenta con el respaldo del Estado.

En los barrios palestinos de Jerusalén, como el de Sheikh Jarrah, las disputas inmobiliarias revelan cómo el Estado utiliza los tribunales para promover su proyecto colonial de colonos.

La reciente violencia se desencadenó, en parte, por la amenaza de desalojo de familias palestinas de sus hogares en favor de la organización de colonos judíos Nahalat Shimon.

La violencia de Israel se aplica mediante políticas discriminatorias de uso del suelo, sentencias judiciales y estrategias de planificación. El objetivo es mantener una sólida mayoría judía en la ciudad.

La ciudad desconectada

En los territorios ocupados de Cisjordania y la Franja de Gaza, el objetivo es crear asentamientos judíos bien conectados que se unan a un territorio controlado por Israel. El espacio palestino, mientras tanto, es un archipiélago territorial cada vez más reducido de enclaves desconectados.

Los puestos de control y los controles de carretera restringen la circulación de los palestinos en Cisjordania y mantienen su separación de la Franja de Gaza que, a su vez, está fuertemente controlada por Israel.

Desde 2007, el Estado ha implantado un bloqueo aéreo, terrestre y marítimo, adaptando el esfuerzo colonial por limitar el espacio palestino en un proyecto a gran escala, solo que esta vez no hay colonos.

En cambio, con 2 millones de habitantes, de los cuales alrededor del 70% son refugiados, Gaza es una de las zonas más densamente pobladas del planeta. Las necesidades básicas (medicinas, combustible, alimentos y materiales de construcción) son un déficit constante. También es una de las más contaminadas: El 97% de su agua potable está contaminada por las aguas residuales y la sal.

Esto se suma a la brutal destrucción por parte de Israel de los recursos naturales y el entorno construido de Gaza.

El Estado israelí pretende ampliar, conectar e invertir en espacios judíos mientras divide, reduce y destruye los espacios palestinos. La planificación urbana se utiliza como parte inherente de este empeño, diseñando la densidad, la vulnerabilidad, la separación y el desplazamiento en el propio tejido de las zonas urbanas palestinas…

De los Autores: Irit Katz – Profesora de Arquitectura y Estudios Urbanos, Universidad de Cambridge | Haim Yacobi – Profesor de Planificación del Desarrollo, UCL para el Blog de opinión The Conversation

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