El padre del marine estadounidense asesinado en el aeropuerto de Kabul está enfadado con Biden

El padre del marine estadounidense asesinado en el aeropuerto de Kabul está enfadado con Biden

Steve Nikoui había estado pegado a las noticias de la televisión el jueves, desesperado por las pistas de que su hijo, el cabo primero Kareem Nikoui, había sobrevivido al mortífero atentado suicida del aeropuerto de Afganistán, cuando tres marines llegaron a su puerta con la peor noticia posible.

El marine de 20 años, que el día anterior había enviado a su casa un vídeo en el que aparecía dando caramelos a los niños afganos, era uno de los 13 miembros del servicio estadounidense muertos en el atentado. Otros incluían a un futuro padre de Wyoming, el hijo de un policía de California y un médico de Ohio.

“Nació el mismo año en que empezó y terminó su vida con el fin de esta guerra”, dijo Nikoui desde su casa en Norco, California, refiriéndose al inicio de las operaciones militares estadounidenses en Afganistán en 2001.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos no ha anunciado formalmente los nombres de los miembros del servicio muertos en el ataque en el aeropuerto de Kabul, pero los detalles de sus vidas comenzaron a surgir el viernes a medida que se notificaba a sus familiares y amigos.

Los militantes del Estado Islámico reivindicaron la autoría del atentado suicida, llevado a cabo durante una evacuación masiva de ciudadanos estadounidenses y otros extranjeros, así como de algunos civiles afganos, tras la toma del poder por los talibanes.

El viernes, Nikoui estaba esperando a que un enlace de los Marines fuera a su casa para ayudar con los arreglos para llevarlos a él y a su esposa a una base de la Fuerza Aérea en Delaware, donde el cuerpo de su hijo llegará en los próximos días.

Dijo que estaba enfadado

“Estoy realmente decepcionado por la forma en que el presidente ha manejado esto, incluso más por la forma en que los militares lo han manejado. Los comandantes sobre el terreno deberían haber reconocido esta amenaza y haberla abordado”, dijo Nikoui.

Además, entre las tropas muertas se encontraba Rylee McCollum, de Wyoming, un marine que estaba casado y que iba a tener un bebé en tres semanas, dijo su hermana, Roice, en un post de Facebook el viernes.

“Quiso ser marine toda su vida y llevaba su rifle en los pañales y las botas de vaquero”, escribió su hermana, añadiendo que quería ser profesor de historia y entrenador de lucha libre al dejar el ejército.

Junto con la lucha libre, McCollum jugó al fútbol americano antes de graduarse en el instituto Jackson Hole de Wyoming en 2019.

“Decir que estoy agradecida por el servicio de Rylee a nuestro país no comienza a encapsular el dolor y la tristeza que siento hoy como madre y como estadounidense”, dijo la Superintendente Estatal de Instrucción Pública Jillian Balow en un comunicado. “Mi corazón y mis oraciones están con la familia de Rylee, sus amigos y toda la comunidad de Jackson”.

Sobre valentía

Regi Stone, cuyo hijo Eli se alistó más o menos al mismo tiempo que McCollum, lo describió como “inteligente, fuerte y valiente” y dijo que se reconfortaba cuando los dos salían juntos.

“Siempre supimos que Rylee le cubría las espaldas y mi hijo las suyas”, dijo Stone a Reuters, añadiendo que llegó a conocer a McCollum durante las visitas para cenar en su casa. “Es un defensor. Amaba a su país y quería marcar la diferencia”.

Un hermano mayor genial

La hermana del médico de la Marina Max Soviak, Marilyn, lo describió como sólo un hermano podría hacerlo.

“Mi hermoso, inteligente, al ritmo de su propio tambor, molesto y encantador hermanito fue asesinado ayer ayudando a salvar vidas”, escribió en Instagram.

La muerte de Soviak fue confirmada en Twitter por el senador estadounidense Rob Portman, de Ohio, el estado natal del médico.

Las fotos en la página de Instagram de Max Soviak lo muestran riendo en la playa, escalando, esquiando y posando con dos niños pequeños. “No solo un hermano mayor, soy el hermano mayor genial”, escribió Soviak en 2019.

Su último post era más premonitorio.

“Es matar o morir, definitivamente intento estar en el lado de la muerte”, escribió Soviak el 10 de junio.

La foto que lo acompañaba parecía mostrarlo junto a otros dos soldados en uniforme sosteniendo armas.

Hunter López, de 22 años, otro de los marines muertos en la explosión, era hijo de un capitán y una ayudante de la oficina del sheriff del condado de Riverside (California), según una publicación en Facebook del sheriff Chad Bianco. López había planeado seguir los pasos de sus padres y convertirse en ayudante del sheriff cuando volviera a casa, según el mensaje.

“Estoy increíblemente entristecido y desconsolado por la familia López, que llora la pérdida de su héroe americano”, escribió Bianco en otro post de su página personal de Facebook.

La explosión también se cobró la vida del sargento Taylor Hoover, de Utah, según una publicación en Facebook de su tía, Brittany Jones Barnett. Ella y otros familiares lo describieron en las redes sociales como una persona valiente y amable.

Rabia o tristeza

“El mundo ha perdido una verdadera luz. Nuestros corazones están rotos. Conmoción, incredulidad, horror, tristeza, pena, rabia y dolor”, escribió.

El padre del cabo primero Jared Schmitz, de 20 años, llamó el viernes a una radio local de Missouri para hablar de la muerte de su hijo y de su pasión por el servicio militar.

“No era del tipo que le gustaba quedarse sentado, cumplir sus cuatro años y marcharse”, dijo Mark Schmitz a KMOX. “Quería estar en una situación en la que realmente marcara la diferencia”.

Schmitz dijo que su hijo había estado destinado en Jordania antes de ser llamado a Afganistán dos semanas antes del ataque.

La última publicación visible públicamente en la página de Facebook de Jared Schmitz fue una fotografía del 29 de julio en el sitio arqueológico de Petra, en Jordania. Un amigo comentó que esperaba que Schmitz se mantuviera a salvo, a lo que Schmitz respondió: “siempre mi hombre”.

 

 

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