Una panadería casera se convierte en éxito pandémico

Los tarros de pasteles de Cuarentena Baking son un best-seller.

Se trata de dos artistas en quiebra que decidieron emprender y con su espíritu empresarial lograron trascender en Ciudad de México

Un horno tostador puede que no sea el aparato ideal para abrir una panadería, pero esto es una pandemia y todo el mundo está haciendo lo mejor que puede con lo que tiene. Y lo que dos artistas de Ciudad de México tenían, era un horno tostador de 42 dólares.

«Estábamos quebrados», dijo Andrea Ferrero, encogiéndose de hombros en un tazón de masa para pasteles. «Lo compramos a crédito». Como legiones de otros en todo el mundo, atrapados en un encierro de coronavirus, Ferrero y su novio, David Ayala-Alfonso, comenzaron a hornear hace varios meses para escapar del aburrimiento implacable. Resultaron ser muy buenos en ello.

Un emprendimiento exitoso

Así que empezaron una adictiva cuenta de Instagram, Cuarentena Baking, para mostrar sus galletas, pasteles y donuts. Y desde entonces han acumulado cientos de clientes. Con un negocio viable, se han mudado de su pequeño apartamento a un lugar más grande – uno con un horno de verdad.

Su éxito, una rara buena noticia en un país azotado por el coronavirus, es un testimonio del poder de la cocina como estrategia de supervivencia en la capital mexicana obsesionada por la comida. Antes de que el virus atacara, las calles de la Ciudad de México ya estaban llenas de puestos de tacos, personas que servían tamales en bicicletas y carros que ofrecían batatas asadas o mazorcas de maíz cubiertas de mayonesa, queso y chile en polvo.

La pandemia y la consiguiente pérdida de millones de puestos de trabajo en todo el país han empujado a más personas a probar su mano para vender su comida casera. «En México, la cocina de alguien es el hogar, y la comida de la calle es el hogar de alguien traído a la calle», dijo Pati Jinich, un chef mexicano y autor de un libro de cocina. «Para la gente sin recursos, pueden hacer la comida que crecieron comiendo o que les enseñaron, o sólo la única cosa que tenían.»

Negocio en ascenso

En toda la ciudad, ha habido un florecimiento de las llamadas cocinas fantasmas, establecidas para hacer comida exclusivamente para entrega, con la preparación a menudo hecha en los apartamentos de la gente. Cuando el negocio de catering de su familia en la capital perdió fuerza, Jonathan Weintraub y su hermano Gabriel empezaron a vender sándwiches de pastrami bajo el apodo de «Schmaltzy Bros Delicatessen». Después de ser despedido, Fahrunnisa Bellak convirtió la fabricación de bagels en un trabajo a tiempo completo y ahora está abriendo una tienda.

Animado por su esposa, Pedro Reyes, un escritor gastronómico, decidió empaquetar y vender su popular salsa macha, una salsa picante llena de nueces. Dijo que su empresa tiene un mercado natural en la Ciudad de México, donde una parte desmesurada de las conversaciones giran enteramente en torno a la comida.

«A la mayoría de la gente de aquí le gusta comer bien y se jacta de saber dónde comer», dijo Reyes. «Eso ayuda a la gente a abrirse a estos pequeños negocios, para poder decir: ‘Quiero comprarle galletas a este tipo y paella a ese otro'».

panaderia casera
Dos artistas están a cargo de este emprendimiento que se ha convertido en el favorito de muchos en Ciudad de México.

Creatividad a la orden del día

La popularidad de la Cuarentena Baking tiene mucho que ver con su cuenta de Instagram, que cada día presenta primeros planos de las confecciones de los propietarios, como el relleno pegajoso suavizado en un brownie o derramado en los pasteles. En lugar de anunciar un lujo inalcanzable para la navegación de fantasía, ofrece algo asequible para la gente con 1,75 dólares para gastar en un montón de pura alegría.

Al principio, la pareja publicó fotos sólo para sus amigos, que les enviaban tequila o humus casero a cambio de muestras. Luego los amigos de los amigos comenzaron a hacer pedidos. Alguien pidió un menú, así que inventaron uno que incluía babkas, rosquillas, masa madre y más tarde, pasteles y brownies. Además de la masa fermentada, la pareja nunca había hecho ninguno de estos dulces antes de la cuarentena. Al principio, todo lo que no eran pasteles se cocinaba en el horno tostador.

La mudanza a un nuevo apartamento ha dado a la pareja sólo un poco más de control sobre el desorden de operar una panadería completa desde casa durante una crisis de salud global. «Planeo obsesivamente», dijo Ferrero. «Y luego, el caos».

Su casa se parece a lo que pasaría si el taller de Santa Claus estuviera en un dormitorio. La cocina tiene capacidad para un máximo de cuatro personas cómodamente. El área de ensamblaje está aplastada en lo que sería un modesto segundo dormitorio. Su cubo de basura es un taburete volteado con una bolsa de basura colocada sobre las cuatro patas.

En busca de la perfección

Un sábado reciente, mientras agitaba frenéticamente el pastel y luego la masa de brownie, Ferrero se hizo las siguientes preguntas: «¿Ya le puse huevos a esto?» (No.) «¿Se nos acabó la vainilla?» (Sí.) «¿Se suponía que este pastel tenía tres capas?» (Así era.)

Miró la lista de cosas por hacer del día: 61 tarros llenos de pastel, galletas glaseadas y desmenuzadas, un brebaje de gran venta; 162 brownies; 38 galletas y tres pasteles – y cogió su teléfono para responder a los mensajes que inundaban su bandeja de entrada.

«¿Puedo ir a recoger el pedido ahora?» dijo, leyendo uno de ellos en voz alta. «¡No!». Ferrero, originaria de Perú, es escultora, y Ayala-Alfonso, nacido en Colombia, es curador – oficios que están al menos tangencialmente conectados a la construcción de estructuras de masa y creando una atractiva vibración visual en Instagram.

Pero su transformación en panaderos profesionales no ha estado exenta de percances. Han iniciado varios incendios de hornos, enviado incontables pedidos incompletos o tardíos, y una vez hicieron desaparecer a un repartidor con varios brownies y una tarta de queso. Constantemente se quedan sin ingredientes.

En los últimos meses, dijo Ayala-Alfonso, han estado trabajando para perfeccionar su oficio, buscando en YouTube videos sobre «cómo hacer un pastel», y «por qué se cae mi pastel», y «cuál es la diferencia entre bicarbonato de sodio y polvo». También han contratado recientemente a un amigo artista, Yorely Valero, para que les ayude a manejar la avalancha de pedidos unos días a la semana.

Han desarrollado una especial intimidad con los clientes. La gente les pide que escriban notas de amor a sus enamorados, encima de las cajas de brownies. Un cliente habitual le pidió a Ferrero que no dibujara su firma de corazón en una caja que iba a ser entregada como regalo de aniversario de seis meses a un novio, porque podría asustarlo. «Dije: ‘¡seguro, buena suerte!'».

«Ya estáis interactuando más en los medios sociales debido a la cuarentena, así que la gente realmente nos habla», dijo Ayala-Alfonso. «Nuestra cuenta es una línea de apoyo». A las 2 p.m. del sábado reciente, cuando oficialmente empiezan a repartir los pedidos, una pequeña multitud de mensajeros y clientes estaba esperando fuera de la sede de Cuarentena Baking, que está en una calle arbolada en Roma Norte, un barrio hipster al sur del centro de la ciudad.

Una mujer, que llevaba 10 minutos esperando, dejó escapar un largo suspiro y un conciso «gracias» cuando Ayala-Alfonso le entregó una caja de galletas. Media hora más tarde, la mujer envió un mensaje a la cuenta de Instagram: «Valió la pena la espera».

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