25F primeros Juegos Panamericanos de la historia

En principio, la idea era que los primeros Juegos Panamericanos (una competencia multidisciplinaria deportiva al estilo de los Juegos Olímpicos) se celebraran en el año 1942. Argentina fue la elegida, los planes estaban en marcha. Desde 1940, el Comité Deportivo Panamericano, creado 3 años antes, lo había definido así. Pero con la Segunda Guerra Mundial recrudeciendo, la decisión fue posponer el evento, a pesar de la distancia geográfica.

Así, fue casi un decenio después cuando efectivamente se realizaron los primeros Panamericanos de la historia. La sede se mantuvo, y el evento vio acción en diversas zonas de la capital, Buenos Aires.

Como un guiño a la historia olímpica, el primer fuego panamericano fue encendido por un atleta griego. De hecho, la antorcha llegó a Buenos Aires proveniente de Olimpia, en Grecia, ratificando el origen de este tipo de competencias deportivas.

Luego, ese fuego sería encendido siempre en territorio americano y, desde 1991, el lugar inicial de la ceremonia panamericana es la ciudad de Teotihuacán, en México. Luego, tal como ocurre con la llama olímpica, la antorcha es llevada a la sede de los juegos correspondientes.

Encendido de la primera llama Panamericana, reseñado por el diario El Gráfico.

Argentina, campeona en sus juegos

La sede del evento, Argentina, logró el campeonato del evento. En total, los argentinos fueron los únicos en superar el centenar de medallas, con 154. De ese total, obtuvieron 68 medallas de oro, 47 de plata y 39 de bronce. Aunque la victoria la determinan las doradas, la delegación argentina lideró en todas las categorías de la competencia.

En segundo lugar quedó EE. UU., único país detrás de Argentina en superar la decena de medallas de oro, totalizando 48. Detrás de los norteamericanos, Cuba ocupó el tercer lugar de la competencia, con 9 medallas doradas, 9 de plata y 10 de bronce.

En total, 10 de los 16 países participantes lograron al menos una medalla de oro. Además de los tres primeros, Chile, Brasil, México, Perú, Trinidad y Tobago, Ecuador y Colombia lograron la hazaña en los primeros juegos Panamericanos de la historia, en la capital argentina.

Casi 70 años después, ese evento sigue siendo la única victoria argentina en Juegos Panamericanos en toda la historia. En las dos ediciones siguientes, la delegación albiceleste obtuvo el segundo lugar. Desde entonces, su mejor actuación ha sido el cuarto puesto, que ha obtenido en 1963, 1967, 1979 y 1995.

Atletas destacados

Entre los deportistas con actuaciones dignas del recuerdo, podemos mencionar al cubano Rafael Fortún Chacón, estrella en la velocidad sobre la pista al ganar las competencias de 100 y 200 metros planos.

Otra gran figura fue la chilena Eliana Gaete, ganadora de los 80 metros con vallas o el fondista argentino Ricardo Bralo, ganador de los 5.000 metros y segundo en los 10.000 metros.

El estadounidense Malvin Whitfield fue otro de los atletas que destacó en el evento. En total, se llevó tres medallas doradas de las 48 que obtuvo toda la delegación estadounidense. Whitfield ganó los 400 y 800 metros individuales, además de formar parte del equipo ganador del relevo 4×400.

Rafael Fortún Chacón, ganador de los 100 y 200 metros planos. Fuente: cubasi.cu

Histórico de los Juegos Panamericanos

En el medallero global, a fecha de hoy EE. UU. domina ampliamente. En total, han conseguido 2.066 medallas de oro, más del doble de su más cercano seguidor, Cuba, que ha ganado hasta el momento 908 oros.

De hecho, en toda la historia de los Panamericanos, EE. UU. ha dejado de ganar solamente en dos ocasiones. La primera edición, ganada por Argentina; y el evento de 1991, que ganó Cuba en condición de local.

Además de esa única victoria, los cubanos tienen una decena de segundos lugares. Canadá sería el tercer país más exitoso de los Panamericanos, con dos subcampeonatos. Aunque Brasil también ostenta dos subcampeonatos, los canadienses han logrado el tercer lugar 10 veces, mientras que los braslieños lo han conseguido solo en 5 oportunidades.

Así, la historia que comenzó en Buenos Aires ha ido construyéndose hasta 2020, a la espera de un nuevo episodio en los Panamericanos, cuando se efectúen los juegos de 2023 en Santiago, capital de Chile.

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