Escáner de Amazon One permite realizar pagos «seguros»

Los pagos biométricos se convierten en una alternativa sustentada en la tecnología para favorecer el distanciamiento social.

Amazon ha anunciado un nuevo sistema de pago para las tiendas del mundo real que utiliza un simple movimiento de la mano

Su nuevo escáner Amazon One, registra una imagen de la palma de la mano del usuario, permitiéndole pagar al mantener la mano en el aire «durante un segundo más o menos», dice. El producto se probará en dos de las tiendas físicas de Amazon en Seattle.

Pero la compañía dijo que está «en discusiones activas con varios clientes potenciales» sobre su despliegue en otras tiendas en el futuro. «En la mayoría de los entornos de venta al por menor, Amazon One podría convertirse en una opción alternativa de pago o de tarjeta de fidelidad con un dispositivo en la caja junto a un sistema tradicional de punto de venta», dice.

Amazon también dijo que el sistema podría ser usado para «entrar en un lugar como un estadio» o escanearse a sí mismo en el trabajo en lugar de usar una tarjeta de identificación. «Creemos que Amazon One tiene una amplia aplicación más allá de nuestras tiendas minoristas», añadió.

Bajo la piel

Los escáneres de palma no son una tecnología nueva, y ya hay algunas soluciones disponibles comercialmente. «La identificación basada en la palma de la mano se basa en la captura de los patrones de las venas de la palma«, explica el Dr. Basel Halak de la Escuela de Electrónica e Informática de la Universidad de Southampton.

Escáner de Amazon One
Los usuarios pueden usar el escáner sin registrarse en Amazon.

«Estos patrones son diferentes para cada dedo y para cada persona, y como están escondidos bajo la superficie de la piel, la falsificación es extremadamente difícil.» El Dr. Halak dijo que el nivel de seguridad era aproximadamente similar al de un escáner de huellas dactilares, pero podía ser usado a una distancia de unos pocos centímetros, haciéndolo mucho más práctico.

«En comparación con otras formas de identificación como los dispositivos físicos, esta forma de autenticación biométrica se basa en características físicas que permanecen constantes a lo largo de la vida de una persona y que son más difíciles de falsificar, cambiar o robar», dijo. Amazon no ha detallado exactamente cómo funcionará su versión de la tecnología, más allá de decir que utilizará «algoritmos y hardware hechos a medida» y escudriñará «características distintivas en y debajo de la superficie» de la mano.

Pero, dijo que una de las razones por las que eligió el reconocimiento de la palma fue que es «más privado» que otras opciones. «No se puede determinar la identidad de una persona mirando una imagen de su palma», decía, posiblemente una referencia a la controversia que rodea al reconocimiento facial.

Una herramienta útil

La empresa ha puesto en pausa el uso policial de su software de reconocimiento facial Recognition después de que los defensores de los derechos civiles plantearan su preocupación por posibles prejuicios raciales. Amazon dijo que otras razones para la elección incluían el «gesto intencional» de sostener la palma de la mano sobre un sensor, y la naturaleza sin contacto, «que creemos que los clientes apreciarán, especialmente en los tiempos actuales».

Disidentes

Sin embargo, el grupo de privacidad Big Brother Watch criticó el desarrollo. «Amazon continúa llenando el mercado con tecnologías invasivas y distópicas que resuelven problemas inexistentes», dijo su director Silkie Carlo. «Nadie debería tener que proporcionar datos biométricos para comprar bienes o servicios. El intento de Amazon de normalizar los pagos biométricos y los dispositivos de vigilancia de los hogares corre el riesgo de construir un mundo en el que se nos pueda rastrear y registrar más fácilmente, lo que inevitablemente desempoderará a los ciudadanos».

Los primeros adoptadores sólo pueden probar la primera versión de la tecnología en dos tiendas de Amazon Go – el experimento de la compañía con un supermercado del mundo real que no tiene cajas, sino que rastrea al comprador y lo que recoge. No se requiere una cuenta en Amazon.

Para registrarse, un cliente puede simplemente insertar su tarjeta bancaria y seguir las instrucciones en pantalla para vincular la huella de su palma con esa opción de pago, dijo Amazon. La compañía promete que la huella no se almacena en el sitio, sino que se encripta y se mantiene segura en la Nube. Los clientes también pueden borrar sus datos a través de la página web, añadió.

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