Hutíes entran en la lista de terroristas en USA

La decisión entorpece los esfuerzos de la ONU por reparar y desactivar el buque el FSO Safer, que podría ocasionar una tragedia marítima.

Hutíes entran en la lista de terroristas en USA

EE.UU. declarará a los jóvenes de Yemen como grupo terrorista, aumentando el temor de alimentar una hambruna

La designación de terrorista del Departamento de Estado puede ser más simbólica que el ardor del movimiento rebelde, pero podría agravar la catástrofe humana del Yemen. El Secretario de Estado Mike Pompeo designará a los rebeldes Hutíes en Yemen como una organización terrorista extranjera, dijeron el domingo cuatro funcionarios estadounidenses familiarizados con la decisión, desplegando uno de sus últimos medios de poder duro contra el némesis de Arabia Saudita, a riesgo de exacerbar una hambruna en una de las naciones más pobres del mundo.

No está claro cómo la designación de terrorista inhibirá a los rebeldes Hutíes, que han estado en guerra con el gobierno respaldado por Arabia Saudita en Yemen durante casi seis años pero, según algunos analistas, no suponen una amenaza directa para Estados Unidos.

Pompeo anunciará la designación en su última semana completa como Secretario de Estado, a más de un mes después de reunirse con el Príncipe Heredero Mohammed Bin Salman de Arabia Saudita, quien inició una intervención militar con aliados árabes contra los Hutíes en 2015. Esa campaña ha matado a civiles, destruido infraestructuras y agravado una crisis humanitaria que ha llevado a millones de yemeníes hambrientos.

Información extraoficial

Los portavoces del Departamento de Estado no respondieron a las solicitudes de comentarios el domingo por la noche y los funcionarios estadounidenses que confirmaron la designación, hablaron con la condición de mantener el anonimato, ya que aún no se había anunciado. El inminente anuncio fue reportado el domingo por la noche por Reuters.

La inclusión de los Hutíes en la lista de organizaciones terroristas extranjeras del departamento significa que los combatientes dentro del movimiento relativamente descentralizado serán cortados del apoyo financiero y otros recursos materiales que son canalizados a través de los bancos de EE.UU. y otras instituciones americanas.

Pero el principal patrocinador de los Hutíes es Irán, que sigue enviando apoyo a pesar de las severas sanciones económicas de los Estados Unidos, lo que hace que el efecto de la designación en los rebeldes sea más simbólico que abrasador. Para el resto del Yemen, sin embargo, la designación empeorará la devastación.

Huties
Con la administración saliente, se pretende mantener la política dura contra Irán.

Fracasa el esfuerzo humanitario

Los expertos dijeron que la decisión enfriaría los esfuerzos humanitarios para donar alimentos y medicinas a las zonas controladas por los Hutíes en el norte y oeste del Yemen, donde vive la mayoría de los 30 millones de habitantes del país, por temor a que la ayuda sea incautada por los rebeldes y utilizada para obtener ganancias que podrían ser rastreadas hasta las organizaciones de ayuda.

Los rebeldes también controlan la capital, Sana y partes de la estratégica ciudad portuaria de Hudaydah, donde se descarga gran parte de la ayuda humanitaria de todo el mundo. Las Naciones Unidas estiman que alrededor del 80 por ciento de los yemeníes dependen de la asistencia alimentaria y casi la mitad de todos los niños sufren un retraso en el crecimiento debido a la malnutrición.

El 20 de noviembre, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que Yemen “está ahora en peligro inminente de la peor hambruna que el mundo ha visto en décadas. Insto a todos los que tienen influencia a que actúen urgentemente en estas cuestiones para evitar la catástrofe y también pido que todos eviten tomar cualquier medida que pueda empeorar aún más la situación ya de por sí nefasta”.

“De lo contrario, nos arriesgamos a una tragedia no sólo por la pérdida inmediata de vidas, sino con consecuencias que repercutirán indefinidamente en el futuro”, subrayó Guterres. Algunos líderes Hutíes ya habían sido señalados para las sanciones americanas relacionadas con el terrorismo. La designación más amplia contra todo el movimiento ha sido considerada por la administración Trump durante años.

Presión internacional

El hecho de que Pompeo la esté emitiendo ahora, en los últimos días de la administración, es una señal de su determinación de mantener la campaña de presión de firmas contra Irán durante el mayor tiempo posible. Los Estados Unidos acusan a los rebeldes Hutíes de ser luchadores por poder para Irán, buscando desestabilizar a la vecina Arabia Saudita, lanzando misiles sobre su frontera y golpeando sus campos de petróleo.

Pero un gran ataque a dos instalaciones petroleras estatales de Arabia Saudita en septiembre de 2019, que los Hutíes dijeron haber llevado a cabo, parecía ser mucho más sofisticado que los ataques anteriores de los rebeldes. Eso sugería que Irán estaba directamente involucrado, como ha afirmado la administración Trump, a pesar de las negativas de Teherán.

Análisis

“La administración Trump podría haber aprovechado sus vínculos con Arabia Saudita durante los últimos cuatro años para acercarse a una resolución del conflicto”, dijo Ariane Tabatabai, becaria de Oriente Medio en el German Marshall Fund, un grupo de expertos en política pública. “En su lugar, la administración optó por cortar los cheques en blanco a los líderes saudíes”.

La analista mencionó que la designación de terrorista era parte de una estrategia para obligar a la administración del presidente electo Joseph R. Biden Jr. a mantener la línea dura con respecto a Irán, o arriesgarse a las consecuencias políticas de tener que “explicar a los críticos nacionales y los socios regionales por qué está revocando las sanciones”.

La administración Trump ha apoyado firmemente a Arabia Saudita y a sus aliados en la guerra del Yemen, aportando inteligencia y miles de millones de dólares en armas a pesar de las objeciones del Congreso, por los bombardeos indiscriminados que han matado a civiles y otras atrocidades militares que podrían equivaler a crímenes de guerra.

En octubre, los rebeldes liberaron a dos rehenes estadounidenses y los restos de un tercero en un intercambio de prisioneros que también permitió que unos 240 Hutíes regresaran al Yemen desde Omán. Entre los Hutíes liberados figuraban combatientes capturados por la coalición dirigida por Arabia Saudita y funcionarios que habían ido a Omán para celebrar conversaciones de paz internacionales y a los que no se les permitió regresar a su país.

Alerta inminente

Más allá de la hambruna inminente, la designación de terrorista también podría sellar el destino de un inmenso petrolero oxidado anclado frente a la costa occidental del Yemen. Comparado con una bomba flotante, en parte debido a las acumulaciones de gas combustible que puede llevar en sus tanques, el buque en descomposición, el FSO Safer, no está lejos del puerto de Hudaydah. Si explota o simplemente se desmorona, podría verter más de 1,1 millones de barriles de petróleo en el Mar Rojo, destruyendo su ecosistema en un derrame cuatro veces mayor que el del desastre del Exxon Valdez en 1989.

Alrededor de media docena de Hutíes están a bordo del buque, junto con una pequeña tripulación de ingenieros apoyados por el estado de la empresa estatal que ostenta el título de propiedad del mismo, dijo Ian M. Ralby, el director ejecutivo de I.R. Consilium, una consultoría de seguridad marítima.

La designación de terrorista podría impedir que los negociadores de la ONU trabajen con los Hutíes lo más rápido posible para reparar el buque o desactivar el peligro que representa. “Si no queremos que el Yemen pierda una generación entera”, dijo Ralby, “tenemos que dejar de lado esta designación”.

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