Detectan explosión de estrella que brilla como 200 millones de soles

La supernova más lejana y ocurrida hace 10 mil 500 millones años, la DES16C2nm, fue detectada esta semana por un grupo de astrónomos de la Universidad de Southampton, Reino Unido.

Se trata de un explosión «extremadamente brillante y rara» según explicó Mathew Smith, autor principal del estudio Dark Energy Survey (DES), un proyecto de colaboración internacional para mapear millones de galaxias, con la finalidad de obtener información detallada sobre la «energía oscura», una fuerza misteriosa que se cree está causando la expansión acelerada del Universo.

supernova
La estrella DES16C2nm fue detectada por primera vez en 2016.

Una supernova es la muerte o explosión de una estrella cuya masa es, por lo menos, ocho veces mayor a la del Sol y libera una enorme cantidad de energía. Durante un tiempo variable su brillo aumenta de forma espectacular haciéndose visiblemente nítida en el espacio.

La DES16C2nm brilla tanto como 200 millones de soles, por lo que puede ser percibida desde la Tierra. Fue detectada por primera vez en agosto de 2016 y confirmada por tres telescopios en octubre del 2017: el Very Large Telescope (VLT) y el Magallanes, ambos ubicados en Chile, y el Keck, situado en Hawaii.

El equipo de astrónomos de la Universidad de Southampton que lidera el estudio, publicado el martes en el Astrophysical Journal, clasificó el fenómeno entre las «supernovas súper luminosas (SLSN)», la clase de las supernovas más brillantes y extrañas.

«Además de un descubrimiento muy emocionante, la distancia extrema de DES16C2nm nos da una idea única de la naturaleza de las supernovas súper luminosas», afirmó Mathew Smith, de la Universidad de Southampton. Agregó que la gigantesca estrella es «extremadamente distante, extremadamente brillante y extremadamente rara». «No el tipo de cosa con la que tropiezas todos los días como astrónomo».

Más de 400 científicos de más de 25 instituciones alrededor de todo el mundo participan en el Dark Energy Survey, un proyecto que inició en 2013 con el fin de llevar a cabo un estudio profundo para registrar información de 300 millones de galaxias que están a miles de millones de años luz de la Tierra.

AMR

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