Cómo utilizan los partidos políticos la data para obtener el voto

El intercambio de información mediante los servicios de mensajería debería ser confidencial.

El escándalo de Cambridge Analytica arrojó luz sobre cómo los datos de Facebook de millones fueron cosechados y convertidos en una herramienta de mensajería

Las revelaciones fueron criticadas a lo largo y ancho por políticos de todas las tendencias. Pero ahora, un informe de la Oficina del Comisionado de Información del Reino Unido (ICO) pone de relieve la relación entre los agentes de datos y los políticos de aquí. Incluso la información limitada puede ser utilizada de manera sorprendente, según el informe de la ICO.

Por ejemplo, comprar el nombre de alguien puede llevar a hacer conjeturas sobre sus ingresos, el número de niños y el origen étnico, que luego se utiliza para adaptar un mensaje político para ellos. El informe sugiere que el Partido Conservador está haciendo justamente eso, usando los llamados «datos onomásticos»: información derivada del estudio de los nombres de las personas que podría identificar su origen étnico o religión.

Lo ha hecho para 10 millones de votantes, la mayoría de los cuales no sabrán exactamente cómo se está utilizando su información. Los partidos políticos pueden mantener legítimamente datos personales sobre las personas para ayudarlas a hacer campañas más eficaces. Pero un sofisticado software de análisis de datos puede ahora combinar la información sobre los individuos de múltiples fuentes para encontrar más sobre sus características e intereses de voto, algo que algunas personas pueden encontrar perturbador.

¿Cómo se obtienen los datos?

«La recolección de datos está fuera de control y necesitamos poner límites a lo que se recolecta», dice Lucy Purdon de Privacy International (PI). El registro electoral constituye «la columna vertebral» de las fuentes de datos, según PI, pero más allá de eso es sorprendentemente difícil averiguar qué utilizan los partidos.

Lo que se ha hecho más claro en los últimos meses es el papel de los intermediarios de datos. Tanto los conservadores como el Partido Laborista utilizan un producto de Experian llamado Mosaico, según el Open Rights Group (ORG), que describe a Experian como una «ventanilla única para los datos utilizados en el perfil político».

Experian es más conocida como una agencia de calificación crediticia, pero también actúa como intermediario de datos, junto con otras como Equifax y Transunion. Recogen datos por sí mismos o, en algunos casos, los compran a otras empresas, como una compañía de tarjetas de crédito. Luego los venden a los anunciantes, o en este caso, a los partidos políticos.

Una investigación de dos años de la ICO encontró que millones de adultos en el Reino Unido habían tenido sus datos procesados por Experian. El ICO recomendó una larga lista de mejoras que la compañía necesitaba hacer para cumplir con la ley de privacidad de datos de la UE.

data para obtener el voto
La recolección de datos está fuera de control.

¿Cómo utilizan los partidos políticos sus datos?

Disponer de datos sobre una persona significa que los mensajes políticos pueden personalizarse, y si bien es una buena manera de martillar mensajes específicos, podría argumentarse que también está dando a la gente sólo una parte de la historia sobre cualquier cuestión política determinada.

Según PI, ayuda a crear «cámaras de eco, polarizar los votos y restringir el debate político». «Si alguien tiene el nombre de Mohammed, por ejemplo, se puede inferir que proviene de una familia de inmigrantes y por lo tanto los mensajes sobre la inmigración pueden ser adaptados», dice Jim Killock del ORG. «O si hay dos personas con el mismo apellido viviendo en una dirección, se puede adivinar que están casados y los mensajes se pueden adaptar a eso».

 ¿Qué dicen los partidos políticos?

La BBC ha preguntado a los conservadores, laboristas y demócratas liberales cómo usan los datos y de dónde los reciben. Ninguno ha respondido. El ORG llevó a cabo su propia investigación y como parte de ella pidió a la gente que solicitara todos los datos que los partidos políticos tuvieran sobre ellos, algo conocido como Solicitud de Acceso a los Sujetos de Datos. Pocos obtuvieron respuestas, pero la escasa información obtenida incluía:

Los Laboristas habían compilado hasta 100 páginas de datos por individuo, desglosados en más de 80 categorías.

Los demócratas liberales intentaron adivinar el número de familias en un hogar, y la edad de un individuo basado en el nombre.

Los conservadores trataron de estimar la probabilidad de que un individuo leyera y disfrutara del Daily Mail, así como de adivinar los ingresos.

También preguntó a todos los partidos si utilizaban servicios de intermediación de datos en las elecciones de 2019, pero sólo los demócratas liberales confirmaron que no lo hacían, afirmando que consideraban que no cumpliría con la ley de privacidad del PIBR.

El Partido Laborista no respondió. Los conservadores dijeron que compraron datos disponibles en el mercado, pero no dijeron qué hicieron con ellos. Tras las revelaciones de la ICO sobre los datos onomásticos, el ORG ha contactado con el Partido Conservador preguntando si todavía utiliza estos datos. Aún no ha tenido una respuesta.

Gran parte del uso de datos personales por los partidos políticos se hace bajo la bandera del compromiso democrático, que se utiliza para justificar una amplia gama de actividades de elaboración de perfiles.

¿Qué se puede hacer al respecto?

La OIC dice que los partidos políticos deben ser mucho más claros sobre cómo piensan utilizar los datos personales. Pero el Grupo de Derechos Abiertos cree que necesita una acción mucho más dura. «Si no se toman medidas enérgicas, no hay incentivo para un mejor comportamiento», dijo.

Una de las maneras obvias sería permitir a los votantes la posibilidad de rechazar el intercambio de sus datos entre un partido político y un tercero, como un agente de datos. El GDPR estipula que los individuos deben saber exactamente cómo se están utilizando sus datos y estar de acuerdo con ello.

Pero eso podría ser más difícil debido a lo poco que se sabe sobre qué datos se están recogiendo en primer lugar, dijo Purdon del IP. «El sector de los intermediarios de datos es tan complejo y aunque la GDPR dio a las personas más derechos sobre sus datos, ¿cómo se supone que deben ejercer esos derechos si ni siquiera saben que una empresa está recogiendo sus datos y elaborando su perfil?», puntualizó.

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