Aumentan las deudas por alquiler pese a prohibición de desalojo en EE.UU.

Más de 175.000 personas en Washington están atrasadas con las cuotas de alquiler.

Los inquilinos que han vivido durante mucho tiempo con bajos ingresos o que perdieron sus trabajos durante la pandemia, han encontrado un alivio temporal gracias a la tercera prórroga de la moratoria de desalojo en EE.UU.

Muchos ciudadanos estadounidenses están mirando hacia abajo continuamente acumulando deudas, mientras los proveedores de vivienda y los abogados tienen miedo de que más de 175.000 personas -que se estima están atrasadas en el pago de sus alquileres en el estado de Washington- sean parte de lo predicen que será un «tsunami» de desalojos, una vez que las prohibiciones de desalojo federales, estatales y locales desaparezcan.

Aunque el último paquete de estímulo aprobado por el Congreso extiende la prohibición federal de desalojo hasta el 31 de enero, la prohibición de desalojo de Washington se extiende ahora hasta el 31 de marzo. No ha surgido ningún plan integral para abordar la totalidad de la renta y la deuda de los consumidores acumulada durante COVID-19.

Acuerdos

Un acuerdo alcanzado por el Congreso proporcionará 25 mil millones de dólares en asistencia para el alquiler como parte de un nuevo paquete de estímulo, pero los expertos dicen que está lejos de ser suficiente.  El director de litigios del Proyecto de Ley de Vivienda Nacional, Eric Dunn, estima que se necesitan 100 mil millones de dólares para pagar los alquileres atrasados en todo el país.

«Es un buen comienzo, pero no se acerca a lo que se necesita», dijo Dunn. «¿Qué pasa si no hay más alivio de la renta? Podría ser bastante desestabilizador».  Los programas de ayuda para el alquiler tampoco tienen en cuenta los gastos que algunos inquilinos han puesto en las tarjetas de crédito para seguir haciendo los pagos mensuales, dicen los abogados de vivienda.

alquiler
La crisis sanitaria arropó la problemática de falta de vivienda en familias de escasos recursos.

Los desalojos pueden abrumar los sistemas

Muchos dibujan una línea recta entre la creciente deuda y la falta de vivienda. Aproximadamente 60.000 a 140.000 personas en el estado de Washington están en peligro de desalojo o de incumplimiento de hipoteca, según Scott Crain, del Proyecto de Justicia del Noroeste.

«Y si se piensa en el hecho de que hay 17.000 desalojos en el Estado en un año normal, potencialmente se podría ver cuatro veces el nivel de desalojos», dijo Crain. Incluso, unos pocos miles de desalojos adicionales podrían abrumar a los sistemas judiciales, dijo Edmund Witter, del Proyecto de Justicia en la Vivienda, de la Asociación de Abogados del Condado de King. En los últimos años, el condado de King ha visto más de 4.000 casos de desalojo por año.

El condado de King tiene la tercera mayor población de personas sin hogar del país, con 11.751 personas que viven en refugios o fuera de ellos, según una estimación de principios de 2020. Añadir miles más podría tener un enorme impacto, dijo Witter. «¿Cuánto más visible va a ser el problema?» preguntó Witter. «Eso abrumará cualquier sistema de respuesta a la falta de vivienda».

Asistencia parcial para el alquiler

El año pasado, el Departamento de Comercio de Washington anunció que distribuiría 100 millones de dólares en dinero de la Ley CARES para un nuevo programa de asistencia de alquiler, destinado a reducir el alquiler atrasado y a pagar el futuro alquiler de algunas de las personas más vulnerables del estado. Los fondos expirarán en junio de 2021.

En el condado de King, esos fondos se han desembolsado para cubrir 6.000 hogares a finales de diciembre y se espera que ayuden a 9.000 hogares para cuando el programa esté completo. El Departamento de Comercio, sin embargo, ha sido claro en que las subvenciones de asistencia de alquiler existentes no satisfacen la necesidad general. De acuerdo con la Encuesta de Pulso Familiar de la Oficina del Censo de EE.UU., se estima que el 11,8% de los inquilinos en Washington están atrasados en el alquiler a partir de diciembre.

Penny Thomas, portavoz del Departamento de Comercio del estado, llamó a los fondos federales adicionales «críticamente necesarios y útiles» pero «probablemente no suficientes para llenar el vacío de alquileres no pagados durante una prolongada recesión económica».

Algunas encuestas sugieren que la necesidad es aún mayor de lo que indica la encuesta de la Oficina del Censo. Brett Waller del grupo de propietarios de la Asociación de Viviendas Multifamiliares de Washington, dijo que la encuesta de su organización muestra un 14.5% de morosidad o falta de pago en todo el estado.

Está seguro de que la asistencia federal para el alquiler no podrá cubrir esa deuda. «Sabemos que tenemos que seguir apoyando a los proveedores de vivienda y a los inquilinos para que salgan adelante financieramente», dijo Waller en diciembre. «La pandemia no va a terminar el próximo mes».

Presiones

Los pequeños propietarios también están sintiendo la presión y se encuentran preocupados por los pagos de sus hipotecas. Robert Akhtar, propietario de 18 apartamentos en SeaTac, dice que no ha hecho un pago de la hipoteca en seis meses. Dijo que la mitad de sus inquilinos provienen de programas para personas que experimentan o están al borde de la indigencia. Por lo tanto, están atrasados con el alquiler.

«No puede haber una moratoria general que nos ate las manos», dijo Akhtar. Y cualquier ayuda del gobierno o pagos de alquiler que reciba va directamente a pagar su seguro en lugar del banco. Akhtar está preocupado de no poder conseguir otro plan si pierde su seguro.

La senadora Patty Kuderer, demócrata de Bellevue, dijo que trabajará en un plan durante una sesión legislativa, que comenzó el 11 de enero, para mantener a la gente alojada y pagar el alquiler atrasado a los propietarios. «Creo que porque hemos solicitado a los propietarios que mantengan estos alquileres, también tenemos la obligación de ayudar en el pago del alquiler atrasado que se debe», dijo Kuderer. «Y los servicios públicos para el caso».

Kuderer dijo que espera introducir una legislación que genere una fuente de ingresos dedicada a la asistencia para el alquiler, potencialmente a través de la eliminación de la exención del impuesto sobre actividades económicas y ocupación en los grandes bancos para las hipotecas de primera vez.

Pero también espera más asistencia federal. «La realidad es que necesitamos que el gobierno federal sea un socio aquí», dijo Kuderer. «Cuando se trata de este tipo de crisis – una pandemia mundial que ha impactado dramáticamente las vidas de tantos estadounidenses y washingtonianos – es cuando se espera que el gobierno dé un paso adelante y ayude».

Mediación

Por temor a que los tribunales se vean abrumados con casos de desalojo una vez que expiren las moratorias, la Asociación de Jueces del Tribunal Superior de Washington y la Oficina de Asistencia Jurídica Civil del Estado desarrollaron un programa de mediación para tratar de resolver los casos de desalojo por falta de pago antes de que se abran paso en los tribunales.

El Programa de Resolución de Desalojos, que requiere que los propietarios e inquilinos se reúnan con un mediador antes de presentar un caso, ahora funciona como un programa piloto en los condados de King, Pierce, Snohomish, Spokane, Thurston y Clark.

Pero incluso con los planes de pago que se han hecho a través de la mediación, algunos inquilinos están mirando hacia abajo un nivel de deuda paralizante, según la directora legal del Programa de Abogados Voluntarios del Condado de Clark, Jessi Anderson.

Para la comunidad con la que trabaja, el hecho de tener que pagar una renta de miles de dólares es «enorme», dijo Anderson. La actual moratoria del estado permite planes de reembolso flexibles, aunque los abogados especializados en vivienda afirman que con tasas de reembolso bajas, los inquilinos podrían seguir lidiando con la deuda durante años y años.

«Incluso en los mejores tiempos cuando todo el mundo está trabajando, es muy difícil para los inquilinos conseguir 100 dólares extra al mes cuando están atrasados,» dijo Anderson. Los programas de mediación también están teniendo problemas para llegar a todas las personas que podrían verse afectadas cuando se levante la moratoria, dijo Laurie Davenport, de Tacomaprobono Community Lawyers.

Davenport enfatizó que la ola de desalojos pronosticada se agravará con la actual crisis de escasez de vivienda y de falta de hogar. «Sólo estamos tratando con una crisis amontonada encima de una crisis», dijo Davenport. «Estábamos parados en el borde del techo, ya tratando de no caernos, y esto está empujando a la gente”.

Artículos relacionados