Agua al detal: otro negocio que fluye con la pandemia

Chequee cerca de casa: ahí donde hubo una licorería o una frutería que quebraron; en el mismo local donde instalaron luego un ciber o una panadería comunal que abandonaron; acaban de levantar un extraño centro de operaciones con tres depósitos cilíndricos y un montón de dispositivos casi cibernético en medio de un engranaje atómico, y un muchachito mirándose en un espejo mientras se extirpa el acné.

Usted solo sabrá de qué se trata esa parafernalia, cuando observe sobre una hoja de papel bond blanca, un texto escrito a mano: “Recargue aquí su agua potable”.

Se trata de uno de los negocios pret á porter surgidos de la crisis del agua y agudizados con el Coronavirus, que se estimulan con el cobro de mafias por permitirle recargar agua de manantial a orillas de la carretera (en la Cota Mil los colectores se han vuelto una peste) y la ayudita pal fresco (o el trueque) de la vecina por filtrarle un pelo de agua de la calle, cuando llegue, si es que llega.

Al estilo de franquicias, las embotelladoras de agua al detal inundan al país

Si nos vamos a uno de los conceptos básicos de la sequía, un servicio particular de camión cisterna que recarga entre 10 y 20 mil litros en cualquier manantial o pozo profundo —habilitados o no para tal fin—, contempla precios desde los 250 dólares en adelante, dependiendo de la distancia en que se encuentre del punto de carga.

Baja inversión y rápido retorno

“Inicia tu propio negocio, con baja inversión y rápido retorno. El agua es un recurso no renovable sin el que no podemos vivir y que apunta a ser la inversión más rentable próximamente por encima de la industria petrolera… En Laniakea Group te ofrecemos sistemas de purificación y envasado de la más alta calidad a los mejores precios del mercado. Promoción: por la compra de un sistema de purificación de agua te regalamos el sistema de llenado, instalación y despacho. Escríbenos para mayor información”.  Así se promocionan en linea algunos de los proveedores.

Nunca antes el servicio público de agua potable había presentado el nivel de irregularidad actual, llegando a promediar tres y cuatro días de ausencia absoluta, en algunos casos semanas enteras, en otros, un esquema rotativo de horarios de suministro durante pocas horas del día en toda la ciudad capital y el resto del país que, las más de las veces, no se cumple.

Lo que hasta hace poco era un mal asociado a la pobreza, a la ciudad informal instalada en los cerros y barrios depauperados, hoy atenaza a las urbanizaciones de clase media y alta, el centro, este y oeste, y dramáticamente a la periferia de la capital, es decir, el conurbado que integran ciudades satélites como Guarenas, Guatire, La Guaira y Los Teques, donde el “vital líquido” parece un concepto vintage.

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La crisis del agua potable mantiene a medio país al borde de un ataque de nervios

Los argumentos oficiales, los de siempre: saboteo terrorista (sin mayores datos, sin que se conozcan detenidos y sentenciados ni los orígenes de esas células violentas), averías eléctricas en subestaciones de bombeo, fractura de tubo matriz, reparaciones programadas, fallas aquí y allá.

La oposición política y las voces agoreras advierten todo lo contrario.

Cierto sector crítico dentro del mismo chavismo, conjetura el avance acelerado hacia un capitalismo de Estado que prevé desmantelar el servicio como responsabilidad pública a través de las empresas hidrológicas, para desembocar en una eventual privatización.

Sírvase usted mismo

Es fácil: los componentes de la planta constan de un filtro multicapas para entrada al sistema, filtros desolorizador, ablandador, remineralizador y pulidor, resina industrial resintech, lámpara UVC, línea de abrillantado y pulido final, bombas de medio HP para la alimentación de la planta, bombas para el módulo de llenado y lavado, una de medio HP sanitaria en acero inoxidable y una de medio HP normal para el lavado con un calentador de agua para la desinfección de los botellones. Tablero de control para el encendido y apagado electrónico de la planta y el módulo de llenado.

Listo. Es una de las versiones estándar de una planta potabilizadora de agua para consumo humano de uso doméstico, que se ofertan en el portal Mercado Libre e incluye diseño, fabricación e instalación de los componentes en acero inoxidable o aluminio, lista en 15 días.

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Las plantas se venden como pan caliente por su atractivo como emprendimiento

Su costo de instalación: en verdes (uno de los eufemismos que se usan en los portales de compra y venta por Internet para denominar al dólar) a partir de USD 4.500, dependiendo de la complejidad del sistema, que sirve para cargar desde 450 bidones de entre 18 y 20 litros por día en adelante.

La clave del asunto es la siguiente: cualquier servicio de agua potable convencional, por ejemplo, el de los camiones que te llevan el botellón a tu casa, cobra Bs 300 o más por unidad. En tu centro de recarga de confianza, apenas Bs 100, aunque todo eso mantiene una escalada de incrementos diarios al infinitum.

Cifras que empapan

Se calcula que 250 litros de agua por segundo es suficiente para el consumo de una persona. Sin embargo, en Venezuela se consumen 500 l/s, es decir el doble.

Esa estadística fue utilizada hasta el año 2013 por la empresa estatal Hidrológica de la Región Capital C.A. (Hidrocapital), para justificar algunas de sus campañas mediáticas con el propósito de generar conciencia y evitar su uso irracional y despilfarro.

Realmente no fue mucho lo que impactó, porque algunas de las causas principales de la pérdida de caudal de servicio en Caracas siguieron, vinculadas con las fugas por tuberías averiadas, tomas ilegales, la costumbre de lavar aceras y vehículos con el célebre “chorro” de manguera, las cisternas de pocetas deterioradas, etcétera.

El agua potable llega a través de una enrevesada red de sistemas (Tuy I, Tuy II y Tuy III) que hacen un esfuerzo titánico por impulsar el líquido, alterando la ley de la gravedad, desde las fuentes de agua en zonas bajas hasta las alturas de la capital.

Es una tarea descomunal y muy costosa que se supone recibiría un gran espaldarazo del proyectado sistema Tuy IV (que llevaba adelante el malogrado consorcio brasileño Odebrecht), trasladando desde el río Cuira (municipio Acevedo del estado Miranda) más de 20 mil litros por segundo adicionales para beneficiar a 5 millones de personas de la región capital, y que pese al anuncio de que comenzaría a bombear en 2013, a estas alturas no solo no ha arrancado sino que se desconoce su destino.

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Del proyecto Tuy IV, que agregaría 20 mil Lts/seg a Caracas, no queda sino el recuerdo

Los principales embalses que abastecen a Caracas, hasta ahora, son los de Camatagua (estado Aragua), Taguaza (en el parque nacional Guatopo) y Lagartijo (Valles del Tuy), que en su conjunto aportan (teóricamente) 683 millones de metros cúbicos de agua hacia la región.

Aunque la abstracción de los números impide establecer si eso es mucho, poco o suficiente para que cuando usted abra el grifo se haga el prodigio del brote de agua, la pregunta objetiva es ¿qué se esconde detrás de la grave crisis del agua potable en la ciudad?: ¿desinversión y poco mantenimiento, fallas generalizadas relacionadas con los continuos apagones eléctricos (responsable directo de toda la red y los sistemas y subestaciones de bombeo), la guerra económica o el exceso de uso?

Mientras, y para que se cumpla el mandato de lavarse profusamente las manos con agua potable y jabón para mantener a raya al Coronavirus, vaya y recargue: no hay más remedio.

Marlon Zambrano/VTactual.com

Lavarse las manos sin agua: un reto pandémico

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