Los hielos del Polo Norte se derritieron peligrosamente en una década

Los hielos del Polo Norte se derritieron peligrosamente en una década / VTactual

El espesor del hielo marino en el océano Ártico disminuyó 20% en 11 años, según muestran las observaciones del satélite ICESat-2 de la Administración Aeroespacial estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés) lanzado en 2018 para monitorear los cambios de las regiones polares, cuyos datos se cotejaron con los de la misión original ICESat, que terminó en 2008.

Los hielos del Polo Norte se derritieron peligrosamente en una década
/ Foto: Cortesía

El estudio determinó que, entre febrero y marzo de 2008 y el mismo período de 2019, el hielo marino menguó con una pérdida de grosor de 0,37 metros.

La disminución del espesor del hielo que han observado los científicos estadounidenses no coincide con los datos del satélite CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea, que no muestran esa reducción. Esto se debe, de hecho, a que el CryoSat-2 y el ICESat-2 utilizan distintos métodos para las mediciones del hielo marino.

Dos tecnologías de medición del deshielo del Polo Norte

El satélite europeo mide la altura con un radar que pasa por la nieve para medir la parte superior del hielo, mientras que el satélite de la NASA dispone de un lidar (dispositivo que permite determinar la distancia desde un emisor láser a un objeto o superficie utilizando un haz láser pulsado, basado en el tiempo que tarda la luz en retornar al origen), explicó el autor principal del estudio, Alek Petty, al señalar que cada satélite tiene sus ventajas y desventajas.

Señaló que los enfoques europeo y estadounidense permitirán aprender mucho en cuanto a las mediciones del espesor del hielo. “Podrían darnos un límite superior e inferior del grosor del hielo marino, y la respuesta correcta está probablemente en algún punto intermedio”. Por lo pronto, cree que requieren trabajar más para entender y alinear estas mediciones entre sí.

FF/VTactual.com

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