#VTanálisis Una silenciosa influenza mata más que el Coronavirus

Un tipo de influenza estacionaria que comenzó a identificarse en 2019 y continúa afectando seres humanos en 2020, ha ocasionado hasta el momento más de ocho mil 200 muertes sólo en EE. UU., 10 veces más que las provocadas por el coronavirus.

Esta influenza, que ha contagiado a más de 15 millones de personas en ese mismo país a pesar de que las autoridades sanitarias aseguran haber inmunizado a 173 millones de ciudadanos, ha enviado a hospitalización a otras 140 mil por diferentes complicaciones.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, se prevé que el índice de casos y de mortalidad aumente conforme vaya avanzando la actividad de esta enfermedad.

Expertos aseguran que el hecho de que la influenza sea una afección más o menos común, hace que las personas se confíen y acudan al médico cuando ya es demasiado tarde.

Al respecto, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades estadounidense (CDC, por su sigla en inglés), explica que 7.1 por ciento de las muertes que se notificaron entre el 19 y el 25 de enero de 2020 se debieron a casos de neumonía complicada por la influenza.

A pesar de las alarmantes estadísticas, pocos medios de comunicación han reportado el alto índice de fallecidos a causa de la influenza. Por el contrario, se han unido a una campaña en contra de China, que utiliza a la infección por coronavirus como una herramienta para debilitar al Gobierno de ese país y desestabilizar su economía.

Una crítica que comparte el doctor Peter Hotez, del Baylor College of Medicine de Houston, quien explica que rara vez la influenza ha recibido la misma atención que actualmente le dan al coronavirus, a pesar de sus altas estadísticas de mortalidad. En efecto, el CDC señala en sus informes que durante un año la influenza puede matar más de 60 mil personas, sólo en EE. UU.

Esta cifra se eleva si hurgamos en las estadísticas globales que hablan de más de 650 mil fallecidos en el mismo período y de más de cinco millones de contagios.

La temporada de influenza 2019-2020 ha afectado sobre todo a adultos mayores de 65 años, bebés e infantes, quienes presentan la tasa más alta de hospitalización. Reporta el CDC que de 78 muertes pediátricas ocurridas entre octubre de 2019 y enero de 2020, 52 están asociadas a la influenza del tipo A y 26 a la influenza del tipo B.

¿Cómo diferenciar la influenza del resfriado común?

Especialistas señalan que es bastante complicado diferenciar la influenza de un resfriado común, por lo que la mayoría de las veces se recurre a pruebas de laboratorio especiales que deben aplicarse al paciente los primeros días de la enfermedad.

Sin embargo, aseguran que algunas de las características más comunes de los pacientes que presentan influenza es que los síntomas comenzaron de forma repentina y casi siempre están acompañados de dolor de cabeza y fatiga.

Asimismo, señalan que mientras el resfriado común produce secreciones, la influenza tiende a evolucionar hacia un agravamiento de la enfermedad, que en la mayoría de los casos se convierte en neumonía.

¿Por qué es tan peligrosa la influenza?

Para la Organización Mundial de la Salud una de las principales razones por las que este virus se vuelve tan peligroso es que cambia cada año y aunque para las mutaciones existen vacunas, éstas tienen hasta un 60 por ciento de efectividad.

Eso en el caso de que la población decida vacunarse, porque la realidad es que ven la inmunización como una opción y no como lo que es, un método necesario de prevención. El número de decesos por influenza también habla de la inexistente política informativa del gobierno de EE. UU., que debería estar preparando diferentes campañas para concientizar a la población.

Mientras los medios gastan millones de dólares en hablar sobre el coronavirus cuya tasa de mortalidad es apenas del 1%, miles de ciudadanos mueren cada año por desconocimiento de lo grave que es el contagio por influenza, un virus silencioso que ataca al 11 por ciento de la población estadounidense cada temporada.

Andreína Ramos Ginés/ VTActual.com

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