¿Por qué están aumentando de nuevo las infecciones en EE.UU?

La noticia del test de coronavirus positivo del Presidente Donald Trump, y su posterior hospitalización, ha recordado al país que nadie está protegido.

Con cerca de 7,5 millones de casos de coronavirus, EE.UU. tiene el mayor número de infecciones confirmadas en el mundo, cerca de una quinta parte del total mundial a pesar de tener sólo el 4% de la población

 Después del pico inicial a finales de marzo, las restricciones de distanciamiento social gradualmente hicieron que las infecciones se redujeran. Para mayo, el número de casos se había estabilizado. Pero a medida que los estados retiraban las medidas de bloqueo, los casos comenzaron a aumentar, alcanzando un máximo en todo el país en julio.

Mientras que los puntos calientes del verano – como Arizona, Florida y California – pusieron sus brotes bajo control, las oleadas se han desarrollado en otros lugares, con brotes de rápido movimiento en Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wisconsin.

Cifras en ascenso

En las últimas semanas, las infecciones han aumentado de forma constante y los casos nacionales han aumentado durante tres semanas seguidas. Aunque las cifras no han alcanzado hasta ahora los niveles sin precedentes de julio y agosto, el país está notificando más de 40.000 nuevos casos cada día.

Las hospitalizaciones también están aumentando. Según los datos recopilados por el Proyecto de Seguimiento COVID, el número medio de personas hospitalizadas por coronavirus en una semana aumentó recientemente por primera vez desde julio.

infecciones en EE.UU
Wisconsin y Dakota del Norte están en medio de un gran brote.

¿Por qué están aumentando los casos?

Es difícil explicar precisamente por qué. Un factor que ha contribuido ha sido el regreso a la escuela de los estudiantes estadounidenses. Un estudio reciente del Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos sobre los casi 100.000 casos de coronavirus reportados entre el 2 de agosto y el 5 de septiembre – alrededor de cuando los estudiantes universitarios comenzaron su regreso a la escuela – encontró que los casos semanales entre los 18-22 años aumentaron en un 55% a nivel nacional.

Los mayores aumentos se produjeron en el noreste (que incluye Nueva York, Connecticut y Nueva Jersey) y en el medio oeste, que es una región situada al oeste del noreste, incluyendo Illinois, Indiana, Ohio y Wisconsin. Se han identificado más de 130.000 casos en más de 1.300 universidades americanas, según el informe del New York Times.

Otro factor agravante es el cambio de estaciones. El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en virus de los EE.UU., dijo el mes pasado que deberíamos planear «acurrucarnos» durante el otoño y el invierno. «No va a ser fácil», dijo. ¿Por qué? Una pieza clave del consejo de salud sobre el coronavirus ha sido hacer las cosas al aire libre. Esto se hace más difícil a medida que las temperaturas bajan.

En cambio, el clima frío llevará a la gente en el interior a cuartos más cercanos con una ventilación potencialmente pobre, donde el riesgo de propagación es mayor. Además, los virus tienden a sobrevivir más fácilmente en condiciones de frío. Ahora existen temores adicionales de que el virus colisione con la temporada de gripe de los EE.UU. – que normalmente comienza en octubre – amenazando con abrumar el sistema de salud.

¿Siguen disminuyendo las muertes?

He aquí algunas buenas noticias: las muertes por virus en los Estados Unidos siguen disminuyendo, aunque de forma gradual. A principios de octubre, el promedio diario había alcanzado alrededor de 720, una marcada caída con respecto a las más de 1.000 muertes diarias registradas este verano.

¿Pero las malas noticias? Este declive parece haberse ralentizado en las últimas semanas. Y los últimos recuentos diarios sugieren que se ha perdido algo de terreno desde los mínimos históricos de principios de julio. En total, más de 210.000 personas han muerto de COVID-19 en los EE.UU., según datos de la Universidad Johns Hopkins.

 ¿Cuáles son los lugares más afectados?

El número de casos sigue siendo elevado en gran parte del país, con concentraciones en el Alto Medio Oeste (que incluye Wisconsin y Minnesota) y en partes del Oeste. Wisconsin es uno de los estados más afectados. El número de casos allí se ha cuadruplicado en el último mes, según el Proyecto de Seguimiento de COVID. Las hospitalizaciones se duplicaron con creces durante el mes de septiembre, y la “tasa de positividad” en las pruebas está ahora en un promedio semanal del 19,6%.

Para poner esta cifra en perspectiva: la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugirió en mayo una tasa de casos positivos igual o inferior al 5%, durante dos semanas, antes de que se aplicaran las medidas de reapertura. Dakota del Norte también está en medio de un gran brote. Por cuarta semana consecutiva, lideró a los EE.UU. en la mayoría de los casos per cápita, con 548 casos por cada millón de residentes.

Los vecinos de Dakota del Sur, así como Montana, Utah e Idaho también están registrando un aumento severo de nuevas infecciones. Los estados del cinturón del sol de Arizona, Florida y California, azotados por el virus este verano, están ahora obteniendo cierto alivio, con fuertes descensos.

¿La ciudad de Nueva York está cerrando de nuevo?

La ciudad de Nueva York, que una vez fue el epicentro del brote en los Estados Unidos, se enfrenta una vez más a un aumento en el número de casos. A finales de septiembre, cuando muchas escuelas públicas comenzaron a reabrir, el alcalde Bill de Blasio informó de una tasa diaria de pruebas positivas del 3,25% – la tasa diaria más alta desde junio.

En medio de los crecientes temores de una segunda ola, De Blasio anunció planes para cerrar negocios no esenciales en nueve puntos conflictivos de Brooklyn y Queens – un plan que fue rápidamente rechazado por el Gobernador de Nueva York Andrew Cuomo, un compañero demócrata y rival político.

Cuomo dijo que «podría haber» una futura reducción de los comedores interiores y exteriores en las zonas conflictivas, pero calificó de «arbitraria y caprichosa» la clausura de negocios no esenciales en ciertos códigos postales. Pero a pesar del tira y afloja político, la ciudad seguirá adelante con los planes de cerrar las escuelas públicas y privadas de esas nueve zonas, donde viven unos 500.000 neoyorquinos, incluidas grandes comunidades de judíos ortodoxos, entre los que el virus se ha estado propagando rápidamente.

«No voy a recomendar o permitir que ninguna familia de la ciudad de Nueva York envíe a su hijo a una escuela a la que yo no enviaría a mi hijo», dijo Cuomo sobre los cierres. Es interesante que estas consideraciones se lleven a cabo en la ciudad de Nueva York, a pesar de que todavía tiene un índice de positividad menor que muchas otras partes del país.

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