Apple enfrenta demandas en Europa por retrasar el uso de los antiguos iPhones

2 millones de dispositivos cubre la demanda en Bélgica, España, Italia y Portugal.

Apple se enfrenta a nuevas acciones legales en Europa por su controvertida práctica de ralentizar los viejos iPhones

 Los euroconsumidores, el grupo de defensa que presenta la acción, dijo en un comunicado el miércoles que las demandas colectivas cubren hasta 2 millones de dispositivos iPhone 6, 6 Plus, 6S y 6S Plus en Bélgica, España, Italia y Portugal.

Apple se ha enfrentado a una reacción pública y a acciones legales en todo el mundo después de que admitiera en 2017 que las actualizaciones de software diseñadas para evitar que las baterías de los iPhones más antiguos se estropearan también ralentizaron los dispositivos.

Los casos de los euroconsumidores reflejan una demanda colectiva contra Apple en los Estados Unidos que condujo a un acuerdo propuesto de 500 millones de dólares en marzo. El mes pasado, Apple pagó 113 millones de dólares para resolver una investigación sobre el asunto en 34 estados americanos, incluyendo California y Arizona. «Se nos pide que se nos trate con la misma justicia y respeto que a los consumidores de EE.UU.», dijo la jefa de política y aplicación de la ley de Euroconsumidores, Els Bruggeman.

El grupo dijo que los intentos de resolver el asunto con Apple fuera de los tribunales no tuvieron éxito. Está pidiendo una compensación de 60 euros (72,30 dólares) de media por cada consumidor. Si las demandas tienen éxito, podrían costar a Apple 180 millones de euros (217 millones de dólares) en total, basándose en las estimaciones de los euroconsumidores sobre el número de dispositivos afectados.

Apple enfrenta demandas en Europa
La autoridad antimonopolio italiana multó a Apple con 10 millones de euros.

Acusaciones

«Los consumidores están cada vez más molestos por el desgaste de los productos con demasiada rapidez, siendo los modelos de iPhone 6 un ejemplo muy concreto de ello», dijo Bruggeman en un comunicado. Tras la protesta de los usuarios descontentos del iPhone, Apple se disculpó y abarató el reemplazo de la batería, pero ha sido acusada en demandas anteriores y en el caso actual de ralentizar deliberadamente los teléfonos para animar a los usuarios a comprar otros nuevos, una práctica que la compañía niega.

«Nunca hemos hecho -y nunca haríamos- nada para acortar intencionadamente la vida de ningún producto de Apple o degradar la experiencia del usuario para impulsar las actualizaciones de los clientes», dijo Apple en una declaración en respuesta a las nuevas demandas.

Los casos serán presentados el miércoles por las organizaciones asociadas de Euroconsumidores en Bélgica y España. La organización dice que espera seguir a los que se presenten en Italia y Portugal en las próximas semanas.

La autoridad antimonopolio italiana multó a Apple con 10 millones de euros (12 millones de dólares) en 2018 después de descubrir que había engañado a los consumidores para que instalaran las actualizaciones de software en iPhones más antiguos sin advertirles sobre el efecto en el rendimiento del dispositivo.

En mayo, un tribunal administrativo en Italia confirmó la sanción después de que Apple presentara un recurso. Esa decisión estableció la base legal para las demandas colectivas, dijo Bruggeman. «Los consumidores ya no aceptan este tipo de comportamiento», agregó. «No sólo causa frustración y daño financiero, desde el punto de vista ambiental es también completamente irresponsable».

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