El Islam está siendo hiper-politizado en Francia y los musulmanes no son parte del debate

La estigmatización de los musulmanes está creando odio y desunión en Francia.

El resurgimiento de los ataques de los islamistas radicales en suelo francés ha reavivado feroces debates sobre el Islam, el laicismo y la discriminación en Francia, donde se encuentra la mayor población musulmana de Europa. Pero las voces musulmanas se mantienen en gran medida fuera de la conversación

El 2 de octubre, el día en que el Presidente Emmanuel Macron reveló su plan para luchar contra el «separatismo islamista» en Francia, el alcalde del suburbio parisino de Trappes, Ali Rabeh, de 35 años, fue invitado por la emisora francesa CNews para hablar de las medidas propuestas por Macron para erradicar el islamismo radical de las banlieues desfavorecidas del país.

Rabeh comenzó pidiendo más agentes de policía y servicios públicos en su ciudad de 32.000 habitantes, un municipio de clase trabajadora y de diversidad étnica con la indeseable distinción de haber visto viajar a Siria, per cápita, a más yihadistas autóctonos que ningún otro en Francia.

La conversación pronto se convirtió en una amargura cuando uno de los comentaristas habituales del canal interrogó al alcalde sobre la prevalencia del islam político en Trappes, «un territorio perdido para la República». Preguntó a Rabeh si era consciente de que allí se aplicaba la Sharia.

«No hay ley Sharia en Trappes, ni en ninguna parte de Francia», respondió Rabeh nervioso. «Hay leyes en Francia que impiden a cualquiera aplicar la ley Sharia. Ayúdame a conseguir más policías para Trappes en vez de repetir tonterías en la televisión.»

Mientras otro experto de CNews se unía a la contienda, dando una conferencia al joven alcalde, Rabeh apuntó a los comentaristas y editorialistas a los que acusó de pontificar en los canales comerciales de noticias de 24 horas de Francia, sin tener un conocimiento real del tema.

«Esta gente no sabe nada, absolutamente nada de lo que ocurre en el terreno, porque nunca ponen un pie allí», dijo. «Son expertos en las redacciones de televisión, expertos en los frondosos barrios de París, que se limitan a dar conferencias y a agitar.»

El Islam o Francia

Amel Boubekeur, investigador de la Universidad de Grenoble especializado en el islam francés, dice que esos acalorados intercambios son indicativos de un debate mal informado sobre el islam en Francia que está dominando las ondas y avivando las tensiones.

«Hay una hiper-politización del Islam en Francia, pero los musulmanes son mantenidos en gran parte fuera de la conversación», dijo Boubekeur. «Y también lo son los académicos que llevan a cabo investigaciones reales, pero son ahuyentados por los expertos de la televisión».

Mientras que el Islam es el tema favorito de los políticos y los medios, los musulmanes rara vez pueden opinar, argumentó Boubakeur. El resultado es una dificultad para comprender la extraordinaria diversidad de opiniones y costumbres entre los cinco millones de personas que se estima que componen la población musulmana de Francia, la mayor de Europa.

Las razones son múltiples, entre ellas la reticencia estructural del Estado laico francés a reconocer y comprometerse con las pluralidades religiosas. Boubakeur también señaló un legado del pasado colonial de Francia «en la tendencia a considerar a los musulmanes como un bloque único y homogéneo» con antecedentes de inmigración.

«Y luego está el creciente peso de la extrema derecha, que ha impuesto sus temas preferidos -el islam y la inmigración- en lo más alto de la agenda», añadió el sociólogo. Esto ha preparado el camino para el discurso de odio de personas como Éric Zemmour, otro pilar de CNews, que argumenta que los musulmanes deben elegir entre el Islam y Francia, ignorando la abrumadora mayoría de los musulmanes franceses que aprecian las leyes y los valores del país.

Islam en Francia
La postura oficial del gobierno no está clara al etiquetar a los radicales.

El laicismo armificado

En su discurso del 2 de octubre, Macron tuvo cuidado de distinguir entre esa mayoría y el pequeño número de islamistas radicalizados que fomentan el odio a Francia y al modo de vida occidental. «El problema es una ideología que afirma que sus propias leyes deben ser superiores a las de la República«, dijo Macron.

Destacó que se refería al «islamismo radical» y no a los musulmanes en general, aunque también argumentó que el Islam estaba «en crisis en todo el mundo», una afirmación que ha molestado a algunos musulmanes mucho más allá de Francia.

El presidente francés reiteró su postura el 21 de octubre, tras el espantoso asesinato del profesor Samuel Paty por un islamista radical de 18 años en un suburbio de París. Prometió que Francia nunca renunciaría a la libertad de expresión y al derecho a burlarse de la religión, incluyendo las caricaturas de Charlie Hebdo del Profeta Mahoma que Paty había mostrado a sus alumnos en clase.

Dos semanas más tarde, mientras las airadas protestas contra Francia y su presidente se extendían por todo el mundo musulmán, el terrorismo islamista atacó de nuevo en suelo francés con el apuñalamiento mortal el jueves de tres personas en una iglesia de Niza. El horrible ataque, llevado a cabo por un inmigrante tunecino de 21 años, fue rápidamente condenado por los líderes musulmanes de Francia, que pidieron que se cancelaran las celebraciones de Mawlid, que marcaban el cumpleaños del profeta.

La indignación por el reciente resurgimiento de los ataques islamistas ha alimentado los llamados a favor de una respuesta más enérgica a una ideología asesina que ha derramado sangre repetidamente en suelo francés, y a favor de una defensa más enérgica del principio básico de la laicidad, o laicismo estatal. Ha reavivado una disputa entre interpretaciones rivales del laicismo francés, que no están de acuerdo sobre hasta dónde debe llegar el Estado para afirmar la neutralidad religiosa en la esfera pública.

Según Rim-Sarah Alouane, jurista especializado en libertad religiosa de la Universidad de Toulouse, el laicismo francés se está «armando» cada vez más para silenciar las voces musulmanas, y no sólo las radicales. «Los políticos, expertos y comentaristas están utilizando la laicidad para eliminar cualquier visibilidad [de las minorías religiosas de la esfera pública], y en este momento se está utilizando contra los musulmanes», dijo Alouane.

Señaló una discrepancia entre la preocupación de Macron por no mezclar a los moderados con los radicales y una retórica más dura de los miembros de su gobierno para quienes critican las formas intransigentes de laicidad es un signo de complicidad con los terroristas.

Orgulloso de ser francés

El término «islamofobia», usado para referirse al odio a los musulmanes, ha sido durante mucho tiempo objeto de una feroz disputa. Desde los últimos ataques, las personas que usan el término han sido descritas, en el mejor de los casos, como apaciguadores del Islam radical y, en el peor, como sus cómplices.

Según Razika Adnani, de la Fundación para el Islam en Francia, un organismo destinado a fomentar una forma moderada de Islam y a mejorar las relaciones entre el Estado francés y las comunidades musulmanas, la noción de «temor al Islam» ha sido utilizada durante mucho tiempo por los islamistas para limitar toda crítica al Islam que predican.

Adnani dijo que Francia era culpable de dejar que países extranjeros financien las mezquitas del país y proporcionen sus imanes, «que no tienen conocimiento de este país y sus valores». Acogió con satisfacción la promesa de Macron de «liberar al Islam en Francia de las influencias extranjeras», haciendo hincapié en que el país está pagando ahora «muy caro» por sus errores del pasado.

«Los islamistas quieren vivir en comunidades separadas, sin respetar las leyes y los valores franceses, y esto no es del interés de Francia ni de los musulmanes franceses», dijo Adnani. Añadió: «Los musulmanes que han venido a Francia quieren ser franceses y vivir aquí, pero son rehenes de los islamistas».

Según una encuesta de la población musulmana de Francia, publicada por el instituto Ipsos a principios de este año, el 81 por ciento de los encuestados tenía una opinión positiva del laicismo francés y el 77 por ciento dijo que no tenía problemas para practicar su religión en Francia. Cuando se les preguntó si amaban a su país, el 90 por ciento respondió «sí» y el 82 por ciento dijo que estaban orgullosos de ser franceses, lo que equivale a los porcentajes del resto de la población francesa.

Sin embargo, la misma encuesta encontró que el 44% de los musulmanes franceses creen que el resto de la sociedad les tiene poca consideración. La cifra se elevó al 61 por ciento entre los musulmanes que viven en hogares que ganan menos del salario mínimo.

Municiones para los islamistas

La superposición de discriminaciones sociales, geográficas, étnicas y religiosas que sufren muchos musulmanes franceses que viven en los suburbios más desfavorecidos del país ha sido ampliamente documentada por los sociólogos, al igual que su explotación por los radicales islamistas.

Dounia Bouzar, antropóloga y miembro del Observatorio del Laicismo, un organismo de control financiado por el Estado, advirtió que las interpretaciones intransigentes de la laicidad también estaban dando argumentos a los enemigos de Francia. Señaló las frecuentes y muy publicitadas disputas sobre las prendas que llevaban algunas mujeres musulmanas, como los hijabs.

El mes pasado, varios legisladores franceses salieron de la Asamblea Nacional en protesta por la presencia de un representante del sindicato de estudiantes que llevaba un velo musulmán, iniciando un debate virulento. Hubo una confusión similar el año pasado cuando un político en Dijon pidió a una madre musulmana en un viaje escolar que se quitara su hijab. En ninguno de los casos las mujeres estaban infringiendo las leyes seculares de Francia.

Según Bouzar, tales incidentes son rutinariamente explotados por los islamistas para respaldar sus afirmaciones de que los musulmanes no son libres de practicar su religión en Francia. La dificultad, dijo, es encontrar el equilibrio adecuado entre la denuncia de esta impostura y el reconocimiento de los legítimos agravios de las comunidades marginadas.

«Los islamistas radicales tratan de presentar su ideología y su postura ‘separatista’ como una defensa del Islam», dijo. «Aquellos que denuncian esto no deben ser tratados como ‘islamófobos’. Pero tampoco se debe negar o descartar la muy real estigmatización de los musulmanes».

Bouzar añadió: «Cada vez que negamos la discriminación y los estereotipos negativos a los que están sometidos muchos musulmanes, ayudamos a los grupos radicales que se alimentan de la discrepancia entre la promesa republicana de igualdad y la realidad que experimentan día a día».

Voces silenciadas

En medio del furor provocado por el paro de la Asamblea Nacional del mes pasado, pocos se molestaron en averiguar lo que el representante estudiantil con velo tenía que decir. Su voz había sido silenciada por las legisladoras que marcharon en nombre de los derechos de la mujer.

Fatima Bent, la directora de Lallab, una organización feminista musulmana que hace campaña por el derecho de las mujeres a vestirse y practicar su religión a su antojo, argumenta que las feministas que evitan a las mujeres musulmanas por llevar velo son culpables del mismo pecado que denuncian.

«Usar la lucha de una mujer para oprimir a otra mujer no es feminismo», dijo. El grupo de Bent se describe a sí mismo como no pro- ni anti-velo, sino pro-elección. Denuncia una «obsesión» de los medios de comunicación y de los políticos, diciendo que las mujeres musulmanas están rutinariamente sujetas a intrusiones, acoso y violencia.

 «Hay constantes debates sobre las mujeres musulmanas, sus velos, sus cuerpos, pero las mujeres no forman parte del debate. Es una violación de su intimidad», explicó Bent. Dijo que Lallab fue frecuentemente acusada de «abogar por los hijabs», lamentando una «demonización de aquellos, como nosotros, que buscan combatir tanto el islamismo como la islamofobia».

 Como numerosos analistas, Bent lamentó la falta de matices y complejidad en las discusiones sobre el Islam en Francia. Los musulmanes no son un grupo monolítico, subrayó, y no hay una norma universal para las mujeres musulmanas.

«Defendemos a las mujeres que son obligadas por sus familias a llevar un velo y defendemos a las que se ven impedidas de hacerlo por los juicios de la sociedad – no es una cosa o la otra», dijo, advirtiendo que el ostracismo de las mujeres no es una forma de emanciparlas.

 Bent dijo que Lallab no niega la existencia de ideologías radicales que predican la violencia y el odio, ni la opresión patriarcal que sufren algunas mujeres musulmanas. Sin embargo, añadió, esto no debería utilizarse para estigmatizar a todos los musulmanes.

«Francia va tras el objetivo equivocado», dijo, advirtiendo que «la manipulación de la laicidad crea una confusión entre los islamistas radicales y otros musulmanes, lo que en última instancia alienta la islamofobia y ayuda a los extremistas».

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