¿A qué se deben las colas en las estaciones de gasolina en Venezuela?

Por: Ernesto J. Navarro

En las últimas horas, usuarios de las redes sociales han reportado largas colas y falta de combustible en las estaciones de gasolina de varios estados del país.

Las filas de vehículos han impactado también, en el ya disminuido sistema de transporte público por lo que las paradas de autobuses se mostraban abarrotadas al medio día de este jueves.

Una fuente de la industria petrolera venezolana, consultada por VT Actual, explicó que las dificultades con la gasolina pueden relacionarse con «deficiencias en la distribución», ya que no se han reportado «problemas importantes» en la producción del combustible para el mercado nacional.

No obstante, añade la fuente, «sólo la Refinería de Amuay en el estado Falcón está produciendo gasolina», ya que la refinería de El Palito (Carabobo), que surte al centro del país, está prácticamente detenida.

Hasta el momento de escribir esta nota, la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa) no había emitido ninguna información oficial al respecto.

Amuay

El jueves 11 de octubre, Pdvsa informó sobre «una falla de instrumentación en la Planta Catalítica (DCAY) de la Refinería Amuay», perteneciente al Centro de Refinación Paraguaná (CRP), en el estado Falcón al occidente del país.

Añadía el comunicado que esa misma tarde «se logró estabilizar el funcionamiento» de la refinería y que los inventarios de combustible estaban en «niveles óptimos».

En opinión de la fuente, aunque la falla fue subsanada en Amuay, esta refinería «no está operando a su máxima capacidad».

Lo cierto es que la producción de gasolina para el mercado interno venezolano cayó entre el período 2014 y 2016, según el último informe anual publicado por Pdvsa.

En 2016 la capacidad total de refinación en Venezuela fue de 1.303 Millones Diarios de Barriles (MDB).

Esa cantidad, registrada en 2016, se derivó de 971 MDB producidos por el Amuay, 140 MDB aportados por El Palito y 192 MDB por Puerto La Cruz.

Sumando las capacidades de refinación de las filiales del Caribe, Estados Unidos y Europa, PDVSA refinó 2491 MDB el año 2016.

Un cifra menor a los años precedentes, según el informe de la petrolera estatal venezolana:

2014: 3.267 MDB.

2015: 3.236 MDB.

2016: 2.606 MDB.

Razón psicológica

La fuente de la industria petrolera consultada por este medio asevera que al tema de la distribución habría que sumarle un factor psicológico que opera en la población.

La incertidumbre ante el «ajuste de los precios de la gasolina a precios internacionales», hace suponer a los consumidores que «cada vez que llenan sus tanques, será la última al precio actual».

A pesar de ello, se espera la versión oficial por parte de las autoridades de Pdvsa.

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