China y Australia: Cómo una riña en Twitter se intensificó rápidamente

China continúa sin retractarse.

Desde los furiosos insultos hasta la censura de WeChat, una disputa entre China y Australia por un polémico tweet se ha convertido en los últimos días en una pelea en línea

El catalizador de la pelea, publicada por un alto funcionario del gobierno chino, fue una imagen falsa. Pero las consecuencias diplomáticas han sido demasiado reales, hundiendo aún más en el abismo una relación ya frágil entre los dos países.

Todo comenzó con ese impactante tweet. El lunes el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Zhao Lijian, publicó una imagen falsa en Twitter, en respuesta a un informe condenatorio sobre los supuestos crímenes de guerra australianos en Afganistán. En una imagen falsa, un soldado australiano es visto asesinando a un niño que tiene una imagen falsa de derechos de autor en Twitter.

«Conmocionado por el asesinato de civiles y prisioneros afganos por soldados australianos. Condenamos enérgicamente esos actos y pedimos que se les haga responsables», escribió. Menos de dos horas más tarde, un furioso Scott Morrison, el primer ministro de Australia, estaba en la televisión nacional exigiendo una disculpa de Beijing. Desplegando su lenguaje menos diplomático hasta la fecha, lo llamó «verdaderamente repugnante, profundamente ofensivo, totalmente indignante».

Añadió que Australia había establecido un proceso transparente para investigar los presuntos crímenes de guerra, como se esperaba de un país «democrático y liberal». Sin embargo, también pidió a China que respondiera a los llamados de Australia a entablar conversaciones diplomáticas, pidiéndoles que «se reincorporaran».

China y Australia
Scott Morrison dijo que el post fue una acción «vergonzosa» y «espantosa».

Reacciones

Pekín parecía menos entusiasmado: unas horas más tarde, la respuesta vino de Hua Chunying, una portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino. «No es China la que debería avergonzarse, sino Australia», dijo. En Weibo, una plataforma de medios sociales chinos, el artista detrás de la imagen también se hizo presente, diciendo que no esperaba que el «Viejo Morrison» respondiera.

No pasó mucho tiempo para que otros países se acercaran, muchos se pusieron del lado de Australia. Francia llamó a la imagen «chocante e insultante» para los países que habían luchado en Afganistán. La PM de Nueva Zelanda Jacinda Ardern, dijo que había planteado sus preocupaciones a China sobre el «post no factual», mientras que en los EE.UU., el portavoz adjunto del Departamento de Estado tenía esto que decir:

“Nos unimos a nuestros socios australianos para llamar a @MFA_China por difundir desinformación fabricando una imagen de soldados australianos en Afganistán. Este es un nuevo punto bajo, incluso para el Partido Comunista Chino”.- Cale Brown (@StateDeputySPOX) 2 de diciembre de 2020.

Incluso el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca se puso a tiro, refiriéndose a una decisión anterior de China de imponer aranceles altísimos al vino australiano. «El vino australiano será presentado en una recepción de vacaciones de la Casa Blanca esta semana. Lástima de los amantes del vino en China que, debido a los coercitivos aranceles de Beijing sobre los vinicultores australianos, se lo perderán». #AussieAussieAussieOiOiOi – NSC (@WHNSC) 1 de diciembre de 2020

Una China no arrepentida

Pero no hubo ninguna disculpa por parte de China, sólo un resuelto doblamiento por todos lados, diciendo que la imagen era una caricatura y las respuestas una reacción exagerada. Para Australia, tenía esto que decir: «Las acusaciones hechas son simplemente para servir a dos propósitos. Uno es desviar la atención pública de las horribles atrocidades cometidas por ciertos soldados australianos. El otro es culpar a China por el empeoramiento de los lazos bilaterales».

Y a Francia, le señaló la robusta defensa del derecho a la caricatura montada no hace mucho tiempo. «¿Dónde está la libertad de expresión de la que se jacta?», respondió la embajada china en París. La discusión se aventuró en un nuevo territorio el martes – literalmente – cuando el Sr. Morrison dio el raro paso de utilizar la plataforma de mensajería china WeChat para atraer a los chinos, en particular a la considerable comunidad que vive en Australia.

La controversia diplomática «no disminuye el respeto y el aprecio por la comunidad china en Australia», escribió, al tiempo que reiteraba las críticas anteriores a la falsa imagen y defendía el manejo de la investigación de crímenes de guerra por parte de Australia.

Mensaje bloqueado

El miércoles por la mañana, el mensaje del Sr. Morrison había sido leído por 50.000 usuarios de WeChat. Sin embargo, esa misma noche su mensaje fue borrado por el WeChat. Una nota del centro de operaciones de la plataforma decía que el contenido violaba las normas, incluyendo «distorsionar los acontecimientos históricos y confundir al público».

Luego, en los medios estatales chinos, apareció un editorial y una caricatura. El periódico Global Times dijo esto: «Algunos occidentales no están acostumbrados a las críticas de los chinos. Occidente parece un tigre que nadie se atreve a tocar su trasero”.

«Las caricaturas satíricas incluyen exageraciones artísticas. Ha hecho que los funcionarios australianos se sientan incómodos. Pero piense en ello: ¿Cuántas veces ha producido Occidente caricaturas que ofenden a algunos no occidentales… ¿Por qué no pueden aceptarlo cuando el Ministerio de Asuntos Exteriores chino sigue con críticas?»

El Sr. Morrison, mientras tanto, se quedó con un montón de Twitter mientras los cibernéticos chinos enojados le exigían que se disculpara y se echara atrás. Entonces, ¿de qué se trata todo esto realmente? Esta guerra de palabras no viene de la nada. Los lazos entre Australia y China ya estaban fracturados desde el principio.

A principios de este año, la llamada de Canberra para investigar los orígenes de la pandemia de COVID-19 desencadenó una respuesta furiosa de Beijing. Las acusaciones han volado desde ambos lados en asuntos como el espionaje y la libertad de prensa, mientras que las sanciones económicas también se han desplegado.

Pero esta «guerra de tweets» lleva la disputa a una nueva esfera, señala el profesor James Laurenceson, del Instituto de Relaciones con Australia y China. Piensa que el tweet del Sr. Zhao era un cebo y que la escalada era en cierto modo inevitable dado que los medios de comunicación social pueden ser un terreno fértil para «respuestas emocionales más que racionales frías».

«Zhao tiene un historial. Ha hecho esto en varios países antes. Así que creo que fue un poco de curricán», dijo a la BBC. Pero señaló que la dura respuesta del primer ministro australiano era también una especie de «confirmación de que el curricán funciona».

«Nuestra respuesta fue correcta, pero probablemente no fue la respuesta fría y tranquila que necesitábamos», añadió el Prof. Laurenceson. Nadie sabe realmente lo que pasará después en este nuevo campo de batalla diplomático. A principios de esta semana, Twitter rechazó la petición de Canberra de eliminar la imagen falsa que inició todo, aunque ha sido etiquetada como contenido sensible. Mientras tanto, el tweet permanece orgullosamente clavado en la parte superior de la cuenta de Twitter del Sr. Zhao – donde ha sido «gustado» casi 65.000 veces.

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