El Estado Islámico resiste como nunca en Irak y Siria

El Estado Islámico resiste como nunca en Irak y Siria

Las agencias de inteligencia que estudian el destino del Estado Islámico en Irak temen que el grupo terrorista no se vaya a ninguna parte, incluso cuando las fuerzas de combate de Estados Unidos en el país se preparan para “retroceder profundamente en el fondo” y dejar el grueso del trabajo a las fuerzas iraquíes.

La evaluación es una de las principales conclusiones de un informe publicado por el equipo de supervisión de las sanciones de las Naciones Unidas, que advierte que, a pesar de los reveses, el EI, también conocido como ISIS o ISIL, está preparado para ser un problema durante algún tiempo en Irak y también en la vecina Siria.

“El grupo ha evolucionado hasta convertirse en una insurgencia atrincherada, explotando las debilidades de la seguridad local para encontrar refugios y atacando a las fuerzas que participan en las operaciones contra el ISIS”, según el informe publicado el viernes, que se basó en la inteligencia de los Estados miembros.

“Los atentados perpetrados en Bagdad en enero y abril de 2021 ponen de manifiesto la resistencia del grupo a pesar de la fuerte presión antiterrorista de las autoridades iraquíes”, añade el informe.

Es probable que el EI “continúe atacando a civiles y otros objetivos blandos en la capital siempre que sea posible para atraer la atención de los medios de comunicación y avergonzar al Gobierno de Irak.”

Además de la capacidad del EI para lanzar atentados en Bagdad, las agencias de inteligencia de los Estados miembros de la ONU consideran que el grupo terrorista se está reafirmando en las gobernaciones de Diyala, Salah al-Din y Kirkuk, donde sus operativos han llevado a cabo una serie de atentados en las carreteras que unen una zona con otra.

Las agencias de inteligencia también expresaron su preocupación por el hecho de que los operativos del EI estén aprovechando con éxito la escasa comunicación y coordinación entre las distintas provincias iraquíes.

Algunas agencias de inteligencia advirtieron además que la precaria situación política en Irak, así como en Siria, dará al EI más oportunidades para consolidar su estatus.

¿Un EI debilitado?

Sin embargo, algunas evaluaciones recientes de Estados Unidos han sido más optimistas.

Funcionarios estadounidenses describen al EI en Irak como “disminuido”, señalando que ahora podría tener unos 8.000 combatientes en Irak y Siria, una cifra muy lejana de los más de 34.000 combatientes que el grupo terrorista probablemente tenía durante su apogeo.

El informe de la ONU también indica que, en cierto modo, el EI es una cáscara de lo que fue, ya que las fuerzas iraquíes han contribuido a reducir su liderazgo.

Las agencias de inteligencia de los Estados miembros de la ONU también señalan que el autoproclamado califa del grupo, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi (también conocido como Amir Muhammad Sa’id Abdal-Rahman al-Mawla) “sigue siendo reacio a comunicarse directamente con sus seguidores”, según la evaluación de la ONU.

Al mismo tiempo, sus recursos financieros han disminuido.

Y por ahora, al menos algunos funcionarios siguen sin estar convencidos de que la decisión de Estados Unidos de poner fin a su misión de combate contra el EI en Irak vaya a cambiar mucho las cosas.

“No están entrando en combate por sí mismos, tal vez como lo hacían hace unos años”, dijo Bayan Sami Abdul Rahman, representante del Gobierno Regional del Kurdistán ante Estados Unidos, sobre las fuerzas estadounidenses en Irak durante una llamada el lunes.

“Realmente, la ayuda que están proporcionando es entrenamiento, inteligencia y ataques aéreos”.

También hay una reticencia a descartar la amenaza

La última evaluación pública de Estados Unidos sobre el IS en Irak y Siria advirtió que el grupo terrorista “sigue siendo capaz de llevar a cabo una insurgencia prolongada”, advirtiendo que no importa lo que suceda en el terreno, “el atractivo de la ideología del ISIS casi seguramente perdurará.”

Algunos expertos creen que ese fervor podría empezar a manifestarse pronto sobre el terreno en Irak, aunque sea de forma limitada, por el momento.

“Hay algunas zonas en las que supone una amenaza significativa, donde los combatientes del ISIS podrían llevar a cabo potencialmente asesinatos o incluso una ofensiva para tomar territorio”, dijo Daveed Gartenstein-Ross, analista antiterrorista y director general de Valens Global.

“Ciertamente, para algunas ciudades más pequeñas que están más cerca de las áreas de fuerza de ISIS, ISIS es una gran amenaza allí”, dijo.

Otros advierten que no importa lo que ocurra como resultado del fin de la misión de combate de Estados Unidos en Irak, los brazos de propaganda del ISIS tratarán de hacerla pasar por nada menos que una victoria.

“El Estado Islámico tomará la decisión como una prueba del éxito de su propia estrategia, especialmente a la luz de la decisión de retirarse de Afganistán, de que los estadounidenses no están dispuestos a comprometer los recursos para permanecer en la lucha a largo plazo”, dijo Katherine Zimmerman, miembro del American Enterprise Institute.

 

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