Como ex presidente, Trump podría revelar los secretos que aprendió durante su mandato

Es poco lo que la administración Biden puede hacer para evitar que Trump revele secretos nacionales.

Como presidente, Donald Trump reveló selectivamente información altamente clasificada para atacar a sus adversarios, obtener ventajas políticas e impresionar o intimidar a gobiernos extranjeros, poniendo en algunos casos en peligro las capacidades de inteligencia de los Estados Unidos

Como ex presidente, hay motivos para preocuparse de que él haga lo mismo, lo que plantea un dilema de seguridad nacional único para la administración Biden, dijeron funcionarios y analistas actuales y anteriores. Todos los presidentes salen de la oficina con valiosos secretos nacionales en la cabeza, incluidos los procedimientos para el lanzamiento de armas nucleares, las capacidades de recopilación de inteligencia -incluidos los activos en el interior de los gobiernos extranjeros- y el desarrollo de nuevos y avanzados sistemas de armas.

Pero ningún nuevo presidente ha tenido que temer que su predecesor pueda exponer los secretos de la nación, como el presidente electo Joe Biden debe hacerlo con Trump, dijeron funcionarios actuales y anteriores. Trump no sólo tiene un historial de revelaciones, sino que también se enfrenta a un clásico riesgo de contrainteligencia: está profundamente endeudado y enfadado con el gobierno de Estados Unidos, en particular con lo que describe como la conspiración de «estado profundo» que, según él, trató de impedir que ganara la Casa Blanca en 2016 y lo que afirma falsamente es un esfuerzo ilegal para robarle la reelección.

La Casa Blanca fue advertida de que Giuliani era el objetivo de la operación de inteligencia rusa para alimentar la desinformación de Trump. «Toda persona descontenta, insatisfecha o agraviada corre el riesgo de revelar información clasificada, ya sea en calidad de titular de un cargo actual o anterior. Trump ciertamente encaja en ese perfil», dijo David Priess, un ex oficial de la CIA y autor de «El Libro de los Secretos del Presidente», una historia de las reuniones informativas de inteligencia de alto secreto que los presidentes y sus funcionarios reciben mientras están en el cargo.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios

Como presidente, Trump tiene acceso a toda la información clasificada del gobierno y la autoridad para desclasificar y compartir cualquiera de ella, por cualquier razón. Después de dejar el cargo, todavía tendrá acceso a los registros clasificados de su administración. Pero la capacidad legal para revelarlos desaparece una vez que Biden preste juramento en enero.

Muchos expertos preocupados se apresuraron a señalar que Trump, según se informa, prestó escasa atención durante sus sesiones informativas presidenciales de inteligencia y nunca ha demostrado comprender claramente cómo funciona el aparato de seguridad nacional. Su ignorancia puede ser el mejor contrapeso al riesgo que plantea, dijeron.

«Un presidente bien informado y con las características de la personalidad de Trump, incluyendo la falta de autodisciplina, sería un desastre. La única gracia salvadora aquí es que no ha estado prestando atención», dijo Jack Goldsmith, quien dirigió la Oficina de Asesoría Legal del Departamento de Justicia en la administración de George W. Bush y es el co-autor de «After Trump»: Reconstruyendo la Presidencia».

«Probablemente no sabe mucho sobre los detalles de la colección. Pero tendrá pedazos y piezas», dijo el general de brigada retirado Peter B. Zwack, quien sirvió como oficial de inteligencia militar y fue el principal agregado de defensa de EE.UU. en Rusia de 2012 a 2014.

Las posibilidades de que Trump conozca los detalles de la inteligencia, como el nombre de un espía o el lugar donde una agencia de inteligencia puede haber colocado un dispositivo de vigilancia, son bajas. Pero es casi seguro que conoce hechos significativos sobre el proceso de recopilación de inteligencia que serían valiosos para los adversarios.

Información confidencial

Los tipos de información que Trump probablemente conozca, dijo John Fitzpatrick, un ex oficial de inteligencia y experto en los sistemas de seguridad utilizados, incluyen capacidades militares especiales, detalles sobre armas cibernéticas y espionaje, los tipos de satélites que usa Estados Unidos y los parámetros de cualquier acción encubierta que, como presidente, sólo Trump tenía el poder de autorizar.

También conoce la información proveniente de espías y plataformas de recolección de los Estados Unidos, lo que podría exponer las fuentes aunque no supiera con precisión cómo se obtuvo la información. En una ahora infame reunión del Despacho Oval en 2017, Trump le dijo al ministro de relaciones exteriores y al embajador de Rusia en Estados Unidos sobre la información altamente clasificada que Estados Unidos había recibido de un aliado sobre las amenazas del Estado islámico a la aviación, que ponían en peligro la fuente, según personas familiarizadas con el incidente.

Al jactarse de las capacidades de inteligencia, Trump los puso en peligro. Y ha sido igualmente descuidado al tratar de intimidar a los adversarios. En agosto de 2019, tweeteó una imagen aérea detallada de una plataforma de lanzamiento iraní. Estas fotos están entre las piezas de inteligencia más vigiladas porque pueden revelar detalles precisos sobre las capacidades técnicas de espionaje.

Utilizando registros disponibles públicamente, los sabuesos de Internet pudieron determinar qué satélite tomó la imagen e identificar su órbita basándose en la imagen que Trump reveló. A los expertos les preocupa que el fanfarroneo de Trump pueda llevarlo a revelar secretos en un mitin o en un tête-à-tête con un adversario extranjero. Un ex funcionario imaginó al ex presidente Trump presumiendo de las características técnicas del Air Force One o de que los Estados Unidos habían enviado aviones espía.

Ex presidente Trump
Trump tiene acceso a toda la información clasificada del gobierno.

Funcionarios preocupados

Trump también ha demostrado su voluntad de desclasificar la información para obtener ventajas políticas, presionando a sus altos funcionarios para que revelen documentos de la investigación de 2016 sobre la interferencia de las elecciones rusas y los posibles vínculos con la campaña de Trump.

El mes pasado, el Director de Inteligencia Nacional John Ratcliffe, un leal a Trump, hizo público un conjunto de notas manuscritas y una remisión al FBI en relación con la información de inteligencia que los Estados Unidos habían obtenido sobre Rusia y su creencia de que la campaña presidencial de Hillary Clinton intentaría vincular la piratería y la filtración de correos electrónicos del Partido Demócrata a Rusia para desviar la controversia sobre el uso de un servidor de correo electrónico privado por parte de Clinton.

Esos documentos desclasificados estaban muy redactados. Pero según personas familiarizadas con su contenido, pueden haber revelado suficiente información para señalar al gobierno ruso una valiosa fuente de inteligencia que los Estados Unidos tiene y ahora corre el riesgo de perder.

Los expertos estuvieron de acuerdo en que el mayor riesgo que Trump plantea fuera de la oficina es la torpe liberación de información. Pero no descartaron que pudiera intercambiar secretos, tal vez a cambio de favores, para congraciarse con posibles clientes en países extranjeros o para vengarse de sus supuestos enemigos. Cuando deje el cargo, Trump se enfrentará a una cantidad aplastante de deuda, incluyendo cientos de millones de dólares en préstamos que ha garantizado personalmente.

Inteligencia en jaque

«Las personas con deudas importantes siempre son motivo de grave preocupación para los profesionales de la seguridad», dijo Larry Pfeiffer, veterano oficial de inteligencia y ex jefe de personal del director de la CIA Michael V. Hayden. «La condición humana es frágil. Y la gente en situaciones extremas toma decisiones extremas. Muchos de los individuos que han cometido espionaje contra nuestro país son personas que son financieramente vulnerables».

Como cuestión práctica, es poco lo que la administración Biden puede hacer para evitar que Trump revele secretos nacionales. Los ex presidentes no firman acuerdos de no divulgación cuando dejan el cargo. Tienen derecho a acceder a la información de su administración, incluidos los expedientes clasificados, dijo Fitzpatrick, que se desempeñó como director de la Oficina de Supervisión de la Seguridad de la Información de la Administración Nacional de Archivos y Expedientes, que alberga los expedientes de los ex presidentes.

Se espera que salvaguarden la información, como lo hicieron durante su mandato. «Pero fuera de los límites de la Ley de Registros Presidenciales, no hay ningún límite excepto el comportamiento del presidente», dijo. Como presidente, Biden podría negarse a dar a Trump cualquier información de inteligencia que los ex presidentes hayan recibido antes de reunirse con líderes extranjeros o embarcarse en misiones diplomáticas a petición del actual presidente.

«Creo que la tradición termina con Trump», dijo Priess. «Se basa en la cortesía y en la idea de que los presidentes pueden llamar a sus predecesores para pedirles un consejo franco. No veo a Joe Biden llamando a Trump para hablar de intrincados temas de seguridad nacional e inteligencia. Y no creo que Biden lo envíe a ningún lado como emisario.»

La última línea de defensa, como tantos capítulos en la presidencia de Trump, plantearía consideraciones sin precedentes: el enjuiciamiento penal. La Ley de Espionaje ha sido utilizada con éxito para condenar a funcionarios del gobierno actual y anterior que revelan información que daña la seguridad nacional de los EE.UU. Nunca se ha usado contra un ex presidente. Pero a partir del 20 de enero de 2021, Trump se convierte en un ciudadano privado, y la inmunidad de la que goza en materia de enjuiciamiento penal se desvanece.

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