Australia retrocede en uso de vehículos eléctricos por impuestos a conductores

La eliminación progresiva de los vehículos de gasolina y diesel en 2030 debería ser un estándar mundial.

Los impuestos sobre los vehículos eléctricos, previstos por los gobiernos de los estados de Victoria y Australia Meridional para 2021, limitarán drásticamente el uso de vehículos eléctricos en Australia, según un nuevo informe de la Universidad de Queensland

El sector del transporte es actualmente responsable de alrededor del 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Australia y los vehículos ligeros del 10%. Tanto Victoria como Australia Meridional han declarado su objetivo de alcanzar una cifra neta de cero emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2050, sin embargo, gravar los vehículos eléctricos pone en peligro esos objetivos, según el autor del informe y becario de movilidad electrónica de la Universidad de Queensland, Jake Whitehead.

El informe preliminar, que aún no ha sido revisado por expertos y se basa en encuestas y modelos, prevé que los impuestos propuestos de 2,5 centavos por kilómetro significarán que los vehículos eléctricos (EV) constituirán entre el 30 y el 40% de las ventas de vehículos nuevos en esos estados para 2050.

“En el peor de los casos… [los vehículos eléctricos constituirán] no más del 30% de las ventas de automóviles nuevos para mediados de siglo, lo cual es ridículo”, dijo el Dr. Whitehead. Estamos siendo empujados cada vez más lejos en el desierto.”

Un estudio realizado para el Gobierno australiano el año pasado sugirió que con un enfoque de continuidad sin ningún tipo de impuestos o incentivos adicionales, los coches eléctricos representarían alrededor de la mitad de todos los coches nuevos vendidos en Australia para el año 2035. Eso se eleva a alrededor del 65% para 2050.

Incentivos

Según el Dr. Whitehead, sólo ofreciendo incentivos significativos puede Australia esperar llegar a un mercado de vehículos 100% eléctricos de acuerdo con el objetivo de emisiones netas cero para 2050. “Nuestro primer modelo sugiere que los impuestos de carretera propuestos para los vehículos eléctricos de 2,5 centavos por kilómetro podrían dar lugar a una tasa de ventas en 2050 que sea al menos un 25% más baja que la de las ventas normales”, dijo.

“Sólo el mejor escenario nos lleva [al 100% de los VE] – no son los escenarios centrales, son los mejores escenarios. Lo que realmente me preocupa es que los gobiernos estatales sigan utilizando esa retórica [neta-cero] pero no la respalden con acciones”, manifestó.

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Paulatinamente, la sociedad se ha ido familiarizando con la tecnología.

Dada la probabilidad de que el número total de vehículos aumente en Australia junto con el crecimiento de la población, el hecho de que más de la mitad de esos vehículos funcionen con gasolina y diésel seguirá contribuyendo a nuestras emisiones de gases de efecto invernadero hasta 2050.

Como parte del informe, el equipo del Dr. Whitehead encuestó a 500 hogares sobre los incentivos que más probablemente les animarían a comprar un vehículo eléctrico. Eximir a los conductores de vehículos eléctricos de los impuestos de carretera existentes tuvo el impacto más significativo en los encuestados, seguido de la oferta de crédito monetario para los costos de la electricidad. Esto coincide con un informe de ARENA de 2018 en el que se señalaba que “los costos financieros y, en particular, las reducciones de los costos de compra por adelantado” eran los que tenían un mayor impacto en la aceptación de los VE.

Se consideró que otros incentivos, como las redes públicas de cobro más fuertes y el acceso a la gratuidad, desempeñaban un papel de apoyo, más que de liderazgo, en la venta de vehículos. Un portavoz del Gobierno de Australia Meridional no respondió a las preguntas que se le formularon acerca de si habían modelado el posible impacto de un impuesto sobre la adopción de vehículos eléctricos.

Sin embargo, el portavoz dijo que era “importante que todos los usuarios de las carreteras contribuyan de manera justa” a los costos de las carreteras. El Gobierno de Marshall está invirtiendo una cifra récord de 18,3 millones de dólares en su plan de acción sobre vehículos eléctricos -incluidos 13,4 millones de dólares para desplegar una red estatal de recarga rápida”, dijo el portavoz.

“Esto ayudará a impulsar la adopción de los vehículos eléctricos y ayudar a alcanzar el objetivo del Gobierno de Marshall de una reducción del 50 por ciento de las emisiones de carbono para 2030 en los niveles de 2005”. Un portavoz del gobierno de Victoria también dijo que el impuesto era “justo” y que el estado está todavía en camino de lograr cero emisiones netas para mediados de siglo. “El gobierno ha establecido un objetivo legislado de emisiones netas cero para el 2050 y anunciaremos una serie de políticas para cumplir con ese objetivo”, dijo el portavoz.

Los vehículos eléctricos en Australia: la situación actual

A nivel mundial, los coches eléctricos representaron el 2,6% de todas las ventas de coches nuevos en 2019, es decir, unos 2,1 millones de coches. Esa cifra fue mucho más alta en lugares como China, donde los vehículos eléctricos representaban alrededor del 5% del mercado, la Unión Europea alrededor del 3,5% y Noruega, donde más de la mitad de los coches nuevos eran eléctricos.

Actualmente, Noruega tiene como objetivo eliminar progresivamente los nuevos coches de gasolina y diésel para 2025. Pero Australia se está quedando muy atrás. En 2019 los coches eléctricos representaron sólo el 0,6% de las ventas de coches nuevos, para un total de poco más de 6.700 nuevos vehículos eléctricos. Aunque no parezca mucho, en 2018 sólo se vendieron 2.216 el año anterior. Y si volvemos al 2011, sólo 49 australianos compraron EVs. Visto en ese contexto, el mercado australiano de vehículos eléctricos parece estar en las primeras etapas de un fuerte aumento.

Mientras que ha habido un descenso en Australia y en todo el mundo en las ventas de coches debido a COVID-19 este año, las ventas de coches eléctricos aquí y en el extranjero han resistido la tendencia. Y aunque se habla de que la tecnología del hidrógeno podría rivalizar con los vehículos eléctricos, eso no va a suceder, según Peter Newman, un experto en energía, transporte y sostenibilidad de la Universidad de Curtin. Actualmente hay 24 modelos de vehículos eléctricos disponibles en Australia y más de 2.300 estaciones de carga públicas.

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Los vehículos eléctricos constituyen no más del 30% de las ventas de automóviles nuevos.

¿Hacia dónde nos dirigimos?

Hay muchos factores, además del impuesto de circulación, que influirán en la adopción de los vehículos eléctricos en Australia. El aumento de los precios del petróleo en el futuro podría significar que los vehículos eléctricos se conviertan en la alternativa más rentable para conducir, y el costo inicial de los vehículos eléctricos también influirá en las decisiones de los consumidores.

El vehículo eléctrico más barato en el mercado australiano en este momento es de poco más de 44.000 dólares, lo que sigue estando fuera del alcance de muchos. Sin embargo, se espera que los precios sigan bajando en los próximos años. Una investigación del Consejo de Vehículos Eléctricos ha encontrado que el 56% de las personas encuestadas dijeron que ahora considerarían la compra de un vehículo eléctrico como su próximo coche. Aunque la ansiedad por la autonomía y la falta de acceso a estaciones de recarga siguen siendo identificados como impedimentos para que las personas compren vehículos eléctricos, esto se está convirtiendo en un problema menor a medida que los vehículos eléctricos se van generalizando, según el Dr. Whitehead.

“La gente se está familiarizando con la tecnología. Se están exponiendo a ver la infraestructura de carga alrededor del lugar”, dijo. “Hemos notado en el trabajo de consumo que hacemos, que ha habido un cambio en la comprensión de la tecnología.” Gran Bretaña se ha unido recientemente a la creciente lista de países que planean eliminar progresivamente los nuevos vehículos de gasolina y diesel para el año 2030, y más países deberían hacer lo mismo, dijo el profesor Newman.

La eliminación progresiva de los vehículos diesel y de gasolina en 2030 debería ser un estándar mundial“, dijo. Pero en este momento, la red eléctrica no sería capaz de sostener un mercado de vehículos 100% eléctricos. Para poder hacer frente a esta situación, se requiere instalar baterías comunitarias a gran escala para gestionar las cargas máximas e integrar la infraestructura de carga en las estaciones de transporte público.

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