Tribunal de Pakistán prohíbe las pruebas de virginidad en casos de violencia sexual

La Organización Mundial de la Salud dijo que la práctica persiste en por lo menos otros 20 países.

El Tribunal Superior de Lahore dijo que la práctica era humillante y que arrojaba sospechas sobre las víctimas en lugar de sobre los acusados

Un tribunal de la ciudad septentrional de Lahore (Pakistán) ha abolido las denominadas pruebas de virginidad, a las que se someten las mujeres en los casos de agresión sexual, sentando un precedente para que la práctica sea potencialmente ilegal en todo el país.

La práctica -prohibida en los países vecinos de Afganistán, India y Bangladesh- sigue teniendo lugar en Pakistán y en más de una docena de otros países donde se considera una medida de la virtud y de si una mujer es digna de confianza.

Si se pueden introducir fácilmente dos dedos en la vagina, según los partidarios de la práctica, se demuestra que una mujer no es virgen y, por lo tanto, carece de autoridad moral para hacer una acusación de agresión o violación. Las peticionarias -un grupo de mujeres que incluye a una socióloga, una periodista, una activista, una abogada y una psicóloga, así como un miembro de la cámara baja del Parlamento- sostuvieron que el examen de si el himen estaba intacto no tenía ninguna relación científica ni jurídica en los casos de violencia sexual, y violaba los derechos constitucionales a la intimidad y la dignidad.

A favor

El Tribunal Superior de Lahore, en la provincia de Punjab, lo aceptó el lunes. «Es una práctica humillante, que se utiliza para arrojar sospechas sobre la víctima, en lugar de centrarse en el acusado», escribió la Jueza Ayesha A. Malik.

El fallo fue inmediatamente aclamado en todo Pakistán, sin críticas públicas de alto perfil, lo que sugiere que tiene un amplio apoyo. Los activistas por los derechos de la mujer lo calificaron como un paso necesario para mejorar el proceso de investigación y judicial para las víctimas de violencia sexual en un país donde las condenas por violación son poco frecuentes.

«Esperamos que la sentencia sea implementada por todas las autoridades gubernamentales en todo el país para asegurar que tales prácticas ilegales sean inmediatamente prohibidas», dijo Farieha Aziz, una activista de derechos con base en Karachi y una de las peticionarias.

Tribunal Pakistan
El presidente de Pakistán, Arif Alvi promulgó una ordenanza y establece que los hombres declarados culpables de violación pueden ser condenados a la castración química.

Fallo histórico

Shireen Mazari, la ministra de derechos humanos del gobierno de Imran Khan, escribió en un tweet el lunes que la sentencia era un «fallo histórico» contra una práctica «degradante y absurda». Los editores de los periódicos pakistaníes en inglés también elogiaron el fallo.

«Una mujer violada necesita justicia y eso ciertamente no requiere que su sexualidad sea puesta en el banquillo de los acusados», dijo un editorial de The News. Sameer Khosa, un abogado que representa a los demandantes, dijo que la sentencia del tribunal podría allanar el camino para la prohibición de tales pruebas en otros lugares de Pakistán. «También pondrá fin a la difamación y la humillación de las víctimas de violación y agresión sexual en los procedimientos judiciales», aseguró Khosa.

Antecedentes

El tribunal de la provincia de Sindh en Karachi, que está examinando una petición similar, pidió en diciembre a las autoridades que presentaran directrices sobre los exámenes forenses en los casos de agresión sexual que se ajustaran a las prácticas reconocidas internacionalmente.

 En los últimos años, el Tribunal Supremo del Pakistán ha rechazado las afirmaciones de que la acusación de violación de una mujer puede desestimarse sobre la base de una «prueba de virginidad». En su fallo, el tribunal de Lahore citó un caso de la Corte Suprema de 2010, en el que los magistrados dictaminaron que, incluso si una mujer no pasaba la prueba, «no se puede otorgar una autoridad general para violarla por parte de cualquiera que desee hacerlo».

En su fallo, el tribunal de Lahore también consideró las obligaciones internacionales de Pakistán. Señaló que el país es signatario de la Convención de las Naciones Unidas sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer. Los expertos encargados de aplicar ese tratado han dicho que no existe ninguna base científica o médica para la «prueba de virginidad» en los casos de violencia sexual.

Prohibición

La Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas dijeron en un informe de 2018 en el que se instaba a los países a prohibir la práctica que esto «refuerza las normas socioculturales que perpetúan la desigualdad de la mujer, incluidas las opiniones estereotipadas sobre la moralidad y la sexualidad femeninas, y sirve para ejercer el control sobre las mujeres y las niñas».

No obstante, la Organización Mundial de la Salud informa que la práctica persiste en por lo menos otros 20 países, donde se utiliza no sólo en casos de violencia sexual delictiva, sino también antes del matrimonio o incluso, en Indonesia, para evaluar la elegibilidad para el empleo.

En 2019 se propuso una legislación en el Estado de Nueva York para prohibir la práctica después de que el rapero T.I. revelara que llevaba a su hija a un ginecólogo todos los años para asegurarse de que su himen siguiera intacto.

En Pakistán, el presidente Arif Alvi promulgó una ordenanza por la que se prohibió la denominada prueba de los dos dedos en todo el país en respuesta a las protestas por una espeluznante violación en una autopista cerca de Lahore en septiembre. Sin embargo, la ordenanza caducará al cabo de 120 días a menos que el Parlamento la apruebe como ley, lo cual es poco probable que ocurra.

En la ordenanza presidencial también se establece que los hombres declarados culpables de violación pueden ser condenados a la castración química. En un país religiosamente conservador donde la confianza en la policía y el sistema judicial es baja, la «prueba de virginidad» constituye un obstáculo adicional para las víctimas de violación y sus familias, dicen los activistas. Han exigido que los investigadores se basen más en los kits de ADN estándar para determinar la validez de las acusaciones de violación.

Qarar Abbasi, cirujano superior de la policía de Karachi y miembro de un comité de reforma de la provincia de Sindh, dijo que las pruebas se enseñaban en los libros de texto de las escuelas de medicina y se utilizaban como punto de referencia para los profesionales del Derecho.

Explicó que el comité estaba actualizando el programa de estudios médicos y esperaba contratar a más mujeres médicas que se especializaran en medicina forense en los hospitales gubernamentales, donde la policía aportaba pruebas, así como ofrecerles «capacitación para familiarizarse con las prácticas médico-legales modernas en los casos relacionados con la violencia contra la mujer».

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