12 millones de estadounidenses perderán sus beneficios de desempleo después de Navidad

Muchos hogares se verán sumergidos en la pobreza.

Cerca de 12 millones de trabajadores sin empleo en los EE.UU. perderán sus beneficios de desempleo el día después de Navidad, según un nuevo análisis

El recorte de los beneficios podría empujar a muchos hogares a la pobreza mientras que crea vientos contrarios a la recuperación económica, dicen los expertos. Dos programas gubernamentales clave autorizados por la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus, o Ley CARES, expiran el 26 de diciembre.

Uno es el programa de Asistencia de Desempleo Pandémico, que proporciona ayuda para el desempleo de trabajadores independientes y de trabajo. Eso privaría a 7,3 millones de trabajadores de los ingresos que se necesitan urgentemente, según un estudio publicado el miércoles por la Fundación Century, un think tank progresista.

Otros 4,6 millones de trabajadores se enfrentan a la eliminación de los beneficios de la Compensación de Desempleo de Emergencia por Pandemia (PEUC), otro programa de la Ley CARES que proporciona 13 semanas adicionales de ayuda para el desempleo más allá de las 26 semanas típicas que proporcionan los estados, según el análisis.

Los 600 dólares extra a la semana en asistencia de seguro de desempleo federal que los trabajadores habían estado recibiendo bajo CARES caducaron a finales de julio, recortando los ingresos de muchos estadounidenses que perdieron sus trabajos durante los primeros meses de la pandemia de coronavirus.

El apoyo financiero de los programas de estímulo del gobierno ha sido acreditado para mantener a flote muchos negocios y hogares mientras lidiaban con las consecuencias de COVID-19 y los cierres en todo el país. El próximo acantilado de beneficios puede ser otro golpe para los hogares y la economía, dijo Andrew Stettner de la Fundación Century, un experto en el desempleo.

desempleo después de Navidad
El total de solicitudes iniciales fue mayor que la peor semana de la Gran Recesión.

«La gente no se da cuenta de que la mayoría de las personas que están cobrando beneficios de desempleo ahora se les cortará el 26 de diciembre», dijo Stettner. «La mayoría de la gente pasará de esos 200 a 300 dólares semanales a nada».

Añadió: «esto tendrá un gran impacto en las familias y la economía». Al mismo tiempo, varios otros programas relacionados con la pandemia expirarán a fin de año, lo que podría aumentar las presiones que enfrentan muchos hogares. Por ejemplo, una moratoria en los desalojos y un programa de indulgencia en las hipotecas también están programados para expirar a finales de 2020.

Cientos de miles de trabajadores continúan presentando nuevas demandas por desempleo cada semana. Unas 742.000 personas solicitaron beneficios de desempleo por primera vez para la semana que terminó el 14 de noviembre, dijo el jueves el Departamento de Trabajo. Eso es un aumento de 31.000 con respecto a la semana anterior.

Otras 320.000 personas solicitaron Asistencia por Desempleo Pandémico, un programa federal para los trabajadores autónomos y otros que no califican para los beneficios regulares de desempleo. «La semana pasada fue la 35ª semana consecutiva en que el total de solicitudes iniciales fue mayor que la peor semana de la Gran Recesión», escribió Heidi Shierholz, economista laboral del Centro de Política Económica de tendencia izquierdista, en una nota de investigación del jueves. «El crecimiento del empleo se está desacelerando. Se necesita desesperadamente un estímulo».

Prueba real

El fin de los programas de estímulo proporcionaría una «prueba real» para la economía, según el economista principal de Oxford Economics, Bob Schwartz. La expiración de la ayuda al desempleo se acerca a medida que COVID-19 se extiende por todo EE.UU., provocando nuevas restricciones de los estados y ciudades.

«Con las tasas de infección en aumento en la mayor parte de la nación, también se están imponiendo más restricciones, preparando el terreno para que las líneas de desempleo vuelvan a crecer», escribió Schwartz en un informe. «A menos que el Congreso extienda [los beneficios de desempleo], una fuente vital de ingresos para este angustiado segmento de la población se extinguirá».

Mientras que los beneficios de desempleo no son particularmente generosos – el típico cheque semanal de desempleo asciende a $333 por semana – los adultos sin trabajo han dicho que el dinero adicional les ha ayudado a pagar por necesidades como servicios públicos y alquiler.

Algunos trabajadores ya han llegado al final de sus beneficios de desempleo este otoño, como aquellos trabajadores que fueron de los primeros en perder sus trabajos en la primavera. Unos 4,4 millones de trabajadores habrán agotado su ayuda extra de desempleo del Acta CARES antes del corte del 26 de diciembre, según estima la Fundación Century.

El presidente electo Joe Biden ha pedido al Congreso que «se reúna y apruebe un paquete de ayuda para COVID». Sin embargo, cualquier paquete aprobado durante la sesión llamada «pato cojo» – antes de que los miembros recién elegidos del Senado y la Cámara tomen sus asientos en enero, junto con el Sr. Biden – es probable que sea mucho más pequeño que los más de 2 billones de dólares buscados por los demócratas, según los analistas de Wall Street.

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