Tik Tok: el fenómeno chino que hace temblar a EEUU

Tik Tok es una red social asiática que se basa en compartir vídeos musicales de 15 segundos. Es la aplicación china más popular en Occidente, con 1.500 millones de descargas. Su dueño, ByteDance Inc., la startup más grande del mundo, tiene una valoración de 75.000 millones de dólares según CB Insights.

En líneas generales permite a sus miembros crear y subir videos de 15 segundos, que pueden acompañar de bandas sonoras o clips de música. Muchos de ellos implican la sincronización de labios con canciones, rutinas de comedia y novedosos trucos de edición.

Esta aplicación en poco tiempo se ha convertido en toda una sensación entre el público joven desplazando a otras como Twitter y Snapchat

 

En la mira de los EEUU

Recientemente el Ejército y la Marina de Estados Unidos han calificado a Tik Tok como “ciberamenaza” y prohibieron su uso en los teléfonos de trabajo. Si bien no han ofrecido detalles sobre los peligros detectados en la plataforma de vídeos, se trata de un paso más en su vigilancia sobre la plataforma social debido a las supuestas relaciones de ByteDance, – la empresa propietaria de esta app – con el gobierno de China.

Es que todo se reduce a la Guerra Comercial entre la administración de Trump y el país asiático. Según estadísticas de la firma de investigaciones DataReportal, de las diez redes sociales más utilizadas en el mundo, Facebook ocupa el primer lugar con cuatro de ellas – Facebook, WhatsApp, Facebook Messenger e Instagram – con más de 2.300 millones de usuarios activos al mes. YouTube, de Google, es el número dos, y los otros cinco son chinos. Eso evidencia que en el mundo digital también hay una fuerte rivalidad de las economías número uno y dos del planeta.

El rápido crecimiento de Tik Tok es perturbador para los norteamericanos: en febrero de 2019, alcanzó 1.000 millones de descargas en el ámbito mundial. Instagram logró esa misma cantidad en 2018, ocho años después de comenzar a operar.

A esto le podemos sumar que los 500 millones de usuarios activos mensualmente en TikTok dejan atrás a los 330 millones de Twitter y a los 294 millones de Snapchat. De mantener su ritmo de crecimiento, superará el número combinado de ambas en 2020.

¿Una trampa “caza infantes”?

Recientemente surgieron denuncias que señalan a esta red social como una especie de “paraíso” para los pedófilos. La razón es que la mayoría de los usuarios de Tik Tok, son jóvenes con un promedio de edad entre 13 y 20 años, que realizan y suben videos que compiten por volverse en una especie de reto, que millones de usuarios tratan de superar.

En la ciudad de Los Ángeles (EEUU) existe una «Mansión Tik Tok» que es utilizada por  19 estrellas de esta red social como un espacio de trabajo. Sus edades están comprendidas entre los 15 y los 21 años.

A través de esta aplicación los menores suben voluntariamente vídeos dando acceso a cualquiera para que los comente y entablar una conversación. Es todo un campo fértil para que los pedófilos se les acerquen. Suelen empezar con perfiles falsos – creados a partir de fotos de otros niños adquiridas en la red – y se acercan a sus nuevas víctimas aplaudiendo los vídeos que han subido.

Así, poco a poco, se van ganando la confianza de los infantes mostrando ellos otros vídeos también adquiridos en otras redes, que invitan al menor a imitarle. De esta manera van pidiéndoles imágenes más íntimas hasta que logran su objetivo.

De acuerdo con el profesor de Estudios de Criminología de la Universidad Oberta de Catalunya, Marc Balsells «el problema es que van cediendo imágenes y vídeos de los que no se puede tener control una vez salen de su esfera, ni saber dónde son guardados ni en qué servidores, y hasta qué punto puede haber infiltracciones de delincuencia o de redes de pederastas en línea«.

Es importante orientar a los niños sobre la utilización de las redes sociales

La falta de control del contenido de Tik Tok es otra de las grandes polémicas que encierra esta red social. El año pasado la plataforma fue multada en los EEUU con 5,7 millones de dólares por recopilar datos de niños. La sanción civil más elevada jamás impuesta por la comisión Federal de Comercio en un caso de privacidad de menores.

Marc Balsells aclara que Tik Tok está de moda y que por sus características y edad de los usuarios es atractiva para los pedófilos. Sin embargo luego llegará otra aplicación que se pondrá en voga con características similares y sucederá lo mismo. Por eso es muy importante «tener una conducta adulta y sincera con el menor y educarle en los peligros que – aunque no los vea como si estuviera en la calle – sí que existen. No se trata de demonizar nada, sino de enseñarles».

Los peligros que Tik Tok representa para los menores no son muy diferentes de los que se encuentran otras redes sociales y llama la atención el impulso que estas alertas están adquiriendo en los medios de comunicación ¿Habrá alguna relación con los resquemores de los EEUU ante su mayor rival tecnológico? No cabe duda de que este tema seguirá dando de qué hablar.

Enza García Margarit/VTactual.com

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