El sobreprecio hunde reconstrucción de Puerto Rico

Una investigación del diario The New York Times asegura que los recursos aprobados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EEUU (FEMA, por su sigla en inglés) para impulsar la reconstrucción de Puerto Rico luego de la temporada de huracanes, la peor que ha vivido la Isla en 89 años, ha sido malgastado por la empresa contratista que se encarga de las reparaciones y que además ha puesto sobreprecio a todos sus trabajos.

El programa, conocido como Tu Hogar Renace, destinó un presupuesto de mil 200 millones de dólares a la reparación de hasta 120 mil viviendas en Puerto Rico. El problema es que la mayor parte de ese dinero no se ha destinado a las reparaciones de ventanas o techos sino a cubrir gastos generales y engrosar ganancias.

La investigación señala que a cada propietario se le autorizó ayudas por un máximo de 20 mil dólares. Lo lamentable es que en la mayoría de los casos se les entregó menos de la mitad de lo autorizado, mientras que toda una serie de contratistas e intermediarios se embolsaron el resto, según consta en cientos de facturas y contratos asociados con el programa.

El Departamento de la Vivienda contrató los servicios de siete contratistas importantes para realizar las obras, y de otras dos empresas para administrar el programa.

El diario asegura que históricamente los gastos de transporte, almacenamiento, seguros y otros servicios en los programas de FEMA son elevados; pero que la disparidad de esos costos con respecto a lo que habrían podido reparar los mismos propietarios con esas sumas de dinero fue de tal magnitud que despertó la indignación pública.

Ante las denuncias, los funcionarios de FEMA afirman que la agencia utiliza una base de datos de costos de construcción recopilada de todo el país para establecer precios, con ajustes por “problemas en las cadenas de suministro” existentes en lugares como Puerto Rico.

ARG

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