Sean Connery, quien encarnó a James Bond y más, muere a los 90 años

Connery auditó los libros de casi todas sus películas y demandó a muchos productores.

A las legiones de fans que han visto un desfile de actores interpretando al agente 007, ninguno interpretó el papel tan magnéticamente o tan indeleblemente como el Sr. Connery

Sean Connery, el irascible escocés de los barrios bajos de Edimburgo que alcanzó la fama internacional como el James Bond original de Hollywood, consternó a sus fans al alejarse de la franquicia de Bond y pasó a tener una larga y fructífera carrera como un respetado actor y una estrella siempre financiable, murió el sábado en Nassau, las Bahamas. Tenía 90 años.

Su muerte fue confirmada por Nicola Sturgeon, el primer ministro de Escocia, en Twitter. «Nuestra nación llora hoy a uno de sus hijos más queridos», escribió. «Bond, James Bond» fue la conocida autointroducción del personaje, y a legiones de fans que han visto un desfile de actores interpretar el papel – también conocido como el Agente 007 del Servicio Secreto de Su Majestad – ninguno pronunció las palabras o interpretó el papel tan magnéticamente o tan indeleblemente como el Sr. Connery.

Alto, moreno y elegante, encarnó al agente secreto del novelista Ian Fleming en las cinco primeras películas de Bond y en las siete restantes, derrotando a villanos diabólicos y mujeres voluptuosas por igual, comenzando con «Dr. No» en 1962.

La estrella de todos los tiempos

Como un hombre más violento, malhumorado y peligroso que el James Bond de los libros de Fleming, el Sr. Connery fue la estrella más taquillera tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos en 1965 después del éxito de «From Russia With Love» (1963), «Goldfinger» (1964) y «Thunderball» (1965). Pero se cansó de interpretar a Bond después de la quinta película de la serie, «Sólo se vive dos veces» (1967), y fue reemplazado por George Lazenby, un actor y modelo australiano poco conocido, en «En el Servicio Secreto de Su Majestad» (1969).

El Sr. Connery fue atraído de nuevo por otra película de Bond, «Diamonds Are Forever» (1971), sólo por la oferta de un millón de dólares como adelanto contra el 12 por ciento de los ingresos brutos de la película. Roger Moore se hizo cargo de «Vive y deja morir» (1973) y continuó interpretando el papel durante otros 12 años. La carrera de George Lazenby nunca despegó. James Bond ha sido interpretado por Daniel Craig desde 2006.

El Sr. Connery revisaría el personaje una década más tarde, en el elegíaco «Never Say Never Again» (1983), en el que ingeniosamente interpretó a un Bond arrepentido sintiendo las ansiedades de la edad media. Pero ya había dejado claro mucho antes que no se iba a dejar encasillar.

Sean Connery
La revista People lo nombró «El hombre más sexy del mundo».

Múltiples facetas

Buscó papeles que le permitieron estirarse como actor incluso durante sus años de Bond, entre ellos como viudo obsesionado con una mujer que es un ladrón compulsivo en «Marnie» de Alfred Hitchcock (1964) y como poeta furioso y amoral en la sátira «Una fina locura» (1966). Su primera actuación después de Bond fue como un detective de la policía londinense quemado que golpea a un sospechoso hasta matarlo en «The Offence» (1972), la tercera de cinco películas que hizo para el célebre director Sidney Lumet. Las otras fueron «The Hill» en 1965, «The Anderson Tapes» en 1971, «Murder on the Orient Express» en 1974 y «Family Business» en 1989.

«Los no profesionales no se dieron cuenta de lo magnífica que era la actuación de Bond en la alta comedia», dijo una vez el Sr. Lumet. «Era como lo que solían decir de Cary Grant. Decían: ‘Oh,’ que sólo tiene encanto’. Bueno, en primer lugar, el encanto no es una cualidad tan fácil de conseguir. Y lo que pasaron por alto tanto en Cary Grant como en Sean fue su enorme habilidad.»

Una transformación con gracia

En los años 70 y 80, el Sr. Connery se transformó con gracia en uno de los grandes veteranos del cine. Si su asesino entrenado en la fantasía futurista «Zardoz» (1974), su pirata berberisco en «El viento y el león» (1975) o su Robin Hood de mediana edad en «Robin y Marian» (1976) no borraron la memoria de su James Bond, ciertamente difuminan la imagen.

El Sr. Connery ganó un premio al mejor actor de la Academia Británica de Artes Cinematográficas y Televisivas por «El nombre de la rosa» (1986), basada en la novela de Umberto Eco, en la que interpretaba a un monje medieval que resolvía crímenes, y el premio de la Academia como mejor actor secundario por su actuación como policía honesto en la corrupta fuerza policial de Chicago en «Los intocables» (1987). El Sr. Connery se enseñó a sí mismo a entender ese personaje – Jim Malone, un policía cínico y astuto cuyo único objetivo es estar vivo al final de su turno – observando las actitudes de los otros personajes hacia él.

Incluso antes de que su capacidad de actuación fuera evidente, el Sr. Connery de 1,80 metros tenía una presencia física notable, en pantalla y fuera de ella. Lana Turner lo eligió para interpretar al corresponsal de guerra con el que se acuesta en el olvidable melodrama de 1958 «Another Time, Another Place». Se ganó su oportunidad como Bond cuando los productores Albert Broccoli y Harry Saltzman lo vieron caminar. «Lo contratamos sin una prueba de pantalla», dijo el Sr. Saltzman.

Encanto y magnetismo

El magnetismo del Sr. Connery no se desvaneció al envejecer. En 1989, cuando tenía 59 años y hacía tiempo que había descartado su peluquín de James Bond, la revista People lo nombró «El hombre más sexy del mundo». Su respuesta fue gruñir que no muchos hombres son sexys cuando están muertos.

«El hombre que sería rey» (1975), dirigida por John Huston, en la que el Sr. Connery interpretaba a un soldado británico que se propone saquear un país y es confundido con un dios, fue uno de los aspectos más destacados de su segundo acto. Cuando el Sr. Huston intentó por primera vez financiar una película basada en el cuento homónimo de Rudyard Kipling 20 años antes, pretendía el papel de Danny Dravot, el exuberante pícaro que empieza a creer fatalmente en su propia grandeza, para Clark Gable, el rey indiscutible de Hollywood durante los años 30 y 40.

Si disfrutaba siendo tonto en la pantalla, el Sr. Connery era más oscuro y complejo cuando se apagaban las luces de arco. Siempre temeroso de ser engañado, auditó los libros de casi todas sus películas y demandó a cualquiera que pensara que se estaba aprovechando de él, desde su gerente de negocios hasta los productores de las películas de Bond.

Una infancia desafiante

Nació Thomas Sean Connery el 25 de agosto de 1930, y su cuna era el cajón de abajo de una cómoda en un piso de agua fría al lado de una cervecería. Los dos baños del pasillo se compartían con otras tres familias. Su padre, Joe, ganaba dos libras a la semana en una fábrica de caucho. Su madre, Effie, ocasionalmente conseguía trabajo como mujer de limpieza.

A los 9 años, Thomas encontró un trabajo de madrugada repartiendo leche en un carro de caballos durante cuatro horas antes de ir a la escuela. Su hermano, Neil, había nacido en diciembre de 1938, y las comidas habituales de gachas y patatas tenían que ser estiradas de cuatro maneras. Una vez a la semana, si la familia tenía seis peniques de sobra, Thomas caminaba a los baños públicos y nadaba «sólo para limpiarse».

Como los meses que Charles Dickens, de 12 años, pasó trabajando en una fábrica que fabricaba zapatos negros. A los 63 años, le dijo a un entrevistador que un baño era todavía «algo especial». Su ira nunca estuvo muy por debajo de la superficie. Lo que llamó su «lado violento», dijo al Times, puede haber sido «munificado» por su infancia. Lo mismo ocurría con su extraña combinación de penuria y generosidad.

Un golfista apasionado

Descubrió el juego más o menos al mismo tiempo que James Bond, era el único jugador del Bel-Air Country Club de Los Ángeles que llevaba su propia bolsa. Sin embargo, dio el millón de dólares que ganó con «Los diamantes son para siempre» al Scottish International Education Trust, una organización que fundó para ayudar a los escoceses pobres a recibir una educación.

El 5 de julio de 2000, vistiendo el tartán verde oscuro MacLeod de las Tierras Altas, el Sr. Connery fue nombrado caballero en el Palacio de Holyroodhouse en Edimburgo por la Reina Isabel II. Era un título de caballero que había sido vetado durante dos años por funcionarios enojados por su abierto apoyo al Partido Nacional Escocés y su activo papel en la aprobación de un referéndum que creó el primer Parlamento Escocés en 300 años.

El palacio está a menos de una milla de la vivienda de Fountainbridge donde creció el Sr. Connery. Nunca se quitó el tatuaje de «Escocia para siempre» que se puso en el brazo cuando tenía 18 años. Tampoco estuvo nunca tentado de negar su identidad o de convertirse en un caballero inglés. Como dijo al Times en 1987, «Mi fuerza como actor, creo, es que me he mantenido cerca de mi mismo».

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