Buscan atacar al cáncer desde la genética

Científicos estadounidenses continúan trabajando en el perfeccionamiento de una herramienta de edición genética llamada Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Espaciadas (Crispr, por su sigla en inglés), para entrenar a las células sanas de un paciente que padezca cáncer para que ataque a las células malignas hasta eliminarlas.

De acuerdo con los investigadores, la técnica ha sido aplicada sólo en tres pacientes y está dando buenos resultados aunque no se conoce con exactitud si incrementará sus oportunidades de supervivencia. Lo que sí se sabe es que el método tiene escasos efectos secundarios.

El tratamiento elimina tres genes que podrían haber estado obstaculizando la capacidad de las células sanas para atacar la enfermedad, y añade una nueva y cuarta característica para impulsarlas en la tarea. “Es la ingeniería genética y celular más complicada que se ha intentado hasta ahora”, afirmó el doctor Edward Stadtmauer, de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, quien lidera el estudio.

Los especialistas relataron que de los tres pacientes en los que se aplicó el ensayo, uno se mantuvo estable mientras que otro empeoró. En los próximos días, se espera aplicar la técnica en otras 15 personas.

Revela el estudio que Crispr se encarga de cortar el ADN del paciente en un punto específico para editarlo. La técnica se ha utilizado en otros padecimientos a lo largo de la historia.

ARG

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