COVID-19 dificulta el acceso a tratamientos para combatir el VIH/SIDA

La respuesta mundial al SIDA se ha ralentizado.

La epidemia mundial de VIH no ha terminado y puede estar acelerándose durante la pandemia de COVID-19, con un impacto devastador en las comunidades y los países

 En 2019, todavía había 38 millones de personas que vivían con la infección del VIH. Una de cada cinco personas que vivían con el VIH no era consciente de su infección y una de cada tres personas que recibían tratamiento experimentaba una interrupción en el suministro de tratamientos, pruebas y servicios de prevención del VIH, especialmente en el caso de los niños y adolescentes.

 En 2019, 690.000 personas murieron por causas relacionadas con el VIH y 1,7 millones de personas se infectaron. Casi dos de cada tres (62%) de esas nuevas infecciones se produjeron entre poblaciones clave y sus parejas. A pesar de los importantes esfuerzos realizados, los progresos en la ampliación de los servicios relacionados con el VIH ya se estaban estancando antes de la pandemia de COVID-19.

 La ralentización de los progresos significa que el mundo no alcanzará los objetivos «90-90-90» para 2020, que debían garantizarlo: El 90% de las personas que viven con el VIH conozcan su situación; el 90% de las personas a las que se les diagnostica el VIH reciban tratamiento; y el 90% de todas las personas que reciben tratamiento hayan logrado la supresión viral. Si no se alcanzan estos objetivos intermedios, será aún más difícil lograr el fin del SIDA para 2030.

COVID-19 ralentiza abordaje de pacientes

La interrupción de los servicios esenciales para el VIH debido a COVID-19 amenaza vidas. COVID hace difícil y peligroso para los trabajadores de la salud de primera línea ofrecer servicios continuos de alta calidad para el VIH a todos los que los necesitan.

La enfermedad y las restricciones de movimiento dificultan el acceso de las personas que viven con el VIH a los servicios. Los trastornos económicos causados por COVID pueden hacer que los servicios para el VIH sean inasequibles o inalcanzables. Y la pandemia puede interferir con las cadenas de suministro y la prestación de servicios.

VIHSIDA 2
Muchas muertes relacionadas con el VIH son el resultado de infecciones.

Por ejemplo, en julio de 2020, un tercio de las personas que recibían tratamiento para el VIH habían experimentado desabastecimientos de medicamentos o interrupciones en los suministros. Las interrupciones del suministro como éstas son devastadoras.

Un estudio de modelización de la OMS y el ONUSIDA mostró que la interrupción del acceso a los medicamentos contra el VIH durante seis meses podría dar lugar a una duplicación de las muertes relacionadas con el SIDA en el África subsahariana sólo en 2020.

En el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA 2020, la OMS hizo un llamado a los dirigentes mundiales y a los ciudadanos para que se unan en una «solidaridad mundial» a fin de superar los desafíos que plantea COVID-19 en la respuesta al VIH.  La OMS ha decidido centrar su atención en «Solidaridad mundial, servicios resistentes al VIH» como tema central este año.

Estancamiento

Setenta y tres países han advertido que corren el riesgo de que se agoten las existencias de medicamentos antirretrovirales (ARV) como consecuencia de la pandemia de COVID-19, según una nueva encuesta de la OMS realizada antes de la conferencia bianual de la Sociedad Internacional del SIDA. Veinticuatro países informaron de que tenían unas existencias críticamente bajas de antirretrovirales o de que se había interrumpido el suministro de esos medicamentos que salvan vidas.

“Las conclusiones son profundamente preocupantes», dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS: «Los países y sus asociados para el desarrollo deben hacer todo lo posible por garantizar que las personas que necesitan tratamiento contra el VIH sigan teniendo acceso a él. No podemos permitir que la pandemia de COVID-19 anule los avances logrados con tanto esfuerzo en la respuesta mundial a esta enfermedad”.

Según datos publicados hoy por el ONUSIDA y la OMS, las nuevas infecciones por el VIH se redujeron en un 39% entre 2000 y 2019. Las muertes relacionadas con el VIH se redujeron en un 51% durante el mismo período de tiempo, y se salvaron unos 15 millones de vidas gracias al uso de la terapia antirretroviral.

Muchas muertes relacionadas con el VIH son el resultado de infecciones que se aprovechan del debilitamiento del sistema inmunológico del individuo. Estas incluyen infecciones bacterianas, como la tuberculosis, infecciones virales como la hepatitis y el COVID-19, infecciones parasitarias como la toxoplasmosis e infecciones por hongos, incluyendo la histoplasmosis.

Artículos relacionados