El tratamiento de Donald Trump con COVID-19 es similar al del americano medio hospitalizado

El Presidente Trump recibió casi el mismo tratamiento que cualquiera recibiría por COVID-19 sólo que más rápido.

El Presidente Trump recibió casi el mismo tratamiento que cualquiera recibiría por COVID-19, excepto por una droga experimental y la velocidad de su cuidado

El presidente Donald Trump ha tenido el mejor cuidado posible para su COVID-19, sus médicos han asegurado repetidamente a América. «Está en un régimen rutinario de terapia para COVID», dijo su médico Sean Conley el lunes.  Es cierto que, aunque ha recibido una atención excepcional, las terapias de Trump han sido similares a las disponibles para la mayoría de los otros pacientes hospitalizados de COVID-19, con dos excepciones importantes.

El presidente recibió una dosis de un medicamento experimental que sólo se ha probado hasta ahora en unas 2.000 personas como parte de un ensayo de investigación, y ha conseguido todo mucho antes de lo que lo haría un paciente típico de COVID-19.  Aquí hay un desglose del tratamiento del presidente y cómo se diferenció del disponible para la mayoría de los estadounidenses,

Su diagnóstico llegó mucho más rápido

El estadounidense medio espera unos días después de empezar a sentirse enfermo para hacerse las pruebas de COVID-19 – si es que pueden hacerse una – y días más para obtener los resultados. Pero Trump se hizo la prueba y su diagnóstico positivo se confirmó el jueves, dentro de las 24 horas de sentirse fatigado por primera vez en un vuelo de regreso a Washington, D.C., de un mitin en Minnesota.

Rápidamente recibió la única droga no estándar, una combinación de los llamados anticuerpos monoclonales, y fue hospitalizado «por precaución» el viernes por la tarde, menos de 48 horas después de su diagnóstico. La mayoría de los estadounidenses pueden llamar por teléfono a un profesional médico en ese lapso de tiempo, pero probablemente se les diría que se quedaran en casa, tomaran un medicamento antifebril como el Tylenol y vigilaran su respiración.

Los doctores de Trump han sido algo cautelosos con los primeros síntomas del presidente, aparte de describir una fiebre alta y baja energía. Su nivel de saturación de oxígeno en la sangre, una medida de la cantidad de oxígeno en la sangre, puede haber caído brevemente hasta los 80 dos veces el viernes y el sábado, insinuó Conley. Pero se recuperó después de recibir el oxígeno, dijo y midió un normal 95% a 97% el martes.

, tratamiento de Donald Trump con COVID-19
El Presidente Donald Trump regresó a la Casa Blanca el lunes 5 de octubre de 2020, en Washington, después de dejar el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, en Bethesda.

La mayoría de las personas no sabrían si sus niveles de oxígeno han caído así, a menos que tengan un oxímetro de pulso en casa, pero normalmente serían admitidos en el hospital si sus niveles de oxígeno cayesen por debajo del 94%, especialmente si tienen problemas para respirar.

Anticuerpos monoclonales

Antes de que Trump se dirigiera al hospital, menos de 48 horas después de sus primeros síntomas, ya había recibido una dosis de un anticuerpo monoclonal fabricado por Regeneron, una compañía biotecnológica de Nueva York.

El medicamento, REGN-COV2, está destinado a imitar el proceso natural del sistema inmunológico, proporcionándole moléculas llamadas anticuerpos que el cuerpo normalmente fabrica para combatir enfermedades específicas. Actualmente se está probando en personas en varias etapas de la enfermedad, incluyendo pacientes que han sido diagnosticados y son sintomáticos pero no hospitalizados, como fue el caso de Trump.

El REGN-COV2 incluye dos anticuerpos. Uno proviene de una persona que se recuperó del COVID-19, el otro es de un ratón diseñado para tener un sistema inmunológico humano. Ambos apuntan a una proteína en la superficie del coronavirus que causa COVID-19.

Esta droga y otros anticuerpos monoclonales similares, incluyendo uno hecho por Eli Lilly y Cía., de Indianápolis, siguen en desarrollo y aún no están aprobados para su uso en los EE.UU. o en otros lugares. Trump pudo obtenerlo bajo una exención de «uso compasivo», que la compañía dijo que ha concedido a menos de 10 personas hasta ahora, después de las solicitudes de sus médicos y la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU., un proceso que normalmente lleva días o semanas.

Por lo demás, unas 2.000 personas han tomado REGN-COV2 como parte de ensayos clínicos diseñados para asegurar que es seguro y efectivo. Trump y los demás no habrían cobrado por la droga porque no está disponible para la venta. Los participantes en los ensayos reciben un estipendio para compensarles por su tiempo.

Los precios de los medicamentos no se fijan hasta que son aprobados por la FDA. Pero los anticuerpos monoclonales suelen ser extremadamente caros. Los anticuerpos monoclonales relacionados con el cáncer suelen costar casi 100.000 dólares al año, según un estudio de 2018. En el caso de COVID-19, se espera que los anticuerpos monoclonales sean unos cuantos miles de dólares más baratos para un régimen de una sola dosis.

El suministro seguirá siendo escaso incluso después de la aprobación, ya que estos fármacos biológicos son complejos y su fabricación requiere mucho tiempo. La compañía estima que entre 70.000 y 300.000 dosis de tratamiento estarán disponibles bajo un acuerdo con el gobierno de los Estados Unidos, que proporcionaría el tratamiento de forma gratuita a los pacientes de COVID-19. Los médicos han tenido mucha fe en los anticuerpos monoclonales.

El Dr. Rajesh Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, describió a los anticuerpos monoclonales como «uno de los medicamentos más prometedores». «Es realmente interesante y potencialmente importante», dijo, porque tiene el potencial, cuando se administra tan pronto como lo fue para Trump, de prevenir que las infecciones se conviertan en algo serio.

Remdesivir

Poco después de llegar al hospital el viernes por la noche, Trump recibió la primera de cinco dosis de remdesivir, un antiviral. La droga, hecha por Gilead Sciences de California, fue desarrollada para tratar el Ébola pero se ha vuelto a utilizar contra COVID-19.

Se ha demostrado su eficacia en pacientes hospitalizados con problemas respiratorios, pero no lo suficientemente enfermos como para requerir ventilación. En ese grupo, las investigaciones han demostrado que el remdesivir puede reducir el tiempo de permanencia del paciente en el hospital, aunque tres ensayos diferentes del medicamento han mostrado tres resultados distintos.

Teóricamente, debido a que la droga es un antiviral, debería ser más eficaz cuanto antes se administre en el curso de la enfermedad, cuando el virus se está afianzando. Pero el remdesivir tiene que ser administrado por vía intravenosa en el momento (eventualmente puede estar disponible en forma inhalada o como píldora), por lo que la mayoría de las personas que lo han tomado, y casi el 90% de los pacientes estudiados en el ensayo fueron definidos como «enfermedad grave», por lo que es probable que estén muy avanzados en su infección.

Trump lo consiguió en el segundo día. Vendido bajo el nombre de Veklury, el remdesivir ha estado en escasez en los Estados Unidos durante la mayor parte del verano, aunque eso parece estar disminuyendo. «Gilead está satisfaciendo ahora la demanda en tiempo real de Veklury en los Estados Unidos y anticipa que logrará satisfacer la demanda global de Veklury en octubre, incluso en el caso de posibles aumentos futuros de COVID-19», según un comunicado de prensa de la compañía de la semana pasada.

Las compañías de seguros privadas pagarán 520 dólares por vial o 3.120 dólares por un tratamiento de cinco días, mientras que la compañía cobrará al gobierno de EE.UU. 390 dólares por vial, o 2.340 dólares por paciente. «Al nivel que hemos fijado el precio de remdesivir y con los programas gubernamentales en marcha, junto con la asistencia adicional de Gilead, según sea necesario, creemos que todos los pacientes tendrán acceso», dijo en junio el presidente y director ejecutivo de la compañía, Daniel O’Day, al anunciar el precio.

La mayoría de los estadounidenses hospitalizados con COVID-19 ahora reciben remdesivir. Es un buen medicamento, pero no cambia las reglas del juego, dijo John Wherry, director del Instituto de Inmunología Penn, de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. «Remdesivr funciona hasta cierto punto, especialmente cuando se trata de la fase inicial de la enfermedad», dijo.

Dexametasona

Los resultados de un ensayo anunciado hoy han demostrado que la Dexametasona, un esteroide barato y ampliamente usado que se utiliza para reducir la inflamación, redujo las tasas de mortalidad en alrededor de un tercio en los pacientes más gravemente enfermos de COVID-19 que fueron admitidos en el hospital. Las investigaciones han predicho que se podrían haber salvado 5.000 vidas si el fármaco se hubiera utilizado para tratar a los pacientes en el Reino Unido al inicio de la pandemia.

A finales del sábado, tres días después de sus primeros síntomas y dos días después de su diagnóstico, a Trump se le dio la dexametasona de esteroides. Esta droga, aunque barata y accesible, se reserva normalmente para personas con niveles de saturación de oxígeno muy bajos o para aquellos que están con respiradores. Debido a la falta de datos sobre los niveles de oxígeno de Trump, no está claro si cumplía con esos criterios.

Los esteroides no proporcionan un beneficio cuando se administran a personas en etapas tempranas de COVID-19, según han demostrado los estudios, e incluso pueden ser peligrosos porque limitan la capacidad del sistema inmunológico para combatir el virus.

La dexametasona y otros esteroides no están patentados y son baratos: sólo 25 dólares por una dosis de 4 mg, según el sitio web drugs.com, mientras que 10 mg cuestan unos 35 dólares. Son ampliamente utilizados en los EE.UU. y en todo el mundo. La dosis probada en pacientes con COVID-19 fue de 6 mg, aunque no está claro cuánto está tomando Trump.

Aprender sobre su eficacia, especialmente en pacientes especialmente enfermos, ha sido una gran ayuda para el tratamiento con COVID-19 en todas partes, dijo el Dr. Roger Shapiro, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard, la Escuela de Medicina de Harvard y el Centro Médico Beth Israel Deaconess, todos en Boston.

«Los esteroides fueron un verdadero éxito para las personas con enfermedades graves«, dijo. «La reducción de la mortalidad fue realmente sorprendente». Pero Shapiro dijo que le sorprendió que Trump recibiera esteroides tan pronto después de su diagnóstico. «Casi todo el mundo espera que los esteroides hagan el mayor bien en las últimas etapas», dijo. «Es por eso que mucha gente se rascaba la cabeza acerca de que Trump recibiera esteroides tan pronto en la enfermedad.»

 Otros avances importantes

El presidente ya ha agotado las opciones de atención disponibles. No se han autorizado otros tratamientos para COVID-19, aunque un gran número se encuentra en ensayos clínicos, incluyendo algunos que ayudan a reducir las reacciones exageradas del sistema inmunológico que son comunes en COVID-19 y otros que apuntan a prevenir coágulos sanguíneos potencialmente letales.

Si la condición de Trump no continúa mejorando, su cuidado será probablemente el mismo que el de todos los demás: mayormente lo que se llama cuidado de apoyo, como oxígeno y fluidos. La mayoría de los pacientes muy enfermos, particularmente en los principales hospitales universitarios, son animados a participar en ensayos clínicos, ayudándose potencialmente a sí mismos y a otros, dijo la Dra. Gabriela Andujar Vázquez, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico Tufts y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Tufts en Boston.

«Si vienes a Tufts, te ofrecerán todo lo que se ha puesto en marcha que parece ser seguro», dijo. Aunque no hay cifras sobre cuántas muertes se evitan ahora gracias a una mejor atención médica, los médicos que tratan a los pacientes de COVID-19 están de acuerdo en que la atención ha mejorado desde el invierno y la primavera, cuando COVID-19 era completamente nuevo y algunos hospitales estaban totalmente abrumados de pacientes.

«En todo el país, hemos mejorado en el tratamiento de las personas», dijo el Dr. Mark Rupp, jefe de la división de enfermedades infecciosas del Centro Médico de Nebraska en Omaha. «Creo que hemos mejorado en cuanto a la apariencia del virus y lo que podemos esperar y los cuidados de apoyo que lo acompañan».

Los médicos también han aprendido sobre los tratamientos que no son útiles, como una combinación de medicamentos contra el VIH probados a tiempo y que han demostrado ser ineficaces. Y ya no les tiran el fregadero de la cocina a sus pacientes, dijo Rupp.

«Lo que llamamos ‘liberación compasiva de medicamentos’ en realidad no siempre es compasivo», dijo, advirtiendo que los médicos que proporcionan este tipo de tratamiento excesivo pueden poner en peligro a las personas a su cargo. «Tu corazón está en el lugar correcto, quieres hacer el bien, pero has perdido de vista la ciencia y los datos y ser fiel a eso».

El próximo paso para los investigadores, dijo Gandhi, será estudiar cómo los medicamentos como el remdesivir y la dexametasona funcionan juntos y el mejor momento para ambos, así como añadir esos medicamentos a otros para ver si los resultados mejoran.

El lunes, Conley, el médico de Trump, dijo que el presidente estaba lo suficientemente sano como para irse a casa, una afirmación que preocupó a muchos profesionales de la salud que lo vieron más tarde en el balcón de la Casa Blanca, aparentemente con dificultades para respirar.

«Aunque tal vez no esté completamente fuera de peligro todavía, el equipo y yo estamos de acuerdo en que todas nuestras evaluaciones, y lo que es más importante, su estado clínico, respaldan el regreso seguro del presidente a casa», dijo Conley. Por supuesto, el hogar del presidente no es como cualquier otro. «Estará rodeado de cuidados médicos de primera clase, 24 horas al día, 7 días a la semana», concluyó Conley.

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